《2022 Playoffs》瘋狂鐵人巨鎖!Mikal Bridges 的英雄日

文/小鐵

不論是從去年總冠軍賽的過程、最終落敗的結果,到本季從例行賽開始太陽一直位居聯盟前段班、站上龍頭、幾場敗戰、季中交易截止日前的需求等等,最終前進季後賽,身為聯盟頭號種子,太陽仍一直有個明顯的問題,就是以團隊而言,太陽在例行賽的確稱得上進攻夠好,但當面對高強度的戰場時,能自主處理攻擊的持球點就明顯不足,後場雙主力Devin Booker和Chris Paul夠穩,但太陽就只有這兩人讓人信賴。

在首輪季後賽Game 2,Booker上半場華麗開火後在下半場傷退,整個系列賽都確定缺席,Game 3和Game 4太陽攻擊火力下修的狀況就顯而易見,Game 3有Deandre Ayton攻下28分、17籃板支援,Game 4是CP3直接熄火,太陽綠葉群又連續四場未能提供外線火力,因此在Game 4太陽吞敗,甚至明顯可見下半場是鵜鶘帶著節奏走。

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不論是否真正在休兵日就突然變身,但太陽在回到主場的Game 5看見改變,Mikal Bridges就是這個宛如「變身」、在整場比賽挺身而出的英雄,本就是太陽先發陣容裡主要的「3D」球員,本季因為太陽例行賽就戰績狂飆、形容他防守功力的「Mikal Jail」外號也更加熱門,過往通常以防守工作為主的Bridges面對季中交易後鵜鶘成型的C.J. McCollum、Brandon Ingram雙槍來襲,主要擔綱站在第一線阻擋CJM的選擇,Ingram雖主要交給Jae Crowder看管,但在CJM或Crowder不在場上時,Bridges的責任就會換到Ingram身上,Ingram會用個人的天賦優勢無視防守取分,讓他在這個系列賽至今博得好評,但CJM除Game 2第四節與Game 3的砍分外,Game 4和今天Game 5的命中率都明顯受到Bridges防守影響。

面對鵜鶘雙槍,太陽主要由Bridges單點看管CJM,而對付Ingram則傾全隊之力協防,除了第一線的Crowder之外,只要Ingram使用擋拆,太陽絕對是兩位防守者都先干擾Ingram,於是會出現Ayton都撲到三分線外的話面,若Ingram闖入中距離,則所有站在肘區附近的球員都會干擾,更絕對會用身體對抗Ingram,其中多數時候會補防的就是Bridges,數據顯示,今天Bridges在36個play裡防守CJM,總共只讓他得到10分,CJM在Bridges防守下出手11次只中3球,而當Ingram面對Bridges時也有34個play,Ingram只拿到7分,投5中2。

防守的工作完成,Bridges今天最大的幫助來自進攻,當下半場Jose Alvarado又纏上CP3時,Bridges挺身而出接手進攻,固然得利於太陽在下半場終於有提供外線支援,但Bridges第三節單節11分,第四節再補上13分,多次穿梭在底線與45度角之間,鵜鶘今天防守最大的問題是雖然派出Alvarado黏著CP3,後續補防卻沒有交代清楚,Alvarado的確又製造一次8秒未過半場違例,但多數時刻只要太陽用兩人在高位執行擋拆,CP3就能抓準鵜鶘補防的漏洞傳給空手切的Bridges,全場比賽Bridges其實只休了一分多鐘,卻總是在場上走位,連Ayton、Cameron Johnson都有助攻給Bridges的紀錄,全場投17中12包括四次三分線外出手全進,攻下全場最高、也是他季後賽生涯新高的31分,另有5籃板、4火鍋,攻守都成了太陽此戰表現最亮眼的人。

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CP3賽後簡短稱讚了Bridges:「他做的事情很明確,很重要,他幾乎整場比賽都待在場上,隨時防守對手在場上最好的球員,然後他得了31分,大家都看到了。」

在Booker缺陣的情況下,太陽的確需要有人挺身而出,此戰Bridges的爆發無比重要,太陽從開賽就掌握節奏,儘管有被鵜鶘追擊,但整場比賽從未被超前,一路領先,全場太陽命中率五成,三分球投27中10,籃板也只落後7個,鵜鶘雙槍命中率不佳,連帶全隊只有四成命中率,三分球更僅有兩成,即使比太陽多罰15球仍無力回天。

無庸置疑,這是Bridges生涯季後賽的代表作,在前四戰打成2:2平手,鵜鶘甚至因為第四戰的勝仗氣勢正高漲的同時,Bridges用精彩表現潑了鵜鶘一盆冷水,幫助太陽聽牌,並讓鵜鶘必須反思接下來的應對之策。

此戰另有兩個重點:

1.太陽的變陣

第四戰太陽在缺少Booker之後的陣型僵化問題浮現,第五戰Monty Williams試圖變陣,第二節曾有Ayton和JaVale McGee搭配雙塔的陣型,第三節則是McGee和Bismack Biyombo同時上場,這種整個球季都沒什麼出現的方式,是為了對付鵜鶘的禁區攻勢,同時為了避免CP3被Alvarado纏上時組織斷線,太陽也在第二節就啟用第三控衛Aaron Holiday,全場也不時出現CP3、Holiday、Cameron Payne三取二的雙控衛陣容,若不是Payne此戰迅速碰上犯規麻煩,可能有更多雙控衛負責起始進攻的方式。

當太陽改變策略,總算擺脫了大致上均為「一中鋒、三側翼、一控衛」的型態,固然因為這的確不是整季經常使用的常態,因此並未長時間使用、也並非實質上幫助太陽帶來明顯的領先,但光是能在鵜鶘出招時有所回應,不致讓鵜鶘馬上展開追分攻勢或者立即扭轉比賽,就已經達到初步功效,對太陽來說,只要確保戰局不會翻轉,讓節奏掌握在太陽手上,最後回歸戰力基本面,太陽就依舊較有優勢。

2.Landry Shamet的效果不佳

在Booker缺陣後,太陽在季後賽把Johnson拉上先發,但除了Booker以外全隊唯一以「得分後衛」為主佔位置的Landry Shamet,的確直觀認為會得到許多上場時間,而Williams也的確如此調度,甚至在此戰的變陣中,由於雙中鋒配置是吃掉四號位時間,因此原本被定位為Crowder替補的Torrey Craig就坐滿整場板凳。

但Shamet在這幾場比賽的狀況卻顯而易見的不好,主因是以技術來看,Shamet不折不扣就只能是得分後衛,6呎3吋的身高不足以擔任三號,也不具備持球、組織能力,防守更是弱勢,簡言之他就是「唯有一投」,但當他連投籃都投不進時,在場上的貢獻就是負分。

最近三場比賽,Shamet在場上的缺點顯而易見,的確在Booker缺陣的情況下他必須吃一點時間,但在他顯然沒有辦法貢獻的情況下,卻仍然是上場時間最多的替補球員,甚至Game 3他的上場時間比Johnson還多,今天他的時間也多過Crowder。固然太陽的確已經取得聽牌局勢,但鵜鶘也持續展現競爭力,若在這一點使用不當,太陽不一定真正能順利關門。

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