鵜鶘季後補強解析:再進不了季後賽,Zion可能要吹密了

·13 分鐘 (閱讀時間)

文/ byron

紐奧良鵜鶘又是令人失望的一季,最後以32勝40負、西區第11名坐收,再次被季後賽拒於門外,而且是辜負了聯盟附加賽的「美意」。球季結束Van Gundy成了犧牲者捲舖蓋走路,但換總教練還不算大條的,有謠言指出,Zion團隊與家族對球團的表現有所怨言。所以儘管鵜鶘找到了新教頭:年輕(40歲)的Willie Green,但球團一刻不得閒,接下來得好好備戰季後補強,因為若是下季再進不了季後賽,難保Zion的吹密由雜音變噪音!這篇文章就來討論鵜鶘的補強方向。

 下季與鵜鶘有約在身的球員共有9人:Adams、Ingram、Bledsoe、Zion、Hayes、Lewis、NAW、Iwundu、Marshall;兩位受限自由球員:Ball與Hart;兩位未保障合約:Gabriel與Louzada(球隊選項)。此外鵜鶘今年選秀大會有首輪第10順位、以及4個(35、40、43、53)次輪選秀權。

 

鵜鶘的季後補強優先順序應該是:

一、決定Lonzo Ball與Josh Hart的去留(跟進別隊報價與否,或是先簽後交易)

二、試圖交易Eric Bledsoe與Steven Adams

三、選秀大會選秀與交易操作

四、自由球員市場最後補強

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一、決定Lonzo Ball與Josh Hart的去留

鵜鶘首先要決定以多少錢留下Ball?以他季末越打越好的趨勢、以及原本就很適合與杜克雙鋒搭檔的打法來看,沒有「意外」應該會續留紐奧良。一般預料Ball可以拿到2,000萬美金出頭的新合約,至於頂薪則是鵜鶘不會願意付的。所以上頭所謂的「意外」就是有別的球隊(對Ball有興趣,又有薪資餘裕,例如紐約或芝加哥)鬧場,報出天價搶人、逼得鵜鶘決定不跟進、或是探詢先簽後交易的可能囉!

 最近有消息指出,鵜鶘打算追求自由球員Kyle Lowry。就算謠言屬實,鵜鶘究竟是想:1.找來Lowry與Ball搭配?2.預防有球隊開出天價網羅Ball後的plan B?還是3.決定放棄Ball轉而選擇Lowry?可能還是得等別的球隊對Ball開價後才能得知鵜鶘葫蘆裡賣的是什麼藥。我是認為3.的可能性極低,Lowry的級別現在可能高球哥一些,但考慮兩人年齡的差距(11歲),鵜鶘應該不會短視近利到棄Ball取Lowry。

至於Hart,打球認真、夠硬,能裡能外的爛仗高手,鵜鶘當然希望能夠把他簽回,但要是別隊開價過高(例如超過1,200萬美金?)可能就會逼鵜鶘放手。而且Hart在季末階段受傷,被拉上代班的雙向合約球員Marshall把握機會冒出頭,更使得鵜鶘有恃無恐。Hart與Marshall兩人均為替補搖擺人,非得在兩人當中二選一的話,已經和鵜鶘簽下3年底薪合約(每年約170萬美金)的Marshall自然是合理的選擇了。附帶一提,Marshall的外型與打法都讓我想起了:Lance Stevenson。

 

二、試圖交易Eric Bledsoe與Steven Adams

當鵜鶘於去年底將Holiday賣至公鹿,實質上(當時牽涉4方交易)收進Bledsoe、Adams以及選秀權時,直覺Bledsoe應不符鵜鶘需求、遲早會再被轉賣。沒想到一整季打下來,連Adams與鵜鶘隊型也有違和感,所以我想鵜鶘那筆交易到了該認錯補救的時候了。鵜鶘在考慮自由球員市場補強前,會先看看這兩人能否做成交易、可以的話能帶回多少回報。

 Bledsoe未來還有兩年共3,750萬的合約,鵜鶘板凳已經有NAW與Lewis等著接班,而且鵜鶘預算已經有點緊,所以Bledsoe不能像老鷹的Gallinari一樣當個高薪替補,勢必得再次被交易出去。但Bledsoe的交易有點棘手,因為他現在去多數球隊可能都得改打替補,所以鵜鶘只能加量不加價,補上選秀權以增加交易的吸引力。不過再爛的合約隨著到期日接近也就漸漸變得沒那麼爛了,何況Bledsoe 2022-23球季只有390萬是有保障的。

一個可能的交易對象是火箭,在極致小球實驗宣布失敗後,火箭開始清倉大拍賣,從小球實驗的「中鋒」Covington開始、陸續將雙核心Westbrook與Harden、藍領Tucker都交易出去,最後連Oladipo都證明只是過水而已。火箭的態度很明顯,就是要打掉重練,所以交易可能還沒做完,Wall因為薪水(未來兩年超過9,000萬美金)使得交易難度太高、還得慢慢喬,但小球先發陣容中碩果僅存的Gordon呢?

