高爾夫》2021-22年美巡賽季即將開幕,萊伊、利普斯基瞄準新人王

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】休兵一週後,美巡賽即將造訪加州Napa(納帕)的Silverado Country Club(席佛拉多高爾夫俱樂部),進行原名為Safeway Open(喜互惠公開賽)的Fortinet Championship(飛塔錦標賽),正式揭開2021-22年球季的序幕,多位新鮮人已經等不及要展開新生涯,企圖成為另一位Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯)。

受到新冠疫情影響,上季只有一位新人,不過後來殺出札拉托瑞斯和Garrick Higgo(蓋瑞克‧希果)兩匹大黑馬,後者更以一座Palmetto Championship at Congaree(棕櫚錦標賽)冠軍直接敲開美巡賽大門,並一路打進季後賽首部曲的The Northern Trust(北信菁英賽),只是Arnold Palmer Award(阿諾帕瑪獎)最後落入以非會員身份參加二十五場比賽的札拉托瑞斯手中。

相較之下,美巡賽本季恢復光巡賽的正常升格管道,共有二十七選手取得爭奪年度最佳新人的資格,包括Aaron Rai(艾朗‧萊伊)和Matthias Schwab(馬席斯‧舒瓦伯)這兩位原本主戰場在歐巡賽的歐洲選手,接下來也將展開美、歐巡賽雙棲生涯。

來自英格蘭的萊伊,無疑是新人班中職業生涯最顯赫的選手,2017年單季勇奪三座挑巡賽冠軍,接著升上歐巡賽後,分別贏得2018年的Honma Hong Kong Open(香港公開賽)和去年的Aberdeen Standard Investments Scottish Open(蘇格蘭公開賽)。

萊伊今年球季的表現相對平平,但賺取足夠的聯邦快遞盃積分,進而在光巡賽總決戰三部曲積分榜名列第三,接下來有機會爭奪一生只有一次機會的年度最佳新人。

另一位擁有兩座歐巡賽冠軍資歷的菜鳥是韓裔美國選手David Lipsky(大衛‧利普斯基),分別贏得2014年的Omega European Masters(歐洲名人賽)和2018年的Alfred Dunhill Championship(登喜路錦標賽),去年拿下TPC San Antonio Challenge(聖安東尼奧挑戰賽),順利以光巡賽第十名畢業。

Mito Pereira(米托‧佩雷拉)則靠著三座光巡賽冠軍,早在七月初就已經開始享受大聯盟生涯,不過由於只打了六場比賽,所以本季仍保有新人資格,本週同樣會出席今年換了冠名贊助商的開幕戰。

值得一提的是去年的Ben Hogan Award(班侯根獎)得主Sahith Theegala(塞希斯‧提賈拉),無懼新冠疫情,照樣選擇提前離開Pepperdin(佩伯迪恩大學),結果展現征戰一級舞台的實力,不但賺取足夠前進光巡賽總決戰的聯邦快遞盃積分,還以第八名敲開美巡賽大門。

其他備受期待的新人還有Greyson Sigg(葛雷森‧席格)、舒瓦伯,Curtis Thompson(柯提斯‧湯普森)‘Davis Riley(戴維斯‧萊利)、Taylor Pendrith(泰勒‧潘德瑞斯)等人。