高爾夫》LPGA非會員打進前十,今年開始保障下一場比賽

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【羅開新聞中心Minsey Weng綜合報導】繼去年的「波波芙條款」之後,LPGA又修改對非會員選手有利的規定。從今年開始,非會員選手只要打進前十名,便能自動取得下一場比賽資格。事實上,這項規定在許多巡迴賽都是常態,像原本主戰場在光巡賽的Will Zalatoris(威爾‧札拉托瑞斯),2020年九月在美國公開賽並列第六後,接下來一直留在美巡賽打球,最後還以非會員身份贏得2020-21年球季的最佳新人。

反觀LPGA規定只有會員,亦即出現在參賽排序名單(Priority List)中的那些選手,才能取得下場比賽資格。例如來自菲律賓的日巡賽選手笹生優花(Yuka Saso),去年四月在Lotte Championship(樂天錦標賽)並列第六,隔週卻無法繼續參加HUGEL-AIR PREMIA LA Open(洛杉磯女子公開賽)。

然而,笹生優花後來在舊金山的The Olympic Club(奧林匹克俱樂部)高舉U.S. Women's Open Conducted by the USGA(美國女子公開賽)冠軍盃,一役大賺一百萬美元,並立即打開美國LPGA大門。

LPGA的非會員新規定同時適用於週一資格賽出線者和那些持外卡參賽的選手,特別是非會員一年最多只有六張外卡,這也將大大提升她們無需通過資格系列賽,便能直升LPGA的機會。

至於所謂的「波波芙條款」係指德國女將Sophia Popov(蘇菲雅‧波波芙)在2020年勇奪AIG Women’s British Open(英國女子公開賽),不過礙於規定,僅僅獲得兩年的LPGA種子權,獎金也無法列入官方排名。

由於該項不公平的規定引發爭議,所以當局進行修改,非員選手在贏得單站冠軍後立即加入LPGA,將可以享受和會員一樣的福利,除了獎金和積分立即列入官方排名之外,大賽冠軍亦能獲得五年的資格,一般冠軍為兩年資格,只是未溯及以往,去年開始實施,笹生優花成為首位受益者。

儘管LPGA當局增加非會員出場機會,不過這項前十規定僅限於依照參賽排序的一般賽事,另有資格限定的大賽則不包括在內。

此外,非會員還得通過前四十名的高門檻,才能直接敲開大門,至今只有2017年的朴城炫(Sung-hyun Park)用這樣的方式前進LPGA。