高爾夫》霍馬再次證明自己的實力

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】時間拉回到2013年六月初,當時就讀柏克萊加州大學的Max Homa(麥克斯‧霍馬),最後在亞特蘭大The Capital City Club(首都城俱樂部)進行的NCAA Championship(全美大學錦標賽),以三桿之差擊敗Jon Rahm(霍恩‧拉姆)、Daniel Berger(丹尼爾‧伯格)等人,風光拿下個人冠軍。

然而,伯格後來連贏2016和2017年的FedEx St. Jude Classic(聖朱德菁英賽),至今累積四座美巡賽冠軍,而拉姆更為勇猛,2016年夏天以業餘球王身份轉職業,接著迅速賺取足夠直升美巡賽的獎金,去年更攻佔世界第一寶座,從此和Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)及Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)齊名:先後榮登業餘和職業球王。

相較之下,霍馬足足奮鬥了六個年頭,直到2019年的Wells Fargo Championship(富國錦標賽)才突破首勝,不過第二勝就沒有等那麼久了,而且還是偶像Tiger Woods(老虎‧伍茲)在老家附近主辦的The Genesis Invitational(捷恩斯邀請賽),並首度挺進世界排名五十大高手行列。

更讓霍馬開心的是,兩歲時就曾經坐在父親的肩膀上,觀看這場大多時候都在Riviera Country Club(里維拉鄉村俱樂部)進行的洛杉磯之戰,二十八年後加入了歷屆冠軍行列。

「我從小看這場比賽,這也是我愛上高爾夫的原因,當然老虎更是關鍵。」霍馬在冠軍記者會上說道:「我想這是一座冠軍之城,例如道奇和湖人隊,如今我也成為冠軍,感覺非常奇妙。」

來自Burbank(柏本克)的霍馬,2013年轉職業後剛好碰到美巡賽首度運作的跨年式球季,那一年十月以贊助商名額身份參加開幕戰的Frys.com Open(佛萊斯公開賽),初登場繳出並列第九的佳績,不但賺到一張十三萬五千美元的支票,也獲得隔週Shriners Hospitals for Children Open(拉斯維加斯公開賽)的入場券,最後以並列三十離開。

沒想到霍馬在美巡賽的優異表現僅此而已,2014年初的五場美巡賽吞下四場淘汰,所幸回到自己辛苦考上的威巡賽(今天的光巡賽),第五次出賽奪得BMW Charity Pro-Am(寶馬慈善配對賽),奠定年終以獎金榜十七名畢業的基礎。

好景不常,霍馬在2016年又被打回威巡賽「重練」,雖然贏得Rust-Oleum Championship(給樂士錦標賽),但2017年重返大聯盟受到更大打擊,全年十七場比賽僅有兩次晉級,獎金收入18,008美元。

2018年,霍馬再次下放「小聯盟」,例行賽只有一場比賽打進前十,還好成功把握住總決戰的二、三部曲,分別並列第六和第七,生涯第三度從威巡賽畢業,只是回到美巡賽又是淘汰連連。

統計霍馬在2019年贏得富國錦標賽之前的美巡賽戰績,六十八次出賽賺不到九十七萬美元,不過美巡賽不時上演一夕翻轉命運的戲碼,結果在Quail Hollow Golf Club(鵪鶉窩高爾夫俱樂部)一役大賺1,422,000美元,當時冠軍記者會上有感而發說道:「你常常想像和夢想著這一刻,不過真正到來時,反而不知道怎麼辦。這是一個漫長的過程,我們不斷努力,如今開始感覺到自在了。」

霍馬愈打愈好,去年開季前六次出賽繳出三張前九的佳績,美巡賽重新啟動後在3M Open(明尼蘇達公開賽)並列第三,世界排名一度來到六十八名,接下來表現相對失色,年終退至一百名,不過已經創下生涯最佳年終排名。

時序換成2021年,霍馬場場晉級,捷恩斯前一週在AT&T Pebble Beach Pro-Am(圓石灘配對賽)並列第七,接著回到熟悉的里維拉上演逆轉秀,只是近冠情怯,正規賽最後一洞搞砸了三呎博蒂致勝推桿,不過歷經兩洞延長賽激戰,開心從老虎手裡接走冠軍盃。

「這是意義非凡的一刻,我又能獲邀參加名人賽了!」世界排名攀升至三十八位的霍馬說道:「對我來說,應該沒有比這裡更特別的地方,而且沒有比老虎影響我更大的人物。」

「老實說,現在感覺非常不可思議。早上補賽結束後,我開始認為有機會完成夢想,我告訴自己,只要打出好成績,一切就會成真,很高興最後做到了,我對自己的表現感到非常驕傲。」