Competitive Greatness 夢想家與 Kyle Julius 正在建造的球隊文化

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文/Hung Ku

當球迷提到台新夢想家與Kyle Julius教練,直覺聯想到的一定是小球、三分等字眼,但Julius追求的絕對不是這麼簡單。

Competitive Greatness 「如果要用一個詞來形容我的執教風格,我會說是Competitive Greatness,這是我從過往效力的教練們那邊所學習到的態度。」

所謂Competitive Greatness,意思是每一天,在每一個小細節上,都追求完美。「這是我生活的準則,也是我執教的準則,我們球隊每天都按照這個理念在訓練著。」Julius驕傲地說。

對Julius教練來說,贏球不是建立球隊文化中最重要的,球員們是否時時抱著競爭心態上場,才是他所看重的。這樣的執教風格,背後追求的是頑強且永不放棄的精神,這也體現在賽場表現上,或許夢想家是整個P+聯盟最能代表「鐵血風格」的球隊。激烈的身體碰撞,永不服輸的精神,是Julius希望夢想家打出的比賽風格,對他來說,這遠比小球三分那些東西重要得多。

在夢想家隊內,有一個有趣的俚語是「Body is flying」,這是夢想家隊內的小默契,意思是製造激烈的身體對抗,撲下去爭搶每一顆球,願意做出犧牲去贏得每一波球權。不管是隊內練習還是比賽,每當夢想家有球員因為場上積極的動作而倒地時,你會聽到其他人大喊Body is flying為彼此打氣。「即便是那些英文不是很流利的球員,他們也會大聲地喊出這句話,這真的很棒。」Julius教練在訪談的時候笑著說。

從管理階層開始 談到球隊文化的建立,Julius首先提到的是夢想家的經營團隊。「鎧哥、立宗哥,球團的每一個人都非常用心。我們有很強烈的連結因為他們是那麼的充滿激情,另一件很重要的事情是他們非常了解籃球,他們對球賽的了解令我感到非常驚訝。因為我們管理階層對於球賽的高理解和熱情,讓我在執教夢想家時也擁有相同的熱忱。」

「我想要建造的文化是長期的,是經得起考驗的,而且經過時間的推進只會變得更棒,但想要建造這樣的文化,必須擁有在乎球隊的管理階層。夢想家的球團非常照顧我們,這是很重要的。」

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對Julius來說,夢想家的球團是他建立球隊文化背後重要的靠山,在加拿大也有擔任球隊GM的他表示因為自己的多重身分,能同理擔任管理階層的難處,因此更感謝夢想家高層義無反顧的支持。

管理階層和教練的溝通至關重要,兩者必須擁有相同的目標和理念,才有可能建立健康的球隊文化。「我們上季的目標是打造一支頑強且不斷追求競爭的偉大的球隊,為了達到這點,我們必須招募對的球員。」Julius認真地說「直接真正踏上球場前,你永遠都不會知道你招募一個球員到底是對是錯,經過一個賽季,我想我們已經找到適合的人選了,阿吉、振傑、松蔚,現在我們知道了這些球員擁有足夠堅強的意志,他們能做到球隊所追求的東西。」就算擁有再好的執教理念,沒有對的球員和齊心努力的高層也是枉然,在球員招募上Julius和夢想家高層費心調整,才有如今逐漸走向目標的球隊文化。

對的球員 夢想家在疫情期間有個聊天群組,確保球員能維持狀態並持續連繫。當筆者問到這個群組的細節時,Julius教練邊笑邊回答:「這有一部分是秘密,但粉絲們可以知道的是,我們有一個特別的聊天群組,特別的訓練計畫,所有的球員都在按表操課,定時把訓練影片上傳到群組,就連我也是一樣」

在疫情期間,夢想家靠著網路來維繫球隊感情,「我們會定期開會,聊到新賽季要準備什麼,群組的氣氛很好,就連新加入我們的自由球員也相當融入。我們很努力的在打造我們的文化,建立團結的氛圍。粉絲們必須知道我們正在很努力地訓練當中,我對我們這種互相激勵的氛圍感到相當自豪,特別是在每個人都無法見面的情況下,這更加難能可貴。」

團結,是Julius教練希望球隊擁有的特質之一,這對充滿新秀和外籍球員的夢想家來說異常重要。不管是年齡還是語言,客觀來看夢想家充滿著各種「隔閡」,但這卻沒有阻止這些球員攜手向前,一同邁向勝利的決心。

