《2021-22 Preview》洛杉磯湖人—老驥伏櫪,志在千里!

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文/JIC極客

多名老將聚首,圍繞著 LeBron James、Anthony Davis 這天使城「LA」連線再次衝冠,究竟,他們能否證明自己?就連 LBJ 年底也將滿 37 歲了。

一.前言 在《Tough Loss》關於洛杉磯湖人的文章裡有提到,球隊固然擁有 LeBron James 與 Anthony Davis 這兩名聯盟 Top 10 等級的球星,一名是進攻端自帶體系兼具頂尖將團隊捏合成整體的組織手,一名是進攻萬花筒兼具符合現代籃球防守體系的頂級內線,但因傷病,Dennis Schröder、Andre Drummond 與 LBJ、AD 未磨出最適配打法,季後賽三分線外集體迷走等因素,以上是筆者歸納出球隊在 2021 年季後賽首輪遊的原因。

原以連霸為目標,季後賽被太陽淘汰固然可惜,但也讓 LBJ 與 AD 的身體有了充分的休息,他倆的健康絕對是球隊最寶貴的資產,然而,以 James 與 Davis 雙核為主軸也許已過了實力最強的一年,暑假如何操作考驗著 Rob Pelinka 的智慧。

二.陣容異動 就思路而言,LeBron James 只會愈來愈老,Anthony Davis 傷勢仍有未爆屬性,引進一名核心級球星組成 Big 3 屬重中之重,能扛對方大個子的內線、質量兼具的射手仍是重要任務,總而言之,如何維持 LBJ 與 AD 的競技狀態並助其減壓,這是今年暑假所有補強的終極目標。

不可諱言地,某些球員的加盟是慕 LBJ、AD 之名而來,或者與洛杉磯這五光十色的大城市有關,雖然 Luol Deng 仍占有薪資空間,就以結果論而言,Rob Pelinka 的操作依然夠水準。

球員異動

重要新援

Russell Westbrook、Trevor Ariza、Wayne Ellington、Dwight Howard、Kent Bazemore、Carmelo Anthony、Kendrick Nunn、Malik Monk、Rajon Rondo、DeAndre Jordan

成功續約

Talen Horton-Tucker

珍重再見

Kyle Kuzma、Montrezl Harrell、Kentavious Caldwell-Pope、Alex Caruso、Andre Drummond、Markieff Morris、Ben McLemore、Dennis Schröder、Jared Dudley、Marc Gasol、Wesley Matthews、Alfonzo McKinnie

板凳末端尚有轉成兩年約的 Austin Reaves、雙向合約的 Joel Ayayi、訓練營合約的 Cameron Oliver、Chaundee Brown、Mac McClung、Trevelin Queen、Frank Mason III 等人,與兩年前的那次暑假一樣 – 球隊輪換來個超級大搬風,2021-22 新賽季僅有 LBJ、AD 與 THT 上季身穿紫金戰袍。

選秀會前進行交易,以 Kyle Kuzma、Montrez Harrell、Kentavious Caldwell-Pope 與今年第 22 順位的選秀籤換來 Russell Westbrook 與 2024、2028 這兩年的二輪選秀籤,2016-17 賽季 MVP 得主近四年即將待第四支球隊,回到家鄉的 Westbrook 也代表 Schröder 離隊的必然;自由市場開市首日,Trevor Ariza、Wayne Ellington、Dwight Howard、Kent Bazemore 等一群老將暨湖人舊識底薪來投,輿論調侃這是洛杉磯老人院,球隊未跟進報價導致 Caruso 轉投公牛則有些遺憾,他任勞任怨與不吃球權的特性極其契合 LBJ 與 AD。

次日 Carmelo Anthony、Kendrick Nunn、Malik Monk 的加盟及與 Talen Horton-Tucker 的續約更顯戰略意義,名人堂級 Melo 的投射上賽季證明自己愈陳愈香,Nunn、Monk、THT 的年紀各為 26、23 與 20 歲,身為球隊輪換內少數 30 歲以下的球員,也為這支老邁的球隊加添了些活力,水土不服的 Drummond 與去年奪冠功臣之一的 Markieff Morris 同日轉進東區的七六人與熱火,自由市場僅過了兩天,湖人輪值的大致輪廓已頗清晰。

