高爾夫》金谷拓實挑戰非會員直升美巡賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】每年都有一些非會員選手直升美巡賽,強勢者贏得單站冠軍,更多是賺取足夠聯邦快遞盃積分,像上季分別造就了Garrick Higgo(蓋瑞克‧希果)和Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯),前者勇奪Palmetto Championship at Congaree(棕櫚錦標賽),後者更大賺了3,935,685美元,成為自2001年Charles Howell III(查爾斯‧哈威爾三世)之後,首位拿下Arnold Palmer Award(阿諾帕瑪獎)的非會員選手。

受到新冠疫情影響,2019-20年球季的資格延續至去年,意味著美巡賽沒有傳統的新人名單,唯一新人只剩前一季因傷停打了九場比賽的波多黎各選手Rafael Campos(拉菲爾‧坎波斯),沒想到卻出了兩位大黑馬,原本主戰場在光巡賽的札拉托瑞斯最後擊敗歐巡賽的希果,贏得一生只有一次機會的年度最佳新人。

時序進入2022年,誰能從非會員排名中脫穎而出呢?根據規定,如果非會員贏得單站冠軍,或出現光巡賽三勝選手,就可以立即加入美巡賽,另外若能夠累積足夠的聯邦快遞盃積分,也能直接打開美巡賽大門,札拉托瑞斯無疑是最佳的勵志故事,雖然始終未能在季中直升,但靠著前十保障下一場比賽的規定,全年參加了二十五場比賽。

即使最後失敗了,只要累積聯邦盃二百名的分數,像上季只需九十四分,約一場例行賽兩人並列第六的成績單,便能取得光巡賽總決戰三部曲資格,2020年夏天轉職業的「流浪選手」Sahith Theegala(塞希斯‧提賈拉),順利以第八名敲開2021-22年球季的美巡賽大門。

顯然,目前處於有利地位的非會員選手是來自日本的金谷拓実(Takumi Kanaya)和澳洲的李珉宇(Min Woo Lee),兩人雙雙挺進年終世界五十強,提前預約奧古斯塔名人賽的入場券。

按照往年慣例,這兩位同樣二十三歲的新生代好手,今年春天應該不僅僅赴美參加名人賽,除了World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)的六十四強的一席之地,接下來有可能獲邀The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽)、The Honda Classic(本田菁英賽)、 Arnold Palmer Invitational presented by Mastercard(阿諾帕瑪邀請賽)、The Players Championship(球員錦標賽)等賽事,只要把握住機會,甚至不用再回到原本的主戰場。

第二年參加職業巡迴賽的金谷拓実,上季奪得兩座日巡賽,可惜幾場海外的大賽之旅全遭淘汰,加上ZOZO Championship(佐佐錦標賽)的第七名又沒有列入官方排名,也錯失在菜鳥球季勇奪獎金王的機會。稍稍讓他感到安慰的是,佐佐錦標賽一役落袋七十三分,今年秋天前進美巡賽有了絕佳開始。

李珉宇則在去年夏天贏得Rolex Series(勞力士系列賽)級的abrdn Scottish Open(蘇格蘭公開賽),加上季末四次出賽繳出三張前八的佳績,順利挺進五十大行列的四十九名,接下來可望獲得更多美巡賽的出場機會。