「幫助年輕球員有很多個方法,但我自己最喜歡的作法是讓球員互相提點彼此。」Julius繼續解釋「肯尼面對擋拆換防時做得極為出色,有的時候我覺得我帶著阿吉作影片檢討,都不如直接讓肯尼帶他來的有效。當我還是球員時,隊上的學長來教我會讓我更理解教練的要求,這是我的親身經驗。即便肯尼和阿吉有語言隔閡,但他們還是了解彼此,也能互相幫助。」

夢想家球隊文化有趣的是,儘管在年齡和語言上存在著許多可能產生的問題,但整體球隊的化學效應還是很好,球員們願意互相交流並學習,然後並肩進步。「我們球隊文化最棒的地方是,球員在乎比賽,就像我之前說的,當你找到對的球員,他們會互相激勵並督促對方進步。德威、杰倫、塔克和肯尼,他們都是很好的導師,幫助著球隊成長。」

除了場上,場下夢想家球員們也有許多良性互動。因為隊上新秀占多數,住在宿舍的人不少,阿吉就曾在採訪時和筆者透漏,對他來說夢想家有點大學的感覺,球員們會一起睡覺、一起吃飯然後一起回宿舍,回宿舍之後還會一起打電動,這都對球隊整體氣氛的經營上有所幫助。

「有一些我從球員那裏聽來的故事真的很精彩,杰倫跟本土球員出去玩的趣事,金德偉擔任隊上的理髮師幫大家剪頭髮,沃克第一次吃台灣道地美食的表情,有球隊很多很美好的回憶,就是這些小事情建造了我們球隊的化學效應。」Julius笑著補充。

從Teaching到Coaching 如果你仔細觀察Julius教練在例行賽和季後賽的差別,會發現季後賽Julius比較冷靜,不像例行賽時會激動地大吼或是生氣地拍戰術版,關於這個轉變,Julius緩緩地說:「很高興你有發現這點,因為這正是我努力嘗試的事情。我的解釋會是這樣,例行賽時,我是在Teaching,而進入季後賽後,我則是在Coaching,這兩個是完全不同的狀態。」

夢想家今年有非常多的新球員,對Julius的體系不太熟悉,外籍教練的因素加上疫情的關係有些球員沒有參加到訓練營,讓例行賽時夢想家的部分球員並不是非常了解Julius的要求,也不適應球隊的體系。因此例行賽Julius的角色更像是在「教球」,讓球員們理解自己的角色,同時也調整球隊的體系。比起教練,例行賽時的Julius更像是耳提面命的老師,告訴球員哪個地方該怎麼做,建立球隊的基礎。

對Julius來說,球隊在季後賽面對領航猿系列賽的反撲,是例行賽辛勞的甜美回報。「當時對我來說比較像是讓球員在場上自己發揮,展現訓練成果,打出我們體系的價值。」在例行賽扎好根後,夢想家球員在季後賽利用對體系的理解做出調整,最後成功殺出一條血路,也意味著Julius在例行賽的努力是有意義的。

「對我來說,目標一直都是保持冷靜並在Coaching和Teaching中找到平衡。希望下個賽季我能放鬆一點,我依舊期許能帶有激情,做我自己,激勵團隊,但我希望那能保留在練習上,在比賽時我會沉著一些。在我執教於加拿大時,如果你在場邊觀察我,會發現我是比較安靜,比較內斂的。」

第一步 如果要為夢想家這個賽季做個註解,我想會是成長的一季。今年夢想家充滿了許多新秀和新球員,同時也是Julius真正執教於一個「純台灣」的職業聯賽,很多東西都還在實驗階段。

球隊文化的建立絕非一朝一夕可以達成,一個成功的球隊需要的要素太多且充滿不確定性,球員場上的表現,場下的個性;教練的執教風格與體系以及高層的理念和資源。雖然不確定夢想家最後能否成為一支「成功」的職業球隊,但值得肯定的是他們在今年確立了自己的球隊理念並付諸實行,同時越來越清楚球隊想要的體系和風格為何。

「所以現在我想告訴球迷們的是,去年我們為球隊文化建造了地基,我們邁出了第一步,而現在我們必須繼續向前,這很艱難,每一個步驟都無可避免,無法偷懶,而我認為我們正在通往成功的道路上,夢想家正在建造屬於我們的文化。」Julius帶著堅毅的神情在採訪中這麼說。

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