《2021 Playoffs》逐鹿中原最後一哩路:公鹿太陽冠軍賽前瞻

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文/馬特洪峰

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東區冠軍賽費了一番手腳解決難纏的老鷹,主帥Mike Budenholzer帶隊第三年終於衝破東區,回到睽違已久的冠軍賽舞台,季前Giannis Antetokounmpo簽下延長合約留隊,付出大筆籌碼找來Jrue Holiday接著雙手奉上延長合約,看來得到了甜美回報。

想在NBA拿到好成績,球團砸錢只是基本條件,公鹿付出得到了結果現在剩下最後一哩路。

東冠對手老鷹跟公鹿不是同一級別的對手,尤其老鷹傷了後場王牌Trae Young後更是如此。Young傷退後的第三場比賽,個人闡述兩邊天份差距很難超越(《2021 Playoffs》難以超越之障壁:老鷹系列賽陷入危機)。雖然公鹿王牌Antetokounmpo同樣傷退老鷹追回一場,但最後兩場可看出老鷹沒太多牌可打。老鷹前場、後場均有缺陷,尤其高度差異明顯又沒有運動力彌補,雖然打出側翼驚奇Cam Reddish、主力Young帶傷回歸,最後還是由公鹿如願以償殺入冠軍賽。

冠軍賽對手是有老將Chris Paul坐鎮,但冠軍賽資歷同樣一片空白的鳳凰城太陽。球員健康狀態外,公鹿的前場優勢能否抵銷太陽後場殺傷,臨場調整能力和執行力會是勝負最大關鍵。

前言: 少了過往幾年熟面孔,本次冠軍賽不少人批評星度欠佳,某種程度的確如此。Antetokounmpo是本季NBA第一隊中最後一名生還者,但他也是第一隊成員裡唯一沒辦法把球交給他就搞定一切的王牌。

公鹿以Antetokounmpo為防守核心加上Khris Middleton和Jrue Holiday兩位後場輸出,不過Middleton和Holiday攻擊都不到頂級水準,時不時會當機,加上Antetokounmpo持球進攻缺陷仍然明顯,公鹿主要以防守起家。

別誤會了,雖然季後賽三分球命中率不到20%,罰球屢屢在客場被倒數超時,Antetokounmpo還是很重要。關鍵在Budenholze嘗試兩年多後終於認清了事實,減少他半場持球攻擊,讓Antetokounmpo以第一主將的身份幫隊友掩護、空手走位、側翼接應為主而不是拿球往籃下衝,攻擊缺點看起來沒那麼明顯。

即使半場讓出不少球權,但Antetokounmpo還是繳出驚人成績。前面15場出賽繳出接近28分13籃板5助攻的怪物數據,尤其是籃框3呎內命中率接近80%,幾乎是拿球就結束了。這讓公鹿拿到進攻籃板後可以直接轉換為分數,東冠對手老鷹高度不足,要不犯規要不眼睜睜看著公鹿放進兩分。

在Antetokounmpo缺席時,公鹿沒有選擇小陣容還是鞏固禁區優先,貫徹教練Budenholzer的防守思維。先發陣容用Bobby Portis登板,加上固定先發的P.J Tucker,等於一口氣放了三位中前鋒在場,或許鞏固了防線但讓攻擊更依賴後場。第五戰Portis和Lopez打得像全明星等級,第六戰回到正常人,不過老鷹沒辦法凸顯公鹿側翼缺乏持球者的問題,Budenholzer禁區第一、高度優先的作戰思維得到勝利。

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. 例行賽對戰回顧: 例行賽交手兩次都以太陽一分險勝收場,不過一場比賽有點久遠,四月下旬兩邊在公鹿主場打到延長賽才分出勝負,除了已經傷退的Donte DiVincenzo都有上場參考價值較高。

太陽靈魂Chris Paul是拉鋸戰的神兵利器,超低失誤率和超高中距離命中率,讓球隊屢屢在最後關頭成為贏家。CP3和Devin Booker兩人都有優異的持球能力,精準罰球更是對手惡夢,例行賽兩隊最後分出勝負都是靠Booker的罰球。

反觀公鹿這邊缺少僵持時半場能持球打開一條路的王牌,Middleton和Holiday雖好,但穩定性始終是問題。Middleton欠缺爆發力、Holiday技術平均但不到頂各有缺陷,不過跟去年的Eric Bledsoe比起來還是大大升級。

系列賽對戰關鍵1:前場 

Antetokounmpo目前仍列入每日觀察名單,最後出賽與否將在賽前決定。Antetokounmpo缺陷明顯,但仍是公鹿最重要的那個人。本季例行賽、季後賽缺席時公鹿戰績八勝五敗,包括東冠最後兩場擊退老鷹,但鋒線深度和防守不在同一個級別。

他能不能上場,還有上場後能發揮多少水準是系列賽最大的問號。

Antetokounmpo東冠面對老鷹禁區組合是6-10的Clint Capela,6-9的John Collins,6-8的菜鳥Onyeka Okongwu,以及6-10的老將Danilo Gallinari,基本上矮半個頭。太陽不一樣,他們有破繭而出的Deandre Ayton,高度、翼展、運動力都跟公鹿的東區對手無法相比。

