高爾夫》霍格高中光巡賽資格考狀元,日巡賽球王金贊一桿飲恨

【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】隨著明年總獎金單站百萬美元起跳,有「前進美巡賽」之稱的光巡賽也更具吸引力了,像上季勇奪日巡賽?金王的韓裔夏威夷美國選手Chan Kim(金贊),特別返國參加Korn Ferry Tour Qualifying Tournament(光巡賽資格考),可惜白白浪費前三回合領先群雄的機會,最後只打出七十一桿,拱手把狀元頭銜讓給來自俄亥俄州的同胞選手Bo Hoag(波‧霍格)。

這場在喬治亞州The Landings Club-Marshwood Course(蘭汀斯俱樂部沼澤林球場)進行的資格考,霍格決賽日出發後連抓五記博蒂,加上第九洞錦上添花,克服原本落後五桿的劣勢,不過比賽中段出現狀況,分別在十和十二洞柏忌。

標準桿四桿的十四洞成為全場關鍵,霍格抓下重新領先的博蒂,十七洞再下一城,終場收住六十五桿,總成績來到低於標準桿十四桿二百七十桿,一桿險勝金贊,獲得2023年球季的所有例行賽行程的先發地位,外帶五萬美元的冠軍支票。

「儘管這只是一場資格考,但無論是美巡賽或光巡賽,你都可以說自己贏得一場緊張萬分的冠軍。」目前世界排名六百二十一的霍格說道:「實在太酷了,我可以大聲說道:『我不但獲得資格,還拿下冠軍!』這種感受是完全不同的,更何況過程又如此緊繃。」

現年三十四歲的霍格,經過多年的奮鬥,2017年首度打進光巡賽,接著花了兩年多時間,終於在2019年的WinCo Foods Portland Open presented by Kraft-Heinz(波特蘭公開賽)打出生涯代表作,後來居上贏得首座世界排名認可的冠軍,進而打開美巡賽大門。

然而,升上美巡賽的霍格表現並不出色,菜鳥球季剛好壓線保住飯碗,隔年退至一百二十九名,所幸拜新冠疫情所賜,上季仍能留在美巡賽打球,不過全年僅僅進帳215,072美元,加上光巡賽總決戰補考沒打好,今年只剩半卡遞補權。

以霍格上季聯邦快遞盃排名一百七十六的位置,根本沒有機會上場,所以決定回到光巡賽重新磨練自己,結果高中資格考狀元,他說道:「希望下次重返美巡賽時,自己的球技已經準備好了。」

根據光巡賽資格考規定,冠軍可獲得2023年球季所有例行賽資格,二至十名豁免前十二場比賽(前兩階段),而十一至四十名畢業生保障前六場比賽(第一階段),接著按當季積分榜重新排位。

至於四十名外的選手仍能獲得光巡賽位階,亦即擁有遞補權,只要把握住有限的出場機會,同樣有機會改變命運,例如單站前二十五名自動晉級下一場比賽。主戰場在日巡賽的金贊,上季勇奪Golf Nippon Series JT Cup(日巡年終大賽)、Vantelin Tokai Classic(東海菁英賽)和Dunlop Phoenix Tournament(登祿普鳳凰賽),成為自1987年的 David Ishii(石井大衛)之後,另一位稱霸日巡賽的夏威夷人,今年獲邀和打進不少美巡賽,不過PGA錦標賽、美國和英國公開賽均遭到淘汰。

儘管如此,金贊仍賺取足夠前進光巡賽總決戰的聯邦盃積分,只是結果和霍格一樣。金贊後來回到日本參加了四場比賽,分別繳出並列十九、第六、並列第六和並列第二的佳績,並把那股氣勢帶到太平洋的另一端,可惜錯失奪冠機會,仍獲得三萬六千美元的安慰獎。

今年的光巡賽資格考總獎金四十八萬美元,並列第三的Chris Gotterup(柯瑞斯‧哥特洛普)和Chase Seiffert(切斯‧塞佛特)各得二萬六千美元,而第五名畢業的德國選手Thomas Rosenmueller(湯瑪斯‧羅森穆勒)則拿到二萬二千美元。