高爾夫》No.9:來自東瀛賽場的女子大賽冠軍

·3 分鐘 (閱讀時間)

【羅開新聞中心編輯部】今年日巡賽出現了兩位超級新人,一位是古江彩佳(Ayaka Furue),另一位是笹生優花(Yuka Saso),兩人雙雙出現在獎金后的競爭榜上,不過來自菲律賓的日裔選手笹生優花,志向顯然更加遠大,有機會就跨海征戰國際大賽,結果勇奪U.S. Women's Open Conducted by the USGA(美國女子公開賽),隨後立即選擇加入美國LPGA巡迴賽。

這場今年轉戰舊金山The Olympic Club(奧林匹克俱樂部)的美國高協女子大賽,笹生優花成功把握住Lexi Thompson(蕾克希‧湯普森)後九洞的崩盤契機,最後歷經三洞延長賽激戰,扳倒日本球后畑岡奈紗(Nasa Hataoka),以十九歲十一個月十七天創下史上最年輕的奪冠紀錄。

年僅二十歲的笹生優花,父親為日本人,母親是菲律賓人,2001年出生於菲律賓布拉干省的San Ildefonso(聖伊爾德豐索),四歲時回到父親的老家。由於不太會說日文,加上在日本又沒有朋友,所以父親笹生正和(Masakazu)把她帶到練習場玩,多年後造就了史上首位菲律賓的大賽冠軍。

笹生優花後來搬回菲律賓,成長過程中在父親的指導下透過各種視頻週整揮桿動作,九歲時把Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊)設定為的未來目標,而她也很快展現實力,2018年帶領菲律賓包辦亞運團體個人金牌,2019年初差點贏得女子台巡賽認證的The Country Club Ladies Invitational(菲律賓鄉村俱樂部女子邀請賽),可惜以兩桿之差敗給大會特別邀請的當時世界球后朴城炫(Sung Hyun Park)。

儘管身披菲律賓戰袍,笹生優花身上畢竟流著日本人血統,又有純正的日本名字,據日本媒體報導擁有日本國籍,也讓她得以像其他頂尖日本業餘選手一樣,2017年起開始獲邀參加日巡賽,最佳成績是2019年Ai Miyazato Suntory Ladies Open Golf Tournament(三得利女子公開賽)並列第七。

同年底,笹生優花以二十八順位考取日巡賽,無奈去年碰到新冠疫情,直到六月底的Earth Mondahmin Cup(蒙達明盃)才展開日巡賽的菜鳥球季,初登場繳出並列第五的佳績。

停工了一個半月,女子日巡賽八月中在NEC Karuizawa72 Golf Tournament(輕井澤女子賽)二度啟動,笹生優花以四桿之差強勢封后,兩週後再奪得Nitori Ladies Golf Tournament(宜得利女子賽),進而在2020年的獎金榜一直處於領先地位,加上後來在美國女子公開賽並列第十三,世界排名從年初的二百八十二挺進五十大行列的四十五位。

時序換成2021年,笹生優花的表現相對失色,與獎金后漸行漸遠,不過就在ANA Inspiration(全日空錦標賽)並列五十的兩週後,攻佔LOTTE Championship(樂天錦標賽)前三十六洞的領先榜,可惜落居並列第六。

回到日本的笹生優花,依然沒有找到去年剛加入日巡賽時的手感,三次出賽戰績分別為並列十八、並列二十五和並列第九,沒想到相隔將近兩個月後重返美國戰場,一舉征服奧林匹克俱樂部的Lake Course(湖濱球場),除了獨得百萬美元的豐報酬之外,並獲得五年的美國LPGA先發地位,如今世界排名高居第八。