高爾夫》No.3:森川主演超級新人秀

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【羅開新聞中心編輯部】史上最強的超級新人非Tiger Woods(老虎‧伍茲)莫屬,1996年秋天轉職業後僅僅花了二十場比賽,便把自己送上世界第一的寶座,從此開創前後統治六百八十三週的「老虎王朝」。從過去二十多年的歷史來看,超級新人可遇不可求,沒想到就在不尋常的2020年,一口氣造就了Collin Morikawa(柯林‧森川)、Matthew Wolff(馬修‧沃夫)和Viktor Hovland(維多‧霍夫蘭)。

這三位在去年夏天幾乎同時期間離開美國大學的職業新鮮人,今年不過是他們生涯的第一個完整球季,如今世界排名紛紛挺進十五強行列,分居第七、十四和十五,其中系出加州大學柏克萊分校的森川,初登場便奪得PGA錦標賽冠軍,也讓他取代西班牙名將Jon Rahm(霍恩‧拉姆),被喻為自伍茲之後最強的超級新人。

森川有多猛,數據說明了一切,加入職業陣營後的前二十八次出賽,另外帶走Barracuda Championship(巴拉庫達錦標賽)和Workday Charity Open(工作日慈善公開賽),世界排名最高來到第四位,並站上球王攻擊發起線的位置,可惜就差臨門一腳。

當然,大家都不會忘記他在舊金山TPC Harding Park(哈汀公園高爾夫球場)的代表作,連四天擊出六字頭,包括決賽日狂飆六十四桿,後來居上擊敗Dustin Johnson(達斯汀‧強森),並以二十三歲之齡並成為自二次世界大戰後,年紀第三小的瓦納梅克盃得主,僅次於Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)和Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯),而伍茲在1999年封王時也是二十三歲,但比森川年長數個月。

來自洛杉磯的森川,2016年開始嶄露頭角,當時以業餘身份獲邀參加光巡賽的Air Capital Classic presented by Aetna(航空之城菁英賽),最後在三人延長賽敗給Ollie Schniederjans(奧利‧史奈德簡斯),不過也奠定兩年後登上業餘世界球王寶座的基礎。

回到NCAA戰場的森川脫胎換骨,2018年上半年打出一波六戰三勝的氣勢,也讓他在五月二日那一天成為史上第三十三位業餘球王,從此和麥克羅伊、Jordan Spieth(喬丹‧史畢斯)、拉姆等人齊名。

儘管只當了三週第一,但森川一直維持著穩健的身手,大學最後學期表現更佳犀利,最差成績為十四名,其他均打進前十,包括兩座冠軍、兩個第二和三個第三,並在去年六月初的RBC Canadian Open(加拿大公開賽)正式展開職業生涯,繳出並列十四的佳績。

森川接下來每場比賽都晉級,其中3M Open(明尼蘇達公開賽)敗給最後一洞射下老鷹的沃夫,隔週的John Deere Classic(約翰迪爾菁英賽)並列第四,然後在採取修正版Stableford(史特波佛)積分制的巴拉庫達錦標賽上演逆轉秀,美巡賽資格立即生效,總計菜鳥球季共參加了九場比賽,聯邦快遞盃積分榜五十八,但在參賽場次過少的情況下,無緣拿下一生只有一次機會的年度新人。

沒關係,森川在2019-20年球季大發神威,直到六月底的Travelers Championship(旅行家錦標賽)才吞下職業生涯首場淘汰,連續晉級場次止於二十二場,錯失挑戰伍茲當年所創下的二十五場紀錄,不過兩週後在「金熊之家」Muirfield Village Golf Club(繆菲德高爾夫俱樂部),逆轉另一位前世界球王Justin Thomas(賈斯汀‧湯瑪斯)。

如果不算新冠肺炎病毒疫情中斷的三個月休兵期,森川職業生涯其實只有十五個多月,另外在Charles Schwab Challenge(嘉信挑戰賽)屈居第二。短短一年多的時間,他從世界排名戶頭內一分都沒有,一度還名列四大天王。