【運動專欄/HBK】擠下灰熊?拓荒者與鵜鶘蓄勢待發!分析6支球隊先發戰力與X因子。

·HBK
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Zion Williamson(持球者)。(AP Photo/Rusty Costanza)
Zion Williamson(持球者)。(AP Photo/Rusty Costanza)

很快地,NBA即將要在美國時間7月30日正式展開,這過程可是一波三折,主要在於美國的疫情始終都沒趨緩,也讓全美四大職業運動受到很大衝擊,對於能夠順利復賽,非得給聯盟總裁Adam Silver一個肯定,整個計劃上是非常謹慎,也展現了開明的方式。

除了少數球員沒有選擇參賽外,或是一些剛好經歷傷病、開刀等問題,球員在參與復賽上能說是相當踴躍與支持,只不過大家還剩下多少身手?是否能很快進入季後賽備戰狀態,這都仍是未知數與必須努力的。

所以今年對於NBA各隊來說,是非常充滿挑戰性的1年,畢竟放眼過往歷史上從未有像本季一樣受到疫情影響中斷,停了將近快5個月後才重啟賽季,光是中間這段日子就會帶來很多變數,完全是考驗著各隊球員的自我要求、狀態維持和對於比賽的熱情與企圖心以及教練團的應變能力。

而本季西區戰況非常激烈,除了洛杉磯湖人重返競爭舞台,一舉奪下西區龍頭寶座,打亂了過去6年的西區季後賽席次外,同城兄弟洛杉磯快艇也同樣氣勢如虹卡位在老二的位置,這兄弟鬩牆,搶佔西區第一與第二的戲碼,是過去歷史不曾有過的,也讓今年西區格外有話題。

除了洛杉磯兄弟外,其餘各隊也是來勢洶洶,其中西區第二至西區第六勝場落差最多就4場而已,能看出競爭有多激烈,而現在加上停賽中間的空窗期、球員缺席與確診對於體能的隱憂與否,整個季後賽的戰局是越來越撲朔迷離,沒有人有十足的把握。

畢竟過去幾年總是制霸西區的『大魔王』金州勇士已暫時倒下,所以今年西戰線肯定會是相當龍爭虎鬥、精彩萬分的情況,這裡就簡單分析一下各隊可能的先發五虎戰力。

■老八爭奪戰

在面對重啟賽季,灰熊無法將排名得到提升,他們唯一要做的就是守成,保住卡在西區老八位置的優勢,他們領先第9名的波特蘭拓荒者有3.5場勝差,只要重啟賽季8場內能拿下一半的勝利其實進季後賽的機率就很妥當,照理講對他們應該不難。

但灰熊的賽程並不輕鬆(對比鵜鶘的話),這群年輕潛力無窮的青年軍最欠缺的是經驗,可不可以在這8場比賽中頂住壓力打出好表現,至少打出50%的勝率,這將是對於英雄出少年的Ja Morant是個挑戰,假使能擋住後頭意急起直追的殺手前輩Lillard與同梯宿敵Zion Williamson,雖然並不影響他肯定拿下年度最佳新秀,但對他而言還是會加分很多。

Ja Morant(灌籃者)。(AP Photo/Kathy Willens)
Ja Morant(灌籃者)。(AP Photo/Kathy Willens)

◆曼菲斯灰熊

對於曼菲斯灰熊而言,重啟賽季最正面的一件事情就是他們陣容完整,先發主力全數歸隊,他們所能擺出的先發五虎陣容是與停賽前基本能雷同的。

Ja Morant、Jonas Valanciunas、Jaren Jackson和Dillon Brooks是本季灰熊可說不動如山的先發主力,而重啟賽季應該也不會變動。

無奈傷癒歸隊加入訓練的Justise Winslow,卻在練球時傷到髖部,確定不會參與剩餘的賽程,提前結束賽季。

灰熊有可能就會派經驗較豐富的Kyle Anderson做為先發,或者是表現不俗的Josh Jackson,這也讓人不得不說,灰熊實在有太傲人的鋒線潛力…..

