高爾夫》麥克道威爾復活,力圖重返昔日巔峰

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】時間拉回到十年前,當時邁入三字頭族群的Graeme McDowell(葛雷米‧麥克道威爾)意氣風發,一舉征服在Pebble Beach Golf Links(圓石灘濱海球場)的美國公開賽,也讓他成為自1999年Paul Lawrie(保羅‧勞瑞)之後,首位贏得四大賽冠軍的「英國人(United Kingdom)」。

事實上,當時最被看好的選手不外乎英格蘭三傑Lee Westwood(李‧威斯伍德)、Paul Casey(保羅‧凱西)和Ian Poulter(伊恩‧波特),或者同樣來自北愛爾蘭的Rory McIlroy(羅瑞‧麥克伊羅),壓根兒沒人想到賽前幾週還面臨世界五十強保衛戰,否則就要在資格賽爭取入場券的麥克道威爾。

美國公開賽前幾週,麥克道威爾在主戰場的歐巡賽打出一波高潮,先是Madrid Masters(馬德里名人賽)名列第四,七天後在The Celtic Manor Wales Open(威爾斯公開賽)贏得睽違兩年的歐巡賽冠軍,接著以世界排名三十六之姿前進圓石灘。

那是麥克道威爾生涯所參加的第五場美國公開賽,過去四次都晉級,不過圓石灘成為他的幸運地,四天下來剛好守住「美國高協防線」的平標準桿,以一座大賽冠軍直接打開美巡賽大門,後來再添得Andalucia Masters(安達路西亞名人賽)和Chevron World Challenge(世界挑戰賽),寫下單季四勝的壯舉,年終世界排名高居第六,正式晉級為頂尖高手。

麥克道威爾接下來都能夠維持在年終二十強行列,其中2013年勇奪三勝,不過2015年開始走下坡,雖然年底在OHL Classic at Mayakoba(馬亞柯巴菁英賽)贏得生涯第四座美巡賽冠軍,但排名再也回不去了,去年甚至喪失美巡賽種子權,淪為半卡遞補選手。

然而,麥克道威三月底趁著頂尖選手爭奪World Golf Championships-Dell Technologies Match Play(世界比洞賽)之際,拿下同週進行的Corales Puntacana Resort & Club Championship(多明尼加錦標賽),重獲美巡賽先發地位。

時序換成2020年,麥克道威爾更具競爭力了,開季在Sony Open in Hawaii(夏威夷公開賽)並列第四,上週打敗Dustin Johnson(達斯汀‧強森)、Phil Mickelson(菲爾‧米克森)、Brooks Koepka(布魯克斯‧柯普卡)等國際球星,笑擁生涯第十一座歐巡賽冠軍,世界排名重返五十大行列的四十七名,他去年此時遠在二百五十名外。

 「實在太特別了,」現年四十歲的麥克道威爾說道:「過去一年半來,我持續進行訓練,我很想重返昔日狀態,希望自己能夠和這些選手競爭。」

「轉眼間,離我贏美國公開賽已經十年了,當時是我生涯的最佳狀態,感覺目前正往對的方向走。」

事後回顧,多明尼加的那場美巡次級賽,無疑是麥克道威爾的轉捩點,他在贏得沙烏地國際賽後說道:「多明尼加無疑是重要的勝利,除了保住工作權之外,也讓我開始追求可預見的未來,我心想:『我開始變好了嗎?我要如何回到以前的我呢?』」

「不過(沙烏地)這場冠軍更重要,陣容包括當今世界球王,我獲得不少世界排名積分,希望能夠因此帶動新球季的表現。」

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