Dwight Howard to Lakers 2.0 應該成真嗎?

運動視界

文/ Mark15


12-13球季,對湖人球迷而言應該是最沉重的一年,開季前組成新F4,Gasol和Howard的堅實雙塔,Nash和Howard漂亮的擋拆空接,Kobe無解的單打,夢幻的陣容讓球迷們發誓要奪回總冠軍。然而開季後夢卻醒了,傷病,年紀,磨合,換帥,更衣室各種風波全部上演,Jerry Buss在明星賽後去世,頑強的Kobe也終於力竭而倒下,最終球隊在季後賽被橫掃出局。

面對慘澹的結局,問題的來源似乎全都指向Dwight Howard。

若單純數據上來看,Howard的表現似乎不糟。場均17.1分,12.4籃板,2.4火鍋,命中率也有58%,當Howard在場上時,甚至每百回合可為湖人多得3.0分。剛動過背部手術的他,也提前在開幕戰復出並打了76場比賽,雖然這些都不是超級明星的宰制力,但是絕對稱不上沒有貢獻。

然而這正是籃球有趣的地方,數據永遠不能解釋一切,作為聯盟籃板王的他過度重視個人數據,破壞休息室氣氛,身為聯盟效率最好的roll man,不願和Nash配合打檔拆,只是不斷的在低位要球,身為剛加入湖人的球星,卻與Kobe和廣大的湖人球迷們背道而馳,不斷的公開放話,不斷的挑戰Kobe權威,只顧著打自己所謂的快樂籃球。隨著季後賽最後一場因為愚蠢的犯規被驅逐出場,走出Staples Center的當下,一切也蓋棺認定,Howard成為湖人歷史上最不受歡迎的球員之一。


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毫無疑問的,在當年眾星雲集的湖人隊上,Howard就是那慘澹結局的罪魁禍首,球迷們總是會想著如果Dwight Howard能接受他的角色,好好防守,好好溜入籃下接球灌籃,或許湖人就能以十幾連勝之姿結束賽季,在季後賽中大殺四方拿下冠軍,或許Kobe就不用為了球隊戰績力挽狂瀾,不需要以一個悲壯英雄的故事倒下,或許Howard還能繼續留在湖人,和健康的Kobe一同征戰,而不是從此進入擺爛抽樂透至今仍不上不下的窘境。對很多湖人球迷而言,Kobe傳奇的生涯在那個賽季就已經結束了,而Howard正是那個把Kobe推下懸崖的人。

如今,暫時還待在曼菲斯的Howard,積極的想加入爭冠球隊,也表達了願意重新穿上紫金戰袍的意願,對於湖人球迷而言,一開始聽到的反應是憤怒與鄙視,然而隨著DeMarcus Cousins上星期倒下後,湖人並沒有足夠的薪資補強,市場上的天賦也寥寥無幾,此時兩年前在黃蜂還能繳出16.6分12.5籃板的Dwight Howard,似乎是個很棒的選擇。

在Shams Charania幾天前的採訪中,Howard透露他正積極的減重,讓自己的身材符合當代中鋒的需要,而談到近四年來就待了四隊的經驗(火箭,老鷹,黃蜂和巫師),他斬釘截鐵的說"My ego is dead",他強調他理解想要成就自己及球隊的榮耀就必須拋棄舊有的自尊,而現階段的自己只想幫助球隊獲得勝利。

然而,Howard說的真的是真心話嗎?當一個34歲的前明星老將還不想離開球場時,這些都有可能只是招募時的甜言蜜語(突然發現很像Carmelo Anthony??),或是他心態上想要改變,但身體及技術上卻無法了呢?尤其一年前在黃蜂時,雖然合約稍嫌溢價,但他場均還能繳出雙十的平均數據,甚至還有一場32分30板的神獸級表現,卻被黃蜂無預警拿去交易,換回更爛更沒用的大約Mozgov,這凸顯出Howard檯面下的休息室問題似乎很嚴重,再加上Howard在NBA界可說是"非常有名的不受歡迎球員",他本人是否心態上徹底改變了呢?我想只有等球隊簽下他待一陣子才會明白。


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除了歷史過往的尷尬原因,客觀上來看Howard似乎也不是絕對的首選。在失去了Cousins後,湖人已經禁不起下一個簽下的中鋒又倒下的風險,上一季在巫師只打9場的他絕對不會是個好選擇(Joakim Noah和Kenneth Faried在這點很佔優勢)。此外,當初湖人看上Cousins的原因絕對不是只有分擔James和Davis得分的壓力,Cousins在平均之上的傳導能力,以及能拉開空間投三分的輔助功能才是重點。然而Howard都沒有上述能力就算了,他的個人成績也偏向自幹流而非輔助球隊,如隨著他加入夏洛特,黃蜂的戰績仍然維持尷尬的36勝46敗,Howard並沒有表現出帶領球隊向上的能力,退化的體能加上拙劣的低位能力,相比於Noah還能用優秀的策應能力彌補空間的補足,Howard並沒有那麼符合球隊的需要。


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對於湖人而言,最好的計畫似乎是按兵不動,或許Cousins可以奇蹟似的提早復出,如同去年的勇士靠著Kevon Looney也能撐到那時候,這將會是最好的結果。否則現階段檯面上的補強人員如Howard,Faried,Noah,Amir Johnson,Salah Mejri和許多更年輕卻也更無名的底薪球員,他們或許都有一兩項可以在聯盟生存的技能,卻也有非常多的缺陷。而我想湖人在12-13年得到的教訓,就是不要急著招募Howard,球場上的輸贏從來不是box score相加而成,找了一群明星卻忽略磨合的難題正是湖人管理層該年犯下的錯。與其找最棒的球員,不如找最需要的球員,而今年大改陣容的湖人,在連熱身賽都沒開打的情況下,根本不可能知道球隊真正的需要。打了幾場比賽,也磨合調整了一陣子,了解球隊真正的需求並在買斷市場補強,才是湖人最佳的策略。

雖然Dwight Howard與湖人球迷交惡,但他與Jeanie Buss的關係仍然不錯,且最近湖人也在例行性的盡職調查(due diligence)Howard的狀況。不可否認的是Dwight Howard的護框能力以及搶板能力仍然可以帶給湖人幫助,然而不合現代的球風,健康,年紀,心態調整,化學反應,更衣室問題……等等太多太多的疑慮,也帶給湖人的未來很大的不確定性。如果Howard開季時真的站上Staples Center上場接受球迷的掌聲或噓聲(?),希望他能好好珍惜這個機會,與Lebron和Davis一起打造屬於他的Lakers 2.0。


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