《Breakout or Not?》是否繼續漂泊?火箭中前鋒Christian Wood

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文/馬特洪峰

Christian Wood的NBA旅程相當崎嶇,看來未來大概也不會太平順。差別是過去孑然一身收入有限,現在已有41M保證薪水入袋,而且下一張合約金額只會更多,不要太離譜應該已經不愁吃穿了。

選秀意外落選,Wood遊走各隊尋找機會。最後在鵜鶘打出名堂,在活塞個人數據更進一步。他是具備外線能力的中前鋒,加上年紀尚輕算市場搶手貨。活塞跟Wood兩造關係並不好,最後是火箭在沒有薪資空間下用先簽後換的方式得到Wood。

Wood最大優點是運動力驚人,體型瘦長靈活彈性好,能高位下球直接用速度過掉對手。他具備一些前鋒動作手感不差,可以中距離拔起投射、禁區周圍拋投也有一定準度。擋拆是招牌好戲,不管擋人下滑後的空中接力或拉到三分線投射都相當有威脅。

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不過跟進攻天賦滿滿比起來,防守是Wood弱項。仗著人高手長反應快,他還是具備一定護框能力,但防守判斷和直覺不怎麼樣。尤其生涯初期顛沛流離一直換隊,永遠不知道下一站在哪邊,根本沒有磨練防守的機會。

Wood在底特律那年,賽季進行到一半球隊大搬風,除了教練外配合的隊友幾乎都不一樣,雖然得到自由發揮的機會但大多是吃天賦。來到休士頓原本以為狀況會好轉,沒想到同樣劇本再次上演。火箭從季後賽隊伍直接掉到聯盟墊底,交易、受傷導致火箭成員整季不停變動,Wood本人也受傷好一段時間。一度火箭先發陣容是雙向合約中鋒Justin Patton,底薪側翼Sterling Brown、新人Jae'Sean Tate,後場Kevin Porter Jr.是新秀約,最後一個位置是底薪射手Ben McLemore,五人中薪水最高的是Ben McLemore年薪大約2.3M。

這種陣容自然缺乏競爭力,火箭最後幸運得到榜眼籤保住首輪選秀,本次選秀會大展身手一次選了四位首輪,分別是榜眼側翼Jalen Green、土耳其中前鋒Alperen Sengun、後衛Josh Christopher,還有剛剛跟母隊皇家馬德里達成買斷協議的西班牙中前鋒Usman Garuba。

一次首輪簽下四位新秀的例子不多,火箭這麼做或多或少顯示原本陣容有多殘破。一口氣加入四位新血,加上去年新秀第一隊、但跟Wood同年的Jae'Sean Tate,技術不是問題態度才是重點的Kevin Porter Jr.,火箭變成有六位還不錯的年輕球員,重建之路看到一絲曙光。

這讓Wood在火箭位置變得有點尷尬。新球季開打時Wood剛滿26歲,和火箭還有兩年合約才到期。他的確具備一定身手,但現階段看起來不是基石之才。再給他兩年時間或許能更進一步,但那時換約薪水勢必大漲,讓火箭無法利用其他年輕人的薪資紅利,時間線搭不起來。

或許是因為角色定位不明,火箭決定在選秀會一次拿兩位中鋒,剛好一攻一守,而不是準備後場指揮官接班人,Wood能不能在休士頓待到合約期滿變成一個大大未知數。

Alperen Sengun曾在土超拿到MVP,這次夏季聯賽表現亮眼,攻擊部分什麼都能來一手,還能從高位下球直接突破取分,禁區腳步更是成熟的不像新秀。Usman Garuba屬於守優於攻的類型,從皇馬青訓開始打起,不到20歲已經成為皇馬輪替的一員,拿過西甲聯盟的最佳年輕球員獎(Luka Dončić是這幾年最知名的得主)、歐洲籃球聯賽明日之星,更代表西班牙出征本次東京奧運。

面對兩位新加入的後起之秀,Wood目前還是佔據相當優勢。上季他繳出接近21分10籃板2助攻的成績,單看數據已是聯盟一流禁區球員。而且他的打法相當主流,最強武器是最流行的擋拆和外線,攻擊輸出完全掩蓋防守缺陷。

兩位菜鳥效力的土超、西甲水準雖高,但跟NBA比起來還是有落差。更別提兩人遠渡重洋來打球需要經歷文化、球風差異洗禮,勢必要花點時間才能發揮身手。更直接的挑戰,可能是火箭找來了德國中鋒Daniel Theis。

出身綠衫軍、上季季中被交易到芝加哥公牛的的Daniel Theis身高偏矮、球風沒那麼花俏好看,甚至缺乏主流外線投射能力。不過他防守非常實在,擋人走位技術一流,高位接應傳球相當有一套。在波士頓磨練多年,Theis的戰術執行能力和防守紀律非常優異,天賦當然沒有Wood高,但不管價格或打法可能更適合和新少主Jalen Green搭配。

上季有段期間Wood的禁區搭檔是另外一位長人Kelly Olynyk,同時具備投射能力的兩人一起上場效果不差。問題是火箭後場和側翼太菜,發揮不出他們的威力。理論上Wood具備投射能力,跟兩位禁區菜鳥或Theis都能搭,實際狀況如何就只能等實戰。

明明剛剛打出生涯最佳成績,Wood現在面對前有埋伏後有追兵的局面。論適性他不如Theis,論時間線和性價比不如兩位菜鳥,雖然目前仍是球隊禁區主力但隨時有變數。想要保住球隊位置,他必須持續進步,改善自己的弱點,讓球隊不得不留下他。

Wood最大的問題,是這兩年漂亮數據都是在墊底球隊打出來的。上上季活塞東區倒數第三,上季火箭爛到聯盟墊底,都是不折不扣的爛隊。身處爛隊當然不是自己願意,不過這類隊伍創造出來的數據通常有灌水嫌疑。

新球季火箭大力補強新人後,戰力不像上季那樣羸弱。如果兩位高薪後場的John Wall和Eric Gordon維持身體健康,加上能跑能跳的新血輪們,即使離季後賽還有一段距離,但比賽內容應該會好看不少。現在最怕John Wall等人打沒幾場要求買斷合約,導致磨合全部付諸東流。

隊友如何不是Wood可控,他需要精進場上決策能力和防守紀律。如果能展現數據之外的球場判斷,對自己身價提升或球隊戰績都會有很大幫助。

有的球員注定是天孤煞星,現在看來Wood短短職業生涯裡面好像真有這種命格。他在鵜鶘待到球季結束,鵜鶘賣掉兩大主力Anthony Davis和Jrue Holiday。接著他到活塞討生活,結果Andre Drummond、Reggie Jackson等一票老臣或被交易或被買斷。到火箭首季球隊變動同樣非常劇烈,James Harden、P.J Tucker離隊,身邊隊友直接換了一組人。

這當然不是Wood的問題,他只是想把球打好,奈何總是碰到這種狀況只能徒呼負負。以現在火箭操作方式來看,球隊應該沒有長留Wood的打算。被球隊當作籌碼是職業球員生活一部分,在商言商雖然傷感情但是實際。

現在他能做得是持續健康出賽,場上好好打球繼續提升自己身價。不管下一站在哪,兩年後才滿28歲的Wood非常有機會拿到更優渥的合約。不管在哪個城市,進入口袋的美金都是一樣!

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