10天短約救火創史上第七!「手套之子」奮鬥4年終於熬出頭 (影)

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小Payton替補登場34分鐘8投4中 (Photo by Emilee Chinn/Getty Images)
小Payton替補登場34分鐘8投4中 (Photo by Emilee Chinn/Getty Images)

文/LUKE

John Wall仍在養傷,Isaiah Thomas又因跟球迷的衝突被禁賽,巫師後場告急。無奈之下,巫師用10天短合約簽下名將Gary Payton的兒子Gary Payton II救急。沒想到小Payton火線馳援而來,「一不小心」卻成了歷史第7人,在巫師客場121-115險勝尼克一戰,小Payton替補登場34分鐘8投4中,其中三分1投1中、罰球2罰1中拿下10分11籃板5助攻6抄截,在場正負值爲+13全隊最高。

小Payton成NBA史上第7個單場砍下至少10分、10籃板、5助攻、5抄截替補球員,另外6個是T.J. McConnell、John Williams、Tim Frazier、Kenneth Battle 、Mickey Johnson及「滑翔機」Clyde Drexler。

此役小Payton完美展現了自己的特點,作爲一個身高約190公分的控衛,他有出色的籃板、抄截能力,他能在籃下搶進攻籃板進行二次進攻,能抄截反擊。即便錯位換防身材更高大的Julius Randle,小Payton也能用閃電般下手速度完成抄截,他的積極為巫師注入活力。錦上添花的是,小Payton還命中了自己並不擅長的定點三分。

小Payton的表現令無數人爲之驚歎,美記者Fred Katz在推特表示:「幾個小時前小Payton才從發展聯盟飛過來,結果他替補出戰打出如此數據,他無處不在,這樣的表現令人印象深刻。」

對於小Payton而言,他等待這樣一個時刻等太久了,雖然他有一個進入了名人堂的父親,雖然他跟父親一樣有著超強的防守能力,但這並不意味著他會擁有一段順遂的NBA之旅。一路走來小Payton生涯充滿坎坷,大部份時間他根本沒被NBA球隊注視。

小Payton不像老Payton那樣,高中時代就譽滿全美,當年在高中畢業時,小Payton在招生網站只被打了三顆星(滿分五星),唯一對他招募的是南猶他大學,當時很多人並不認爲小Payton有實力打NCAA一級聯盟,他只能前往鹽湖城社區學院打球。

「當時沒有太多球隊招募我,」小Payton說,「很多人覺得我沒有實力打NCAA一級聯盟,我將那些化作動力,保持鬥志,就是激勵自己到訓練館苦練。」爲了衝擊NBA,小Payton在鹽湖城社區學院打了兩年後前往俄勒岡州大,那也是老Payton母校,想當年老Payton在俄勒岡州大打了4年,大四時場均轟下25.7分外加8.1個助攻,最終成了1990年榜眼。

在俄勒岡州大的2年,小Payton數據從場均13.4分、3.2個助攻提升到場均16分、5助攻,他連兩年拿下Pac-12賽區年度最佳防守球員獎。

「防守是我的天性,我猜那已經融入我的血液裡,」小Payton在談及自己的超強防守能力時說。但16年當小Payton參加選秀,依然沒有任何NBA球隊選他,原因無他,當時小Payton已23歲,沒有太大潛力可以挖掘。雖然他有出色防守能力,但他糟糕外線投籃能力並不符合目前聯盟對後衛的要求。

無奈之下小Payton只能到發展聯盟打球,他的第一站是里奧山谷毒蛇隊,2016年12月3日,小Payton在與洛杉磯防守者隊比賽時,29投20中轟下了51分外加11籃板,帶隊以140-125取勝,只是,這不過是一場發展聯盟比賽,他的大爆發並沒掀起太大波瀾。

之後他跟公鹿簽過合約,初登場打9分鐘得到5分,但很快他就被公鹿裁掉,小Payton還跟公鹿、湖人簽過雙向合約,也跟拓荒者簽過訓練營合約,但多數時間他只能在發展聯盟打球,根本無法在NBA球隊贏得一個正式席位。

「發展聯盟競爭也很激烈,有很多年輕球員,還有很多在努力回到NBA打球的老將,」小Payton說,「年輕球員在努力證明自己有實力進入NBA,在爭取進入NBA的機會,這裡競爭很激烈。」幾年下來小Payton在NBA只打了32場比賽,他在發展聯盟已打113場還拿過冠軍,堪稱「名將」,其數據華麗,本季場均轟下21.4分、9.3個籃板、6.3次助攻、3.2個抄截,可因爲只有27.9%的三分命中率,小Payton很少引來NBA球隊關注,沒幾個人認爲他有實力打NBA。

可能很多人覺得發展聯盟是低水準聯賽,只是一群打不上NBA的球員賺點微薄收入養家餬口的聯賽,但小Payton始終在堅守,他在發展聯盟磨練著球技、等待機會,而不像部份球員前往海外打球。小Payton說:「發展聯盟很棒,能幫你成長,每年我進入發展聯盟,我都能增加一些新的武器,這幫我處在一個可以拿到合約的位置上,對我而言發展聯盟意義重大。」

「我能帶給NBA球隊很多,如防守,我防守積極,也擅長溝通,這幾年我也在提升領導能力,我能命中空檔投籃,我最近一直磨練投籃,這是我最大的弱點之一,我一直在苦練,希望我能得到機會向NBA球隊證明我可以投進,也能防守對手球員。」

與尼克一戰,小Payton證明自己可以投進三分、送出大量抄截,只是等到Thomas復出,巫師後場缺兵少將的局面緩解,小Payton恐怕得回到發展聯盟,等下一個機會的到來,這種充滿未知的等待對人的耐心考驗很大,好在小Payton早有心理準備。「我從未放棄,我經歷過一切,從預科到大學到打NCAA,都沒放棄,我也想對每一個經歷這個過程的人說,你要做的就是繼續努力、繼續奮鬥!」

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