73年前的現在 NBA出現第一個非白人球員

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近代NBA球場上,體能出色的黑人球員佔了非常大的比例,不過當NBA於1946年成立時(當時名為BAA聯盟),聯盟中全是白人的天下,直到第二個賽季才出現第一個非白人球員,也就是擁有日本血統的三阪亙(Wataru Misaka),同時也是NBA史上第一個亞裔球員。

5呎7吋高(約170公分)的三阪亙,父母親都是日本移民,在猶他州經營一家理髮店,雖然體型不算出色,但三阪亙從大學時代就展現出色的防守能力,幫助猶他大學拿下兩座冠軍,其中對上肯塔基大學一戰,將當時全美最佳球員貝爾德(Ralph Beard)完全封鎖,讓他整場只拿1分,讓三阪亙頓時聲名大噪,並在1947年選秀會第43順位被紐約尼克隊選走,成為NBA史上第一個非白人球員。

雖然三阪亙後來只為尼克打了3場比賽,總共得到7分後就遭裁撤,但已經為NBA開創劃時代的里程碑,三年後,NBA才迎來史上第一個黑人球員洛依德(Earl Lloyd)。

離開尼克後,三阪亙就淡出球場,繼續取得機械工程學位,後來也進入一間半導體公司從事航空及武器研發等工作。由於在運動場的先鋒者地位,三阪亙在2009年獲得總統歐巴馬邀請,參加一場關於亞裔美籍人士的政策研討會。

林書豪在尼克隊寫下不可思議的「林來瘋」故事前,曾經在勇士隊沉潛了一陣子,當時三阪亙特別到球場和林書豪見面,以過來人的經驗鼓勵林書豪,三阪亙接受運動畫刊採訪時曾說道:「感覺上,林書豪像是一個在黑暗陰鬱時代中的好孩子,所以我寫了紙條鼓勵他,告訴他要堅持下去。」兩人後來也常在球場碰面,閒聊彼此的生活。

兩年前,三阪亙造訪勇士隊賽前練球時,包括柯瑞(Stephen Curry)和杜蘭特(Kevin Durant)在內的幾名球員和總教練柯爾(Steve Kerr),都特別上前向他致意。

2019年11月,三阪亙在睡夢中離開人世,享壽95歲。

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