【專欄】女子PGA錦標賽

·Yahoo奇摩運動專欄作家
【專欄】女子PGA錦標賽

隨著PIF(沙烏地公共投資基金)支持的LIV Golf Invitational Series(利夫國際邀請賽)豪華登場,利夫倫敦這一役,總獎金兩千五百萬美元,2011年名人賽冠軍Charl Schwartzel(查爾‧希瓦札爾)打三天大賺獎金四百七十五萬美元,已經帶動職業巡迴賽掀起比價效應,女子高壇在大賽戰場開始受益。

前LPGA理事長Mike Whan(麥克‧韋恩)轉任USGA(United States Golf Association;美國高協)後,在一場線上記者會表示,接任後深刻體會到美國高協大賽對各階段選手生涯的重要性。USGA與R&A緊密合作,瞄準全世界女性球友與青少年,積極推動新球友們的成長計畫。

全世界的高爾夫比賽很多,但是一般普羅大眾熟知的高爾夫球星卻是屈指可數,而只有球星才能發揮影響力,帶動高球運動參與人口、與收視大眾的關注成長,要吸引更多有運動天賦的未來運動之星,投入高球競賽運動,只有個人獎金所得、與媒體曝光的重點提升,才能對症下藥,扭轉乾坤。

美國高協主辦的U.S. Women’s Open Championship Presented by ProMedica(美國女子公開賽),總獎金今年加碼至千萬美元,新科冠軍李旻智(Minjee Lee)獨得一百八十萬美元。

同樣擁有「富爸爸」PGA of America(美國職業高協)的女子PGA錦標賽也不遑多讓!冠名贊助商KPMG(畢馬威)和LPGA巡迴賽官方,賽前宣佈總獎金從原本的四百五十萬美元飆升至九百萬美元。

去年,Nelly Korda(奈莉‧柯達)在喬治亞州的Atlanta Athletic Club(亞特蘭大運動俱樂部)高舉KPMG Women’s PGA Championship(女子PGA錦標賽)冠軍盃,一役大賺六十七萬五千美元,不過如果柯達這個星期天下午在馬里蘭州的Congressional Country Club(國會鄉村俱樂部)衛冕冠軍大業,將可以帶走翻倍的一百三十五萬美元。

原名為「LPGA Championship(LPGA錦標賽)」的「女子PGA錦標賽」,是女子巡迴賽中歷史僅次於美國女子公開賽的大賽,1955年首度開打,不過就在麥當勞於2009年終止十九年的合作關係後,一度面臨找不到贊助商的窘境,後來才由Wegmans(維格曼斯)接手。

事實上,維格曼斯並未真正冠名贊助,只是把原本在Locust Hill Country Club(羅卡斯塔丘鄉村俱樂部)的賽事變成LPGA錦標賽,也因此有最不像大賽的一種看法,甚至總獎金從二百五十萬美元還縮水為二百二十五萬美元,一直持續到2014年的雙方合約到期,LPGA官方尋求其他的解決方案。

最後由美國職業高協接手,只是LPGA不見了,女子成長為女人。取而代之的是PGA的招牌,並在前面用Women’s來區別,就像其所舉辦的Senior PGA Championship(長春PGA錦標賽)一樣,不過這場女子大賽因此獲得財力支持,總獎金成長到三百五十萬美元,今年更一口氣推升至九百萬美元。

LPGA接下來還有兩場在歐洲的大賽:Amundi Evian Championship(愛維養錦標賽)和AIG Women's Open(英國女子公開賽),目前表定的總獎金分別為四百五十和六百八十萬美元,加上七百萬美元的年終大賽-CME Group Tour Championship(LPGA巡迴錦標賽),大大增加女子選手的荷包。