《2022-23開季分析》猶他爵士—大舉推倒重建,然後呢?

文/monmo

1.前言 前年甫風光拿下例行賽龍頭,歷經兩次季後賽的難堪挫敗,最後以主帥先行請辭做為開端,拉開分崩離析的序幕;兩大主將傳聞許久的不和,讓新任營運總裁Ainge乾脆主導了全隊推倒重來的大戰略,並且再現拿手的丟人換簽,一個夏天,居然已躍居到能跟雷霆一較選秀量的大戶級別。但這總是需要付出代價:人事已非的過渡陣容,充滿矛盾的前景,以及球隊文化可能的丕變,新球季的猶他爵士,完全是一團無從預料起的迷霧。

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2.重要球員異動

新歡

Collin Sexton (交易)/ Lauri Markkanen (交易)/ Ochai Agbaji (交易)/ Talen Horton-Tucker (交易)/ Stanley Johnson (交易)/ Malik Beasley (交易)/ Leandro Bolmaro (交易)/ Jarred Vanderbilt (交易)/ Walker Kessler (交易)/ Simone Fontecchio (自由球員)/Cody Zeller(自由球員)/ Kelly Olynk(交易)/ Saben Lee/ Johnny Juzang(雙向合約)

菜鳥新帥Will Hardy接任

舊愛

Donovan Mitchell (交易)/ Rudy Gobert (交易)/ Patrick Beverley (交易後再交易)/ Royce O’Neale (交易)/ Bojan Bogdanovic(交易) /其他眾多角色球員不續約(Trent Forrest/ Danuel House Jr./ Eric Paschall/ Hassan Whiteside/ Juancho Hernangómez)

總教練Quin Snyder同時於夏天請辭離去


3.原有特點 談爵士的原有特點,在這個夏天似乎失去了意義,當去年先發走了四位(同時也是陣中上場時間最高五位的其中四位),總教練也換人,本季的爵士完全可以看做是一支全新、毫無連續關係的球隊。真要做出比較,在於若能大體維繫原有陣容,已瓦解那支爵士依舊會是年年季後賽的勁旅,且特色鮮明:以近年最佳禁區守護神Gobert為防守核心,由Mitchell為頭號得分手率領進攻,搭配一眾三分射手,依靠防守與三分海打天下;現在這支,只充滿著不知在爵士還有多久未來的過渡球員。

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4.增減變化 從上面球員的異動整理,便可知道,本季爵士的變化不光僅僅是兩大王牌易主,更且真的是整支球隊重新再來。上季受重用且本季續留球員,大概只剩Conley與Clarkson--問題是這兩人也隨時有可能被Ainge交易,其他只剩下被冰凍球員,或者還不成氣候的新秀。

但本季這般大換血,也不無值得樂觀看待之處:陣容肉眼可見的年輕化,且比過去兩年正常化、趨近聯盟潮流許多。過去兩年爵士充滿一票矮後衛、缺乏正夯的側翼人手(深度薄且體能平庸),且缺少能持球進攻者,但來到本季,誠如新任主帥Hardy日前表示,現在這支爵士有許多兼具三脅且能打多位置的球員(一大票能持球自主進攻:至少有Clarkson/ THT / Beasley/ Sexton,不像去年只能看Mitchell與Clarkson,同時潛在三分投射能耐其實不遜去年陣容),且攤開輪替,後衛身材整體有所提高,側翼更添不少人馬。加上同樣符合現代大前鋒潮流的Markkanen,儘管外界多所認為這支嶄新爵士缺乏一線球星,其實不乏優秀副手級球員與合格綠葉,尤其充滿切入突破與外線投射能量,倘若總教練執教得宜,找到能平衡陣容的團隊體系,這支球隊的進攻有機會頗有看頭。

相較進攻,球隊主要癥結在防守。側翼與後場皆年輕化,體能整體不俗,但前者太多待琢磨潛力股,後者雖有許多具資歷球員,卻也還看不到任何能成為優異防守者的人選;更麻煩問題在禁區,總算交易來Olynk保底,但其他人手方面只剩下一個容易受傷的三年級生,一個雖有潛力但終究是個菜鳥的一年級生,以及開季還會不會被續留都是未知數的Zellr,且就算四個都健康,大體上也都不符合能換防外圍的當代需求;除此之外,Markkanen硬扛中鋒非好事,Vanderbilt則要承受犧牲進攻風險,對照前幾年是一人得保禁區平安的Gobert,本季新爵士只能先做好禁區被虐的心理準備,其他且看Hardy能否在防守端建立起體系以補個別位置之不足。

*雖然再交易來Ainge喜愛的Olynk保底,但模板之一也是Gobert的Kessler深具護框潛力,也是灰狼交易案成交原因之一,被說長得像主帥Hardy的他,一般咸認是未來禁區養成重點 5.教練&高層 儘管攤開陣容,通常的確可從球隊人馬的增減中,預測出一定程度的新賽季變化端倪,但是,針對本季這支爵士,到頭來很可能只是紙上談兵--因為本季爵士,外界一般咸認不太可能得到「正常打球」的機會。當Ainge為首的制服組,整個夏天大費周章把兩張王牌盡出換簽,明年又逢普遍認為的選秀大年,如果還賣力贏球,犧牲那麼多的意義何在?

