高爾夫》No.8:LPGA大賽的黑馬驚奇

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【羅開新聞中心編輯部】職業巡迴賽什麼都有可能發生!Sophia Popov(蘇菲雅‧波波芙)原本只想如何在辛梅塔巡迴賽名列前茅,以便重返LPGA大門,沒想到在今年首度造訪Royal Troon Golf Club(皇家土倫高爾夫俱樂部)的AIG Women’s British Open(英國女子公開賽)上演「灰姑娘傳奇」,爆出自從排名系統於2006年首度運作以來,女子大賽史上的最大冷門。

波波芙或許要感謝新冠肺炎病毒疫情來亂,造成許多會員不願參加Marathon Classic presented by Dana(馬拉松菁英賽),最後竟然湊不齊一百五十人的參賽陣容,也讓十一位辛巡賽選手得以補進這場同時提供五張英國女子公開賽入場券的俄亥俄州之戰。

就這樣,波波芙在Highland Meadows Golf Club(高原牧場高爾夫俱樂部)展開屬於自己的夏日狂想曲,繳出一張並列第九的佳績,幸運取得英國大賽資格,接著回到辛巡賽差點贏得Founders Tribute at Longbow Golf Club(長弓女子賽),可惜以一桿之差落敗。

波波芙隨即飛抵蘇格蘭戰場,分別擊出七十、七十二、六十七和六十八桿,終場以低於標準桿七桿的二百七十七桿,兩桿之差擊敗泰國女將Jasmine Suwannapura(茉莉‧蘇萬娜普拉),生涯首勝就是五大賽,接下來再也不用回到獎金差很大的辛巡賽。

現年二十七歲的波波芙, 2014年底以並列十一考取LPGA,但2015年的菜鳥球季打了十場比賽,僅僅累積19,431美元。她另外在2017年通過資格考,隔年收入增加至73,445美元,排名一百一十一,不過去年半卡補進了七場比賽,只有一場晉級,所以今年又被打回辛巡賽重新磨練。

也就是說,波波芙本季是沒有任何LPGA參賽位階,不過疫情中斷職業巡迴賽期間,贏了三場在亞歷桑那州地區進行的Cactus Tour(卡克特斯巡迴賽)冠軍,也讓她信心滿滿迎接重新啟動的辛巡賽行程。

然而,馬拉松一役改變了波波芙的命運軌道,隨後以世界排名三百零四位的身份,爆出自從排名系統首度運作以來,女子大賽史上的最大冷門,一役大賺六十七萬五千美元,比她之前在LPGA和辛巡賽兩邊所累積的獎金還多出一倍有餘,不過更大的報酬是獲得立即生效的LPGA種子權。

無獨有偶,今年的LPGA大賽上演了兩場非會員奪冠的黑馬驚奇,另一位是來自韓巡賽的A Lim Kim(金阿林),最後在U.S. Women’s Open Conducted by the USGA(美國女子公開賽)以一桿之差擊敗當今世界球后高真榮(Jin Young Ko)和美國選手Amy Olson(艾美‧歐兒森),除了獨得百萬美元的豐厚報酬,接下來兩年也不用擔心工作權。