Gordon扣除2023-24球季的近2,100萬薪水是不被保障的(也大概拿不到),實際上剩下兩年合約總值近3,800萬,這使他和Bledsoe所剩合約的年限與金額都相近。所以鵜鶘可以用Bledsoe、明年的首輪選秀權之一(鵜鶘有自己的、以及因AD交易案所得到湖人的)或是今年鵜鶘自己的二輪選秀權(如上述有4個,任君選擇,至於今年首輪的第10順位,鵜鶘應不會花在Gordon身上),來和火箭交換Gordon。

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火箭會願意做這交易的原因,當然是重建球隊最需要的選秀權;而鵜鶘則是得到了一個外線火力夠、又善用自己厚實身材殺進禁區攪局的半明星級老將。喔對了,Gordon如果來紐奧良也算是鳳還巢。但Gordon是傷兵名單上的常客(生涯從來沒拿過全勤獎),這也是鵜鶘所要冒的風險。

前面有說過,再爛的合約隨著到期日接近也就漸漸變得沒那麼爛了,這句話同樣適用在魔術的Gary Harris身上。他在2017年與金塊簽下4年總值8,400萬合約,這份約走著走著也走到了最後一年(下季近2,100萬)。所以鵜鶘另一個選擇是用Bledsoe加二輪選秀權去交換Harris。對鵜鶘來說,Harris屬於典型3D,至少比Bledsoe更適合目前隊型,萬一不合用到期後直接放掉就好。

最後還得加個但書,那就是不論鵜鶘換到誰,都不能排除NAW下一季直接升為先發的可能性,他和Hayes(鵜鶘2019年選秀就是用跟湖人勒索來的4號籤換到這兩人的)這季都有打出一定的身價。要是NAW暑假苦練後能將他的外線穩定性提高,他的雙能衛特性倒是很適合和Ball一起先發。

向左走?向右走? 有謠言指出,騎士尋求交易Sexton的可能性。我猜是因為騎士覺得兩名矮後衛一起先發防守太吃虧,而Garland才是它們未來的主控人選。Sexton下季結束後就要談新秀延長合約,騎士如果不打算留人提前聽取各隊報價也不讓人意外。更何況騎士擁有今年選秀的探花籤,可以挑個更適合的得分衛(例如Jalen Green)來與Garland搭配。鵜鶘或許可以嘗試用Bledsoe、今年首輪第10順位選秀權(我們最後會來討論可能人選),以及明年所擁有的湖人首輪選秀權,去交換Sexton與前鋒Prince。

Sexton是不是available還有待確認,但要是鵜鶘能夠得到他,應該會毫不猶豫的下注爭取。Sexton上季場均來到24.3分,極佳的切入能力剛好彌補了Ball的缺點。雖然是矮後衛,但與Ball搭配防守上也就不吃虧了。Prince則是鵜鶘所需要的3D側翼,兩人的加入將更接近鵜鶘所需要的、能夠安撫Zion的win now模式。

 鵜鶘整季由Adams、Hayes與Hernangomez三人吃完中鋒這個位置的上場時間。Adams防守問題不大,但進攻受限於活動力(因為體重增加嗎?) 不是pick & roll之後好的傳球目標,或者更精確地說,他是「擋」的絕佳材料(一座山),但「拆」之後卻跟不上切入者的速度。更不要說Williamson單打切入的威脅會因此降低不少,因為容易遇到原來防守Adams的中鋒補防。

我覺得西班牙大個Hernangomez是Van Gundy「菁英主義」下的受害者,所謂菁英主義是指Van Gundy每場固定用8-9人,這表示如果進不到那個群組中,就確定整場坐板凳。鵜鶘季初設定是由Hayes做為Adams的替補,但Hayes不但對抗性仍不足,季初時連攻守意識的態度也有問題。於是Van Gundy調上Hernangomez。一個月後讓閉關反省的Hayes回歸、Hernangomez又坐冷板凳…Adams受傷缺席,Hernangomez直接升為先發(因為他的對抗性明顯好於Hayes)…Adams傷癒歸隊、Hernangomez又無球可打…。

但Hernangomez整季幾乎維持穩定的好表現,以每36分鐘的數據來看,Hernangomez是14.8分/14.0板,還勝過先發Adams的9.9分/11.6板。當然場上還有其他是數據看不見的東西,但我所看到的是防守端Adams或許還略勝一籌,但進攻端Hernangomez的活動力與歐陸球員普遍有的「手感」(soft touch),使他更適合與Zion、Ingram與Ball搭配。