而圖表能夠看到本季Jaren Jackson的場上場下正負值的表現不是很好,這是可以想像的,因為灰熊還太年輕,整體配合上都還很不穩定,有時可以屌打強敵,但有時又可能自亂陣腳,正負值的浮動必定很大,且3J在進攻端的發展越來越全面,他會是Ja Morant未來很值得信賴的搭檔。

至於灰熊的X factor人物我會給Brandon Clarke。

Brandon Clarke。(AP Photo/Brandon Dill)
Brandon Clarke。(AP Photo/Brandon Dill)

Ja Morant必定會是灰熊隊史的經典新人,他也已經證明自己有多出色,所以X因子不會選擇他,然而除了Morant外,同為新人的Brandon Clarke也不能忽略,他在攻防兩端打出的價值與效率,是跌破很多人眼鏡的。

Clarke做為1名高齡新秀,他展現的即戰力沒讓人失望,甚至還超出預期,他不單防守拚勁十足,有不錯的機動性與護框能力外,他在進攻上與一些簡單的組織能力都讓人眼睛為之一亮,也憑藉出色的發揮讓他在對位效率上有高達+13.1的表現。

在二月後,替補的Tyus Jones、Josh Jackson都有陸續打出不錯的表現,是能期待他們在重啟賽季中能扮演變數,不過真的要選一位的話,Brandon Clarke會是我心中灰熊X factor的首選。

Damian Lillard。(AP Photo/Ross D. Franklin)
Damian Lillard。(AP Photo/Ross D. Franklin)

◆波特蘭拓荒者

對於波特蘭拓荒者的球迷而言,重啟賽季是非常振奮的,主要在於他們有可能成為西區最危險的攪局者,因為Jusuf Nurkic與Zach Collins兩大禁區主力都回來了,這對這支球隊的戰力影響之大可能是難以低估的……

Zach Collins在去年季後賽打出身價,讓人看出他有成為高塔砲的潛力,同時在防守端也展現很頑強的一面,在護框上有很多進步空間,今年也順理成章被拉拔到先發磨練,只是沒想到僅打了三場比賽就因傷進廠維修。

Collins 3場的場上場下正負值+15.1,是非常高的正面價值,但因為樣本數實在太低,所以不值得做為參考,可是也顯示出Collins確實有成為拓荒者關鍵贏球拼圖的潛力與能力。

至於Jusuf Nurkic更不用講了,有沒有他拓荒者是不同球隊!即使Hassan Whiteside本季繳出很高效的成績單與團隊效益,但他永遠無法取代Nurkic激活拓荒者團隊進攻的影響力與他對球隊帶來的士氣和激情。

雙槍依舊是球隊攻城掠地最可靠的利刃,而老將Melo雖然真的老了(對位-3.9),不過他的經驗與進攻端還是具備高價值,如今再搭配雙塔回歸,拓荒者確實有可能成為灰熊最要提防的挑戰者。

只是很遺憾的是,Trevor Ariza並未隨隊參賽,這位仍寶刀未老的側翼3D假使還在陣容中,那拓荒者肯定會更加如虎添翼,只可惜最終這陣容並未成形,這也讓Melo在防守端的壓力會增大,不過從訓練中感覺Melo的體態好像恢復到這幾年最佳,就看看他能不能克服之前在雷霆的防守問題。

Jusuf Nurkic。(AP Photo/Kathy Willens)
Jusuf Nurkic。(AP Photo/Kathy Willens)

在X factor人物必定會選擇Jusuf Nurkic,這幾年對團隊戰力加分的能力已無需多說,他無疑是球隊第二重要的人物,他能回歸絕對給球隊打了一劑強心針,哪怕要追回那3.5場勝差很不容易。

不過變數仍在於他傷癒後身手恢復多少?還有他未曾參與過這陣容的實戰過(有Melo),因此我認為Nurkic的表現好壞將左右拓荒者能走多遠。

Zion Williamson(灌籃者)。(AP Photo/Matthew Hinto)
Zion Williamson(灌籃者)。(AP Photo/Matthew Hinto)

◆紐澳良鵜鶘

紐澳良鵜鶘要爭奪西區老八的可能性不比波特蘭拓荒者低,甚至他們的變數比較低,因為先發五虎陣容都已經過磨合,在Zion Williamson挾帶著鎂光燈歸隊,且真的猶如猛獸出閘下,鵜鶘在一月底到聯盟關閉這段期間,他們的攻防效率淨效值為(+4),排在全聯盟第7。