要說本季最難為角色,非新帥Hardy莫屬,在他身上集合了這個夏天猶他所有的衝突與矛盾。雖然球團與他直接簽了5年約,也表示有耐心希望讓Hardy與球員們共同成長,但做為新帥、做為聯盟當今最年輕主帥,且出身自Popovich學校,能力備受高度期待,縱使未必能像師兄Snyder般,首季就繳出好表現,很能難想像他沒有在建立球隊體系文化方面的願景,也很難想像他沒有爭取佳績的企圖。但,這一切卻很可能跟制服組(乃至媒體接收到的訊息)期望的方向背道而馳--畢竟誠如幾位鹽湖城當地記者笑言,本季爵士的真正目標或許只有一個「Victor」(2023潛在選秀狀元:法國蜘蛛人Victor Wembanyama)。

*16歲就比Gobert高,還堪稱會進攻的Gobert,無怪乎爵士會被認為想再選進下一個法國人了!

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更甚者,Ainge陸續交易來的球員,還進一步加深了Hardy的執教難度。儘管新來乍到者現在看似沒有一線球星,卻真的不乏堪用球員,更且大多數有同樣背景:長年不被看好,所以會被交易,且來到這裡像是失意人聯盟,因此更飢渴於新地方重新開始,並且集體證明自我,打外界的臉。

本身會想有所表現,至少為球隊未來打底,但麾下一堆有資歷球員,一個個求勝若渴,上頭制服組卻又可能明示暗示別打太好,偏偏原本球隊文化與傳統是認真打球不過分Tank(坦),還得面臨磨合&表現不錯球員,隨時有可能又被制服組拿去交易,還不能都不用只練新人純擺爛(太多球隊證明這種路線最後只會整組壞光光,習慣一直輸球,現階段爵士也沒有足以隻手遮天的大物新人)

Will Hardy是有理念的:要提速,要兼顧攻守兩端,要比以往更強調團隊而不是少數球星,而且他也高舉了從教皇Sloan時代,就一直被刻在球隊基因裡的字眼「Tough」。可是面對他相當於中階主管,夾心餅乾的處境,換成你是Hardy,你要怎麼做? 這真的將是本季猶他爵士的大哉問(也是另一種看球的極致樂趣?)。

6.關鍵角色 這個人物,就只能是Ainge了,因為整支新爵士,甚至未來風格要何去何從,幾乎就只在他一念之間。儘管球團對外表現的像是集體決策,更多線索顯示,Ainge就是那個最具主導權威的Keyman,整個夏天的操作所以那麼讓人想起他在塞爾提克的時光。

問題是這與過去小市場的爵士傳統大相徑異,就算是Corbin時期球團看似想爭奪更好選秀順位,終究不敢大搖大擺的Tank,隊史也從不曾將合約還在身且乖乖打球的核心主力,主動拿去交易直接重建,甚至還在夏天幾近無情地放任仍在隊王牌飽受外界交易流言蜚語攻擊;過去爵士賴以維繫球迷支持,與其他球隊做出差異,並且多所賴以留住球員的溫情路線,幾乎在一個夏天整個被推翻,但鹽湖城終究不是波士頓這樣的大城市,Ainge過去一貫的操作,真能在這裡繼續鐵腕手段地被復刻(繼續無情甩賣,無情擺爛)?亦或者最終走修正主義(基於球隊文化,以及現有陣容真的也很難打超爛),睜一隻眼閉一隻眼不強求徹底開坦?他對於現在交易後滿到溢出的球員們,又各自抱持著什麼想法(到底哪些人在他2~3年後完成重建後的藍圖中,哪些又只是過客,Sexton直接給四年約,但他真的被當作未來嗎)?

所有本季爵士的謎團,幾乎都掌握在Ainge的手中--且答案至今都無人知曉!

7.結語 本季的爵士,從戰績層面來說,可能期待感不高,但從球隊經營發展角度來說,也許再沒有更有趣的球隊了。球團自從2020年新老闆Ryan Smith收購上任後,就逐漸展現出與Miller家族不同的經營理念,不過整體而言,仍走在季後賽常客/認真打每一場球不刻意擺爛輸球的傳統大方向上。但本就預期找Ainge來是為了幹大事,這個暑假又剛好給了徹底開大Party的充分條件,今夏彷彿將成為爵士隊史分水嶺---也跟進近年不上不下索性我就爛,搶奪頂級新秀後快速晉身勁旅,未果再來一次的潮流路線。

這個路線沒有對錯,畢竟確實有不少球隊炒短線成功,甚至奪冠,從猶他現有的薪資結構與財務能力觀之,也是不錯的解放。只是無論如何對於原本的爵士都將是衝擊,且推倒之後呢?是真的要徹底重塑爵士文化,還是仍想辦法部分保留,小市場這樣做又是否真能複製成功;而這季到底能/會擺到多爛(畢竟現在搶狀元已經不那麼非得爭墊底),最後又可否順利拿到大物(讓球迷日後回顧這個夏天,會認可將兩大王牌都送走且不惜背棄球隊原有文化的決定);這一大批看似蝦兵蟹將的新球員,又會不會不小心打太好,紛紛被冷藏或者反被懲罰似地拿去兜售,賣在高點(光打賭誰能待到球季最後就很刺激了);如果真的戰績意外地好,制服組與教練團,又要怎麼想盡辦法修正戰績?還是乾脆放他們跌破外界眼鏡,不小心搞不好拼出附加賽甚至季後賽? 別忘了,鹽湖城還是今年明星賽主辦城市,他們有辦法靠這批人一方面戰績要爛,一方面又能生出至少一個全明星嗎,抑或者成為史上第一個沒有球員入選的全明星地主球隊,也無往矣?

勝負別認真,當做看肥皂劇,那麼今年你可能很難不愛上猶他爵士唷!. 🔥更多最新 NBA 精選開季分析:

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