如果鵜鶘決定要交易Adams(傳聞的確是如此),考慮到他的薪水(還有兩年約3,500萬美金),現今NBA環境也不會有球隊把Adams交易過去打替補,因此鵜鶘可交易的對象恐怕也不多。一個很自然的選擇是與溜馬交換薪資相符的Turner,這交易雖然合理,但要是我是鵜鶘GM,對Adams的交易我會試著走另一條路。

首先,鵜鶘整季缺少一個合格的stretch 4/5。上季在補強先發中鋒:「拉開空間」與「保護籃框」魚與熊掌之間的抉擇下,鵜鶘選擇了後者,所以交易來Adams(這是合理的選擇),可是板凳上總該有個具長程火力的大個吧?尤其當你有個Zion在陣中時。鵜鶘整季用了3個人在替補大前鋒這個位置:義大利佬Melli(馬上被棄用)、代班的Hart,以及因Redick交易案弄來的老將Johnson。其實鵜鶘整季替補前鋒薄弱的問題,是直到Johnson加入與拉上Marshall後才獲得了紓解。

鵜鶘缺少一個stretch 4/5(雖然Turner本身就是一個stretch 5)、加上考量Hernangomez與隊上的融合、以及季末逐漸打出接班架勢的Hayes,我會偏好另一個交易方向:鵜鶘可以試著用Adams和暴龍交換Boucher與Baynes。暴龍可能會願意做這交易的原因,是因為它們上季結束後連丟兩名中鋒自由球員:小Gasol與Ibaka,而且當時在等待兩老的決定,在自由球員市場上起步慢,最後只撈到Baynes。Baynes來到暴龍水土不服,與上季在太陽的表現大相逕庭,所以交易來Adams先發、讓回到祖國效力的Birch替補,會是暴龍中鋒的理想解決方案。

至於上季在暴龍打出身價(三分38.3%、火鍋1.9個)的Boucher,在鵜鶘可以擔任Zion的替補,也可以扛中鋒與Zion一起上。鵜鶘中鋒可以試著加薪留下Hernangomez(上季領底薪)做為先發,視Hayes狀況再做調整,老將Baynes(最後一年)擔任第三中鋒或是在季中再尋求交易。

 

三、選秀大會選秀與交易操作

鵜鶘今年選秀大會上共有5個選秀權(#10、35、40、43、53),除了第10順位鵜鶘可能自用(或是用於重要交易,例如上述的Sexton)外,鵜鶘勢必做出交易、或是選後不理。因為就算加上雙向合約的兩個名額,鵜鶘也不可能全吃下來。我猜鵜鶘應該會在第10順位挑選一個前鋒,原因除了現有後衛群相對完整外,鵜鶘未來要做大交易的話,也許拿頂薪的Ingram名字就會出現,不論如何未雨綢繆總是好的。 


我在這提出三個#10的可能人選:

1.Franz Wagner:密西根大學大二,6’9,220,12.5分/6.5板/3.0助攻/三分34.3%。來自德國的Wagner,身材和打法像極了Mike Dunleavy(2002年選秀探花,2017年退休)。喔對了,他是上季末被魔術簽下的Moritz Wagner的弟弟。

2.Corey Kispert:岡薩加大學大四,6’7,220,18.6分/5.0板/1.8助攻/三分44.0%。念完大四才進NBA,表示天分有限,但好處是即戰力,尤其模板是Kyle Korver或是Joe Harris(所以不用看影片也知道他是幹什麼勾當的),這年頭射手不會寂寞的。

3.Jalen Johnson:杜克大學大一,6’9,220,11.2分/6.1板/2.2助攻/三分44.4%。Johnson應該是這3人中最全能的,只是我懷疑他不那麼順暢的投籃姿勢,進入NBA後能否有穩定的三分命中率就是。

由左至右:Wagner、Kispert、Johnson  

四、自由球員市場最後補強

鵜鶘在自由市場的採購強度,端視能否做成幾筆成功的交易而定。老將James Johnson的全能特性很適合擔任杜克雙鋒的替補,只是這種老將只要願意降薪選擇多,離開的機會還是比較大。鵜鶘、或是說Zion需要射手,有機會用中產階級條款(約950萬)額度內簽下的自由球員,包括Otto Porter、Danny Green、McDermont、Kaminsky、Bullock、Niang、Snell、Alec Burks、Ellington、Bazemore等可供選擇(以上均為非受限自由球員)。

東區的老鷹他山之石可以攻錯:維持一群年輕核心,再依隊型補上關鍵的老將,鵜鶘一樣可以馬上逐鹿中原,甚至目標2-3年後染指總冠軍。鵜鶘已經有Zion、Ingram與Ball這些準明星級的年輕球員,新球季NAW、Hayes、Lewis也可能冒出頭,其實不輸老鷹。鵜鶘還累積了足夠多的選秀權可以當做未來交易的「引誘」,所以新球季只要Bledsoe與Adams的交易案能做好,應該可以暫時堵住Zion家族吹密的聲音,畢竟NBA「小城市的悲歌」我們還是不樂見的。

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