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隨著時間推移,Ben McLemore 加盟拓荒者,Schröder 與塞爾蒂克簽約,Jared Dudley 轉戰達拉斯擔任 Jason Kidd 的助理教練,隨後是相繼被買斷的 Rajon Rondo、DeAndre Jordan 這兩名洛杉磯熟客相繼入隊,Marc Gasol 被交易回到 NBA 夢開始的曼菲斯。

休賽季一波操作,球隊現在有 9 位年紀在 32 歲以上,又是一次「拼裝車」概念的組合,而且,還是台老邁的拼裝車。

三.Basic 已知基礎 LeBron James 與 Anthony Davis 依然是球隊的基石,想見識下健康 LA 連線的主宰能力,2019-20 賽季的季後賽那幾場可回頭瞧瞧,當然,這大前提下是「健康」。

加入了 Russ 與 Rondo 這兩位各擁有三屆助攻王的得主,加上 LBJ,球隊囊括了過去十個賽季高達 7 次的助攻王獎項,球的傳導基本不是問題,唯這三位皆非以投射著稱,如何有效地活絡球隊進攻端的流暢性還有賴戰術的執行力:射手跑位與掩護質量如何?射手群是否有足夠射程與射術能拉開空間?加上交易對象是 Westbrook 而不是 Buddy Hield 代表高層認為減輕 LBJ 持球負擔的優先級高於引進「質」、「量」兼具的射手,LBJ 打無球的效率也許是看點之一。

Howard 上賽季在七六人的掩護助攻(Screen Assist)為 3.1 次,2019-20 的封王賽季,Davis 與 Howard 是在伯仲間的 2.4 與 2.3 次,掩護質量最高也許還是這兩位。

至於三分球,致力於尋找可拉開空間的射手是目標,但這並不是拿冠軍的必要條件,西區第一的 2019-20 與西區第七的 2020-21 賽季,他們的 3P% 各為 34.9% 與 35.4%,出手數與命中數各是 31.6∕11.0 與 31.2∕11.1,出手最多的皆為 LBJ,Danny Green、Kuzma、Caldwell-Pope 等人皆算投射大戶。

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Anthony、Ellington、Bazemore 與 Monk 上賽季在三分線皆有四成以上的高效率,Ellington 更也許是球隊這三年來所擁有的最佳純射手,儘管 Nunn 的命中率稍低些,但可以切入的他真實命中率(TS%)在這群人裡僅次於 Ellington。

論防守,主帥 Frank Vogel 的球隊總是重視防守,擁有 Davis 自帶的防守體系球隊防守不會太差,更何況 Vogel 上賽季已證明沒有 AD 球隊例行賽的防守依然堪用,Howard 的回歸為球隊增加硬度,雖然一票側翼與後場球員沒有稱得上鎖級的球員,Davis 的價值仍是撐起球隊防守下限的存在,上限?就看 Vogel 在防守端如何用體系來掩護。

Westbrook 過去五年有四次在 AST% 獨占鰲頭,唯一失手的 2019-20 賽季是由 LBJ 拔得頭籌,根據 Playtype 揭露 Cut(空手切入)的數據,Russ 效率大約在聯盟中游,如戰術支持在雷霆的最後一季曾有過優於聯盟 79.8% 的表現過,LBJ 在這塊則一直是極優異的表現,上季每球權平均得分的 PPP 達 1.55,優於 91.3% 的聯盟其他人,不過就使用率而言兩人都很低,無球打法的實踐程度還有賴時間證明。

