魯尼回家‧前傳

Soccer Football - Gor Mahia FC v Everton - Pre-Season Friendly - Dar es Salaam, Tanzania - July 13, 2017 Everton's Wayne Rooney celebrates scoring their first goal with team mates REUTERS/Thomas Mukoya

十三年,恍若隔世,魯尼(Wayne Rooney)在埃弗頓當學徒時,周薪只有1500鎊,準備簽下第一份職業合約之前,因經紀人出了「事故」而臨時變卦。足球世界一日都嫌長,他對阿森納一球成名,結果周薪由原本的8000鎊變成13000鎊…但這不是本文所說的重點。

話說22年前,太妃糖球探Bob Pendleton是第一個發現魯尼的伯樂(另一個大發現是前埃弗頓右後衛Tony Hibbert,可見球探一輩子也許只有一兩筆佳作),當時效力Copplehouse Boys的魯尼只有9歲,但已在利物浦的星期天地區聯賽小有名氣。

有一天,擔任太妃糖球探長達35年的Pendleton,同時是地區聯賽的志願工作者,準備向Copplehouse Boys領取4.5鎊車馬費,在球場邊,他看到魯尼代表U11打進一記20碼的遠射,面對其他10歲、11歲的大孩子,毫無懼色,那個賽季踢進了99球。

「我剛剛把他簽回來,你帶他到埃弗頓,豈非不能再為我們披甲。」Pendleton知道機不可失,但詢問過時任魯尼的領隊,顯然受到極大的阻力。之後,他找到魯尼的父母,並深深鬆了一口氣,原來其父母也是愛華頓粉絲,這是天大的喜訊。

魯尼被發現前,紅軍早已虎視眈眈,也發出試訓通知,埃弗頓決定提前48小時行動。魯尼來到訓練基地後,一點緊張也沒有,表現淡定,時任梯隊總監Ray Hall起初也不以為然,但很快已被打動了,也說服時任Joe Royle出手。即便他進入了總教練的辦公室,依樣肆無忌憚,不像其他同齡小孩般膽小,竟然癱坐在凳子上,一邊看著主帥,一邊往下滑。

1995/96賽季,魯尼為U10和U11上陣29場,狂轟令人咋舌的114球,年僅15歲已被提升到U19,更在2002年青年足總盃上陣8場打進8球,帶領埃弗頓奪冠。「當他滿16歲可以轉為職業球員,我知道他不是池中物,遲早會是英格蘭隊長,我非常肯定。」魯尼的進球打破阿森納連續30場不敗,Pendleton喜極而泣。

一日為藍,終身為藍?紅魔鬼斥資2560萬鎊,加上50000鎊周薪,拆散了魯尼與太妃糖的浪漫情緣。少小離家老大回,前曼聯隊長魯尼與曼聯和平分手,相隔13年後,自由身重返母隊埃弗頓,減薪50%,簽約兩年。

這筆轉會是雙贏局面,紅魔鬼解除了薪水包袱,減輕更衣室不和諧的聲音;太妃糖得到「英雄凱旋」,有利刺激票房收入。最後能否成就「三贏」,就要看魯尼的個人造化,相信來年世界盃的列車仍未駕離站台。