高爾夫》里維拉升格三大邀請賽,老虎力拚生涯首勝

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】儘管The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)並沒有Tiger Woods(老虎‧伍茲)的名字,不過隨著今年冠軍升格為保障三年種子權,正式和Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)及Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)的The Memorial Tournament presented by Nationwide(紀念賽)並列美巡賽三大傳奇人物主辦的邀請賽。

吊詭的是,伍茲生涯已經在美巡賽累積平紀錄的八十二勝,沒想到這場每年在Riviera Country Club(里維拉鄉村俱樂部)開打,未來甚至有可能命名為「老虎邀請賽」的洛杉磯之戰,反而是少數無法征服的美巡賽,總計十二度參賽全都鎩羽而歸。

時間拉回到1992年,伍茲還只是十六歲的青少年業餘選手,獲邀參加這場當時名為Nissan Los Angeles Open(洛杉磯公開賽)的賽事。伍茲接下來十一度參賽,最佳成績是1999年,最後以兩桿之差敗給南非名將Ernie Els(厄尼‧艾爾斯),另有兩個前十,過去兩年分別為淘汰和並列十五。

「我在里維拉打了不少比賽,如今變成我的比賽。」現年四十四歲的伍茲說道:「真的很開心,希望週日下午會有更多的討論。」

「這算是我的家鄉賽事,結果我竟然沒有贏過軍,感覺當然不好受。我在聖地牙哥(農保公開賽)和薛伍德(世界挑戰賽)的戰績輝煌,但還沒有在這裡贏過球,希望本週會有不同的結果。」

隨著捷恩斯公開賽升格為捷恩斯邀請賽,參賽陣容也從原本的一百四十四名縮編為一百二十人,而頂尖高手也非常給賽事主人伍茲面子,當今十大高手共出席了九位,其中Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)、Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)和Jon Rahm(霍恩‧拉姆)將上演球王爭霸戰。

現年三十歲的麥克羅伊,過去一年來在全球各地贏得四勝,加上兩個第二和兩個第三,另有十個前十之作,也讓他在週一公佈的世界排名,睽違一千六百多天之後,重返世界龍頭寶座,不過目前僅僅領先柯普卡0.0315分,而拉姆也只差了他0.5209分,預計本週冠軍可獨得七十分。

「這是過去兩年成績計算出來的結果,」邁入第九十六週統治期的麥克羅伊說道:「期間我打得很好,表現也非常穩定,數據說明我現在能夠登上世界第一。」

「顯然,我本週有機會守住龍頭大位,不過我已經說過很多次了,這只是每週打出好成績的副產品,所以要繼續打出好成績,試著贏得比賽冠軍。」

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