高爾夫》那些年的球王系列9:「老虎」伍茲

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖提供/TaylorMade】當澳洲名將「大白鯊」Greg Norman(葛瑞‧諾曼)於1986年九月十四日首度登上世界球王寶座時,Tiger Woods(老虎‧伍茲)還只是個未滿十二歲的小朋友。

十年過去了,諾曼依然統治著世界排名,期間面臨Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)、Nick Faldo(尼克‧佛度)、Ian Woosnam(伊恩‧伍斯南)、Fred Couples(弗雷德‧卡波斯)、Nick Price(尼克‧普萊斯)、Tom Lehman(湯姆‧李曼)等人的挑戰,但最後總是能夠勝出。

巴勒斯特羅等人都是和諾曼年紀相仿的同世代對手,不過1996年底的狀況不一樣,兩位分別小了諾曼十四和二十歲的新生代好手崛起,一位是來自南非的Ernie Els(厄尼‧艾爾斯),另一位是世界排名史上最具主宰力的伍茲。

當時未滿二十一歲的老虎,決定提前離開史丹佛大學,並在八月二十五日首度以職業身份參加美巡賽,就在第五次登台拿下Las Vegas Invitational(拉斯維加斯邀請賽),兩週後勇奪Walt Disney World/Oldsmobile Classic(迪士尼菁英賽),八次出賽贏得兩勝,強勢摘下一生只有一次機會的年度最佳新人,世界排名一路從四百三十四飆升至年終的三十三名。

伍茲完全沒有業餘轉換職業的適應問題,1997年立即主宰美巡賽的戰局,前九次出賽再添得三勝,其中在奧古斯塔的職業生涯大賽初登場狂贏十二桿。同年六月十五日,伍茲取代諾曼,轉職業後僅僅花了二十場比賽,便把自己送上龍頭寶座,拉開前後統治六百八十三週的「老虎王朝」序幕。

就在伍茲攻佔龍頭的那一週,最風光的選手其實是艾爾斯,繼1994年後再度稱霸美國公開賽,隔週添得Buick Classic(別克菁英賽),進而登上世界排名之巔,不過諾曼隨即用一座FedEx St. Jude Classic(聖朱德菁英賽)冠軍證明寶刀未老,也讓兩位小老弟有可能雙雙步上李曼的後塵,只當一週的短命球王。

三大高手接下來展開長達一年的球王爭霸戰,諾曼在1998年一月十日退出競爭行列,結束長達十一年多的霸業,不過艾爾斯在四月十二日前靠著一波兩勝、兩個第二和三個第三,再次擊敗伍茲,接下來九週當了八週老大,期間有一週讓位給贏得BellSouth Classic(貝爾南方菁英賽)冠軍的老虎。

1998年六月十四日,伍茲和艾爾斯的對決落幕,老虎成為進化版的諾曼,長期統治世界排名。隨著諾曼進入衰退期,而艾爾斯始終擺脫不了老虎陰影,伍茲的新競爭對手變成David Duval(大衛‧杜瓦),1999年初掃走四勝,當了十五週的世界第一。

就像當年不斷有人挑戰諾曼一樣,伍茲的情況亦然,不過1999年七月四日第六度上位後,正式展開「老虎王朝」的第一波盛世-連續二百六十九週,後來被2004年底Vijay Singh(維傑‧辛)掀起的「黑珍珠旋風」取而代之,前後讓賢了三十二週。

2005年六月十二日,伍茲進入生涯第二波高峰,創下連續二百八十一週的統治期,不過2009年受到性醜聞事件的打擊,加上長年累積的身體傷痛,2010年一勝未得,同年十月底讓位給Lee Westwood(李‧威斯伍德),一年後掉出五十名外。

威斯伍德帶動歐洲軍團復興,Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾)、Luke Donald(路克‧唐諾德)和Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)先後登基,不過伍茲東山再起,2012和2013年累積八勝的戰果,其中2013年三月二十五日靠著第八座Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard(阿諾帕瑪邀請賽)冠軍,第十一度登上世界第一,這回又統治了六十週,最後讓位給Adam Scott(亞當‧史考特)。

然而,虎背負荷不了多年的征戰,2014年起再也不曾打滿完整賽季,2016和2017年更陷入停工狀態,僅僅在2016年底打完自己主辦的Hero World Challenge(世界挑戰賽)。

2007年,伍茲決定進行的第四次背部手術,企圖為個人生涯所做的最後努力,只是五月底因受處方藥物而影響駕駛被補,不過事後回顧,那場震驚全球的社會新聞事件,無疑是生涯否極泰來的轉折點。 

同年底,伍茲選擇在世界挑戰賽正式復出,接下來一切都往對的方向走,2018年贏得TOUR Championship(巡迴錦標賽),去年更在奧古斯塔贏得睽違將近十一年的大賽冠軍,年終再添得ZOZO Championship(日本錦標賽),一舉追平Sam Snead(山姆‧史尼德)的美巡賽八十二勝,世界排名更一路從復出前的千名外飆升至2019年終的第六,暫居十一。

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