高爾夫》鳳凰城公開賽登場,拉姆企圖捍衛主場榮耀

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】以Dustin Johnson(達斯汀‧強森)為首的多位美國球星遠征歐巡賽中東三部曲的Saudi International powered by SoftBank Investment Advisers(沙烏地國際賽),反倒是兩大歐洲名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆)和Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)留在亞歷桑那州的TPC Scottsdale(史考茲戴爾球場),爭奪同屬沙漠之戰的Waste Management Phoenix Open(鳳凰城公開賽)。

然而,受到新冠肺炎病毒疫情影響,這場美巡賽的超人氣大戰,今年將無法看到那麼多觀眾,主辦單位每天最多只開放五千人進場,不過陣容依舊堅強,現場集結十位世界排名前二十的頂尖高手,當今四大天王更來了三位,另有分居三、四名的Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)和Xander Schauffele(山大‧蕭佛利)。

世界排名第二的西班牙名將拉姆自然又是賽前焦點,他曾經在此渡過輝煌的業餘生涯,期間代表亞歷桑納州立大學贏得十一座NCAA冠軍,2015年更以業餘身份在這場比賽打出並列第五的佳績,目前也定居在鳳凰城,本週反而成為真正的地主選手。

「通場這裡都會擠滿觀眾,不過今年有點不一樣,只是感覺仍然相同。」現年二十六歲的拉姆說道。

「很高興每天仍有五千人進場,這就是最大的差別,畢竟已經打了那麼多沒有觀眾的比賽,所以五千人真的很多。」

去年勇奪兩勝的拉姆,一度攻佔世界第一,也讓他成為自麥克羅伊和Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)之後,另一位先後當上業餘和職業球王的選手,只是後來被氣勢更旺的強森超前,不過近況不錯,去年十月底在ZOZO Championship @ Sherwood(薛伍德佐佐錦標賽)並列第二,接著連續三場比賽並列第七。

「這是在家的比賽,」拉姆說道:「很高興可以睡自己的床,我生涯首場美巡賽晉級就是在此,業餘時期就打出好成績,對這裡的一切都很熟悉,我喜歡這場比賽,喜歡這裡的球迷。」

上週搞砸Farmers Insurance Open(農保公開賽)的麥克羅伊,世界排名暫居第六,本週繼續留在場中奮戰,他的上一勝是2019年底的WGC - HSBC Champions(世界冠軍賽)。蕭佛利的近況也不錯,2020-21年球季出賽六場,繳出四張前五佳績,包括THE CJ CUP @ SHADOW CREEK(希杰盃)和上週的第二名,進而穩固四大天王的一席之地。

衛冕者是世界排名第九的Webb Simpson(韋伯‧辛普森),去年在延長賽氣走好朋友Tony Finau(湯尼‧費諾),後來再添得RBC Heritage(傳承盃),本週企圖挑戰生涯第八座美巡賽冠軍。

場中的其他二十大高手還有前世界球王Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡),以及Daniel Berger(丹尼爾‧伯格)、任成宰(Sungjae Im)、Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Harris English(哈瑞斯‧英格利許)。