高爾夫》麥克羅伊主演愛爾蘭公開賽,揭開不列顛七部曲序幕

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】睽違二十六年,Dubai Duty Free Irish Open(愛爾蘭公開賽)即將回到Mount Juliet Golf Course(茱麗葉山高爾夫球場),北愛爾蘭名將Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)終於有機會征服這座充滿兒時回憶,但從未打過的World Golf Championships(世界高爾夫錦標賽)級球場。

位於愛爾蘭Kilkenny(基爾肯尼)的茱麗葉山球場,上次主辦愛爾蘭公開賽是在1995年,冠軍為蘇格蘭選手Sam Torrance(山姆‧托倫斯),不過後來在2002年擔任WGC-American Express Championship(世界錦標賽)的主場地,並吸引了超級巨星Tiger Woods(老虎‧伍茲)的大駕光臨,結果四天狂飆低於標準桿二十五桿,以五桿之差擊敗南非名將Retief Goose(瑞提夫‧古森)。

當時年僅十三歲的國中生麥克羅伊有幸看到偶像本尊,並擠在第十八洞果嶺上頒獎典禮的人群中,他在愛爾蘭公開賽前記者會上回憶說道:「我離他很近,還記得他的手套就在放後面口袋,真的很想衝上去搶走,快速逃跑。」

「那是我一次現場看老虎比賽,至今仍記得第一球是在標準桿五桿的第五洞梯台,接著他用二號鐵直攻果嶺,實在太酷了。我從小就非常崇拜他,所以能夠親眼看到偶像打球,那種感覺非常興奮。」

世界錦標賽在兩年後重返茱麗葉山,不過隨著麥克羅伊在愛爾蘭高壇的業餘知名度大增,也讓他那一年有機會在比賽結束後,被安排與最後奪冠的另一位南非名將Ernie Els(厄尼‧艾爾斯)會面。

轉眼間十七年過去了,麥克羅伊累積了十九座美巡賽冠軍,包括四場大賽,而歐巡賽也留下十四勝的戰果,其中2016年在The K Club(老K俱樂部)贏得自己長期主辦的愛爾蘭公開賽冠軍,本週試圖挑戰另一座國家公開賽冠軍。

現年三十二歲的麥克羅伊,去年新冠疫情爆發前還穩居世界球王寶座,但美巡賽重新啟動後的表現判若兩人,直到今年五月初的Wells Fargo Championship(富國錦標賽)才終結一年半的冠軍荒。

麥克羅伊最近一次出賽是Torrey Pines(托瑞松林)的美國公開賽,並列第七,目前世界排名第十,接下來目標是在英國公開賽重返大賽冠軍行列,他說道:「希望在另一場大賽展現競爭力,如果能夠在英國公開賽打出好成績,我就機會爭奪聯邦快遞盃和杜拜追逐戰。」

歐巡賽從本週起將進行不列顛七部曲,麥克羅伊預計下週會繼續參加總獎金八百萬美元的abrdn Scottish Open(蘇格蘭公開賽),接著就是重頭戲的英國公開賽,之後四站剛好分別造訪威爾斯、北愛爾蘭、英格蘭和蘇格蘭。