高爾夫》那些年的球王系列7:普萊斯

羅開Golf 頻道

【羅開新聞中心Minsey Weng文】自從世界排名在1986年四月六日問世以來,首位超級霸主非第三任球王Greg Norman(葛瑞‧諾曼)莫屬,他從1987年九月十四日首度登基,到1998年一月十日最後一次退位,共統治三百三十一週之久,等於將近六年半的時間名列世界第一。

當然,期間仍造就不少新球王,像是三位歐洲天王:西班牙Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)、英格蘭Nick Faldo(尼克‧佛度)和威爾斯的Ian Woosnam(伊恩‧伍斯南),而Fred Couples(弗雷德‧卡波斯)也代表美國出頭天,不過諾曼就是有辦法再度重返榮耀。

1994年八月十四日,諾曼生涯第七度自球王寶座退位,取而代之的是位新勁敵。這個傢伙名叫Nick Price(尼克‧普萊斯),和藍格、巴勒斯特羅及佛度同為1957年誕生的產物,那一年夏天靠著連贏英國公開賽和美國PGA錦標賽,成為史上第七位世界球王。

事實上,南非出生的普萊斯擁有英國國籍(英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭聯合王國),其父為英格蘭人,母親為威爾斯人,不過多年來以辛巴威名將揚威世界高壇;1977年轉職業時從南巡賽出發,接著征戰歐巡賽,1982年更差點贏得英國公開賽,可惜搞砸剩六洞領先三桿的優勢,以一桿之差敗給Tom Watson(湯姆‧華生)。

普萊斯於1983年加入美巡賽,菜鳥球季在知名的Firestone Country Club(火石鄉村俱樂部),以一路領先之姿贏得WGC系列賽前身的World Series of Golf(世界高球系列賽)。

值得一提的是,那一勝擊敗「金熊」Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯),不過接下來足足等了八年,直到1991年的GTE Byron Nelson Classic(尼爾森菁英賽),才嘗到另一勝的滋味。

陷入冠軍荒的那段日子,普萊斯曾在1986年名人賽第三回合飆出六十三桿的奧古斯塔球場紀錄,但決賽日的七十一桿不夠出色,終場差了六十五桿作收的尼克勞斯三桿,另外在1988年的英國公開賽以兩桿之差不敵巴勒斯特羅。

經過八年的歷練,普萊斯終於在1991年開始爆發,單季勇奪兩勝,1992年再進帳兩勝,不過更大成就是勇奪PGA錦標賽,只是當時最炙手可熱的選手是卡波斯。

普萊斯持續成長,1993年創造了四勝的風光球季,包括有「第五大賽」之稱的The Players Championship(球員錦標賽),生涯首度統治美巡賽,另外贏得兩場南巡賽冠軍,奠定隔年問鼎世界球王的基礎。

屬於普萊斯的1994年來臨了!開季五戰兩勝,全年帶走七勝,其中六場是美巡賽,並寫下單季兩座大賽冠軍的壯舉,不但成功衛冕獎金王和年度最佳球員,也把自己推向世界排名之巔。

短短四年內,普萊斯的美巡賽勝場數迅速累積至十五場,氣勢如日中天,沒想到接下來僅僅再添得三勝,以致於連續統治世界排名四十四週後,老大頭銜在1995年六月十八日被諾曼要了回去。

儘管如此,普萊斯被公認為最傑出的老怪物選手之一,2002年MasterCard Colonial(殖民地高球賽)以四十五歲之齡贏得生涯最後一座美巡賽冠軍,即使隔年一勝未得,但六度打進前十,包括兩個第二,年底入選世界名人堂時,世界排名高居十二,無奈再也抵擋不住無情的歲月天敵。

你可能還想看