【MLB/正義鷹大俠】萬秀之王 Bryce Harper(上)

Bryce Harper轟出致勝一擊。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)
Bryce Harper轟出致勝一擊。(Photo by Michael Reaves/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

「我們都叫他『大表演家』。」國聯冠軍系列戰封王後,費城費城人一壘手Rhys Hoskins笑言隊友們都這樣稱呼該役敲出逆轉致勝轟的同袍Bryce Harper。

究竟是怎樣的一個球員,能在登板打擊之前向自家打擊教練宣告自己將為球隊和粉絲帶來永恆不朽的表現?別懷疑,這名選手就是能夠在最高強度的激烈競逐中享受壓力、在整個季後賽都被對手鎖定看管的劣勢下屢屢關鍵出擊,而且從16歲登上知名媒體《運動畫刊》的那一刻起,似乎就注定踏上為了這一刻而生的棒球路。

序幕開啟

1932年10月1日、世界大賽第3戰,「棒球之王」Babe Ruth登場打擊時手指外野、旋即將來球轟出大牆的「預告全壘打事件」不只聲名大噪,更將「棒球之王」的球史定位進一步神格化,自此蔚為世代傳說。相較之下,90年後同為右外野手的Bryce Harper於國聯冠軍賽第5戰的表現雖難稱齊肩並轡,神樣演出仍教人嘖嘖稱奇。

「讓我們留給對手一些永生難忘的回憶吧。」該役8局下半,當Harper正要走上休息區階梯、準備進場打擊時,他對著身後的費城費城人隊打教Kevin Long表示。

當時費城人還以1分落後給聖地牙哥教士隊,雖然握有系列賽聽牌優勢,但這場戰役若能拿下,友愛之城便可避免夜長夢多、提前以4勝1敗強勢叩關世界大賽,可惜眼前卻是只差6個出局數就得面臨戰線被教士拉回主場、氣勢可能此消彼長的殘酷現實。

所幸Harper才踏進打擊練習區,前一棒隊友J.T. Realmuto便俐落地將對手Robert Suarez的變速球敲成左外野勁射一壘打。此時Long滑動掌中iPad、調出教士守護神Josh Hader的投球影片,想當然耳,他直覺對手會拉上這名在季後賽中已連續三振8人、且紀錄仍在持續中的左投,來剋制左手打擊的Harper,奈何預想中的經典場景並未成真。

事後據本季才履新的教士隊教頭Bob Melvin表示,續留Suarez卻未拉上Hader是因為後者熱身還不夠充分且無意讓他投超過4個出局數;而實際上,Hader也確實從2019年之後就不曾在同一場比賽裡壓陣投超過1.1局;至於Suarez今年連同季後賽面對左打者的98個打數中,更是從未被轟出全壘打。但無論沒有換投的真實原因為何,可以確定接下來一連串發生的事件未來不但將反覆纏擾Melvin的人生、銘刻於所有看過這場戰役的人們心中,也重新定義了Harper在費城人隊史、甚至個人球涯的存在與高度。

大表演家

事實上,投打雙方前次在系列戰交手是由投手佔優勢。於聖地牙哥舉行的國聯冠軍賽第2戰8局上半,Suarez曾引誘Harper擊出三壘方向傳游擊再傳一壘的滾地雙殺打,捻熄費城人該局首打席因Hoskins開轟而燃起的氣焰、助教士以8比5力奪首勝。如今戰場再開,Suarez先是搶下1好1壞,接著Harper開始纏鬥,把2顆伸卡、1顆4縫線共3記98英哩起跳的火球統統打成界外,球數變為2好1壞、投手領先。

接著投手改變策略,投出此次對戰首個時速低於95英哩的球路、是顆悄然掩進好球帶下方的91.5英哩變速球,但Harper沉住氣不為所動,球數轉成2好2壞。

「那是個不可思議的等待,」事發當時蹲在本壘板後方的教士隊司令塔Austin Nola讚嘆:「我的意思是,那是一個他通常會揮棒的球路,但事實上他就是耐心地選掉了,毫無疑問這是Suarez最棒的絕殺球。」

雙方對弈至此,Harper幾乎已經走到了落子將軍、一舉擒王的棋著,「老實說,那個時刻我們是有點期待(那件事)會發生。」子弟兵稍早的「預告」還盤旋在腦海,費城人打擊教練Long又有新念頭浮現。

「我知道下一球會是速球,」事後回到休息區接受轉播單位即時訪問時,Harper坦承自己心裡早已有了個底。

饒是如此,這名滿臉鬍子的費城人看板球星並沒打算轟個大支的,他知道只要把球打到外野防守員之間,Realmuto就有機會回本壘搶下追平分。但是當這記98.9英哩的伸卡球竄向本壘板外側、瞬間又被Harper以108.9英哩時速朝左外野深處回擊時,Long的預感果然成真,「當他放掉那顆變速球的時候我就有種感覺,一旦放掉變速球,他就會做出Bryce該做的事。」

成為英雄。

Bryce Harper開轟後朝費城費城人休息區致意。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
Bryce Harper開轟後朝費城費城人休息區致意。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

Harper先是站在本壘遠眺縫線球飛行、落地,轉身平舉雙臂至胸前,兩肘略為內彎、朝費城人休息區致意,接著便絲毫未見激情地跑壘,彷彿自始至終都知道這發逆轉戰局的致勝轟會出現,直到賽後才真正表露情緒、怔望著球場喃喃自語:「天啊,我剛剛真的做到了。」

如果您也追逐過這名曾經的「強打少年」,相信對他生涯初期屢見不鮮的「過譽」傳言絕不陌生;也見證他近幾年評價逐漸轉變為「低估」;而今,他則晉身費城人隊及其球迷永誌不忘的慶典標竿。只因為他讓一支開季不過22勝29敗、因此炒掉冠軍教頭Joe Girardi,甚至還—是的,面臨陣中最強打者Harper傷退2個月逆境的弱勢隊伍,暌違13年再度殺進世界大賽。

※本文編譯改寫自The evolution of Bryce Harper is ‘something to remember’ as Phillies march to World Series,作者為Ken Rosenthal

接續下篇:萬秀之王 Bryce Harper(下)

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