Transition(攻守轉換)、Isolation(面框單打)與 Pick & Roll Ball Handler(擋拆持球)是 Westbrook 最常使用的進攻手段,可惜效率頗低,反而 Spot Up(定點投射)上賽季優於聯盟近三分之二的球員,這四項加起來占了全部起始進攻型態的 77%,同樣頻繁使用這些進攻技能的 LBJ 較 Russ 則高效不少;即使如此,為了減輕 James 進攻端的重擔,球隊依然毅然決然地進行交易,或許讓 LBJ 打無球?或許 LBJ 在場上時他主控,離場時 Russ 接手這銜接段?至少,有傳球意識的 Westbrook 多數時間在場上有 LBJ、AD 甚至 Melo 這些進攻強點,加上隊友有 LBJ、Rondo 這類頂尖組織手,球隊整體『強調球的流動性』的打法與之前待得巫師、火箭與雷霆截然不同。

四.Unknown 未知變數 擁有 LeBron James 與 Anthony Davis 的球隊下限不會低,上賽季的失敗筆者按重要程度依序歸咎於傷病、磨合與投射,如論新賽季決定戰績的變數,LA 連線維持健康及新援與 LBJ、AD 之間磨合是重要決定因子。

這台老邁的拼裝車現在有 9 名球員年紀在 32 歲以上,年紀長代表經驗多,如可放下身段擔任球隊的小螺絲釘,維持個 20 分鐘的高效問題不大,但一旦因高強度、高頻率的訓練或比賽導致傷病纏身,年紀愈大代表新陳代謝的速率愈慢,傷病恢復期也會比平時久些,如再加上輪換的負荷管裡調配不當導致惡性循環,傷病雪球愈滾愈大也不無可能:前幾日湖人官方才宣布 Ariza 將接受右腳踝手術,八週後重新評估狀況,這意味著這名側翼防守老將至少開季前兩個月都將高掛免戰牌。

上賽季 AD 先傷退,高齡 36 歲的 LBJ 負擔變重之後撐了十幾場後也傷退,這也是 Westbrook 的存在價值:減輕即將 37 歲仍是聯盟 Top 3 等級球星的負擔,不管是生理或心理,Howard、Jordan 的任務則是讓 Davis 儘量避免在籃下與對方大個子進行肢體碰撞。

決定戰績的另一變數便是磨合,尤其是與預期會有不少球權 Westbrook 的磨合,LBJ 與 Russ 上賽季的 USG% 各為 31.9 與 30.2,職業生涯 USG% 低於 30 都落在加盟 NBA 的頭兩個球季,加上 AD 近 30 的 USG%,球權稀釋後如何轉化成更高效率進而在賽場上做出更多貢獻便是重點;參考熱火三王時期 Chris Bosh 的 USG% 是 22~24%,能做更多的 Davis 顯然值得更多球權,重點還是 James 與 Westbrook 打法上如何互相成就,就像當初 LBJ 與 Dwyane Wade 一樣。

其他新援更多地是擔任角色球員:Ariza 側翼防守,Anthony、Ellington、Monk 進攻端,Nunn、Bazemore 攻防兩端,Howard、Jordan 禁區,Rondo 大局觀,儘管他們各有自身限制,但在底薪與低於市場行情的迷你中產簽下的這群球員菜色已足夠豐富,接下來就看教練團如何將這些特色菜搭配主食擺得漂亮,調味料適當調味,上個色香味俱全的美味佳餚。

五.關鍵人物 LeBron James 老了,Westbrook 的降臨是為了減輕他的負擔,儘管效率上不會像 James 那般高效,但至少有個備位人選,那 Anthony Davis 呢?健康的 Davis 在球場上的影響力是全方位的,他與 Giannis Antetokounmpo 的最大差距就是「耐戰度」,儘管 AD 擁有希臘怪物所沒有的進攻武器庫。

休賽季充分休息的 Davis 期待再一次的證明自己,就像去年季後賽時期做得一樣。

六.球隊目標

「老驥伏櫪,志在千里。烈士暮年,壯心不已。」~ 三國魏.曹操《步出夏門行》

這群由 LBJ 為首的老將絕對想證明自己,捧起冠軍獎盃是唯一目標,西區快艇退出爭冠集團後,爵士、金塊、勇士、太陽也許是競爭出線的對手,東區的衛冕軍公鹿與 Kevin Durant 領軍的籃網也是奪冠熱門,奪冠之路不會輕鬆!

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