Ayton本次季後賽初體驗通過了各式考驗,西區第二輪面對MVP得主Jokic不落下風,西冠面對快艇無中鋒猴群戰術封鎖無效,儼然成為太陽禁區的定海神針。身為太陽禁區的唯一支柱,他有效控制犯規之餘展現一流護框能力,被換防後的腳步更是一等一水準,遠超過一般中鋒等級。

下圖是Ayton季後賽16場比賽以來各個位置對手的命中率,一般護框好的球員最優秀的數字會是6呎以內,但可以看到Ayton連中長距離都讓對手命中率下降,表現非常不科學。

Ayton在西區只碰到半殘的Anthony Davis,這次冠軍賽面對體能和活動力一流的Antetokounmpo能不能壓制他的籃下得分?以定位來看,Ayton一開始應該還是會面對身軀龐大的Lopez,不過個人覺得這組禁區對決相當有趣。

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兩邊主力對決外,太陽側翼是新世代防守專家Mikal Bridges,還有兩隊唯一有冠軍賽經驗的Jae Crowder,主要以防守和外線為主。公鹿中鋒Lopez東冠第五戰展現當年優質長人的攻擊手段讓人驚艷,應該偶爾會看他去試試水溫。Bobby Portis、P.J Tucker的威脅在衝搶籃板和攻守轉換,不會是主要輸出球員。

可以想見太陽會用側翼的高度去防守公鹿後場,讓自己後場防守較差的球員面對公鹿側翼。反過來公鹿這邊側翼移動能力不是特別優秀,應該會固守自己防守對象。

籃板搶奪是另外一個戰場,例行賽進攻籃板不算特別強勢的公鹿,季後賽連續三輪進攻籃板佔盡上風。二波得分加上攻守轉換成為公鹿有力的武器,太陽在Ayton不在場時籃板保護相當重要。

系列賽對戰關鍵2:後場 

公鹿後場Middleton加Holiday是全隊靈魂,尤其王牌Antetokounmpo沒辦法持球殺出一條血路,教練Budenholzer臨場應變不快,很多時候得靠後場雙發動機自己解決問題。

控球出身的Holiday場上判斷穩定,東冠場均助攻有雙位數水準。Middleton以自主攻擊為主較吃手感,不過得分爆發力應該是全隊最強,多次展現單節20分的超高輸出。麻煩的地方是兩人東冠場均失誤超過3次都偏高,但公鹿沒有其他人可以幫忙。

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Pat Connaughton和Bryn Forbes都是射手打法,Connaughton還有一點點傳導能力,但替補席上唯一能幫忙處理球的是Jeff Teague,公鹿後場深度非常有限。雖然東冠關門戰Teague三分球3投3中,但防守太爛公鹿球迷應該不太想看到他上場。

太陽這邊CP3加上Devin Booker,不管攻守無疑是頂尖後場。Booker在西冠面對Patrick Beverley瘋狗式盯防,付出了鼻子的代價外各項攻擊數據都大幅下滑,助攻幾乎和失誤一樣多。還好Booker沒有露出一絲膽怯,正面強硬回擊最後收到不錯的效果。

第一輪面對健康的Anthoy Davis大範圍協防,習慣於中距離作戰的Booker明顯受到影響。健康的Antetokounmpo防守影響力跟Davis差不多等級,即使公鹿後場防守沒有快艇強勢,對Booker來說還是不容易應付。

至於CP3有多好就不用說了,雖然帶著肩膀和手肘傷勢表現仍是一等一,老奸巨猾又不容易失誤,太陽關鍵時期有他在場散發出的安定感截然不同。流浪許多地方的後衛Cameron Payne相當稱職,西冠有接近10分5助攻的表現,跟公鹿後場幾乎無人能用比起來是個優勢。

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兩邊攻擊都是後場為主,就看臨場狀況和誰的體能調整得當了。

結論: 

馬刺出身、拿過兩次年度最佳教練的Budenholzer,過去兩年帶領公鹿稱霸東區卻無法殺入冠軍賽,加上老鷹時期的無能為力,季後賽始終被人批評。本季或許帶點運氣成分(第二輪對籃網,James Harden、Kyrie Irving受傷;東冠對老鷹,Trae Young、De'Andre Hunter受傷),但公鹿也遭遇Donte DiVincenzo傷退、Antetokounmpo沒辦法打的傷兵問題,總算是成功突圍。

太陽教練Monty Williams或許不到大師等級,但他最厲害的地方是讓太陽整隊執行力一流,而且能針對不同狀況作出調整。太陽前三輪對手裡沒有後場為主的球隊,這次面對公鹿是個新挑戰。

如果Antetokounmpo健康下,公鹿前場握有些微優勢;但太陽後場組合氣場太強,比分差距接近時有CP3壓陣太犯規,估計能發揮關鍵作用。

預計:太陽搶七後勝出。

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