這說明這支球隊正在步上正軌,Zion強大的個人終結力再搭配Brandon Ingram在側翼進化的頂尖單打能力,是在高強度比賽能依賴的重要武器,且老將Derrick Favors的回來完全提升了原本漏洞百出的禁區防守。

在搭配Jrue Holiday與Lonzo Ball外圍所建立的防線,鵜鶘在過去將近20場比賽中,已將防守效率提升到聯盟第8的位置,且更重要的是,Ball在進攻端也開始打出身價,至於Holiday雖然本季他還未在Ingram與Zion三人間找到很好的持球平衡點,不過他的打爛仗與攪和的能力依舊一流。

鵜鶘在聯盟關門前正走在成為攻防均衡的球隊路上,如果沒被疫情影響停擺,就他們下半季的出色演出,殺進西區前八的可能性一點都不小,如果能保持當初的競爭力,配上重啟賽季【強度最低】的賽程,要在八場比賽內追到灰熊去打錦標賽是很有機會的。

在X factor上,已經打出高效穩定性的Zion不會是人選,而同樣Brandon Ingram亦是如此,當然老球皮的Jrue Holiday、Derrick Favors和J.J. Redick也不會是人選,反而變數越大的人越是X因子。

Lonzo Ball於外線出手。(AP Photo/Mary Altaffer)
Lonzo Ball於外線出手。(AP Photo/Mary Altaffer)

那這個人物必定是Lonzo Ball!他只要能保持例行賽的三分準度,甚至如果能將他3月的表現持續下去,那鵜鶘會很有看頭!

Harrison Barnes(持球者)。(AP Photo/Rich Pedroncelli)
Harrison Barnes(持球者)。(AP Photo/Rich Pedroncelli)

◆沙加緬度國王

必須得說,沙加緬度國王是一支很難分析的球隊,他們本季先發陣容變化幅度不小,只有Nemanja Bjelica與Harrison Barnes始終在先發不動,而Marvin Bagley、De'Aaron Fox、Richaun Holmes都有陸續經歷傷病缺席不少比賽,至於Buddy Hield與Bogdan Bogdanovic則在之後互換位置。

球隊感覺不斷在尋求磨合,最後讓人有點意外的打出開低走高的成績,而關鍵點就是把當家射手Buddy Hield降為替補的大膽操作,儘管Hield起初不是很開心,卻也在調整後打出了去年高效神射的表現,也替國王拉出一波13勝7敗的佳績,導致他們能夠進入重啟賽季的機會。

表格內的先發名單很可能不會是國王開賽後的陣容,會這樣擺是因為這可能適合Fox去提速打快,今年Fox持續繳出錯的個人數據,也看得出他是國王未來不可缺少的掌舵者,但顯然在球隊後面勝多輸少的情況下,他在場上並未將自己影響力全部散發出來。

國王先發的表現顯然不是很順,這也代表球隊還需要整合,如今全員健康歸隊,Luke Walton會怎麼調整國王的陣容成為能不能闖進季後賽的關鍵,且剛簽下長約的Hield肯定不會一直甘願擔任替補,這問題遲早要解決,要不然就只有把他交易一途。

當然Walton是有可能延續使用他們在聯盟關門前的贏球陣容,那就是Nemanja Bjelica、Harry Giles、Harrison Barnes、Bogdan Bogdanovic與De'Aaron Fox的陣容,但再次提醒,這陣容在場上的成效很差,攻防效率淨效值為(-20.6),只能用糟透形容,能贏球都靠替補在追分,這並非是良性現象…..

很多人都忽略國王在季末拉出的氣勢,認為他們不如拓荒者與鵜鶘,不是灰熊的強力競爭者,這多少還是有點原因,在穩定性上與陣容相容性,國王仍有很多需要實驗的地方,可是沒多少場次能給他們磨,所以擺出什麼陣容,能否激發火花,成為國王能否事隔十三年重返季後賽的關鍵,而這其中有太多難以捉磨的因素。

Marvin Bagley III(上籃者)。(AP Photo/Rich Pedroncelli)
Marvin Bagley III(上籃者)。(AP Photo/Rich Pedroncelli)

至於X factor的人物我原本會選擇Marvin Bagley III。

才21歲的Bagley還有很多潛力可以挖掘,本季本該是他尋求爆發的賽季,但傷病處處打擊他前進的路,如今在國王隊的定位上他會被如何使用?這也將成為一個值得注意的事情。

但Bagley在21日練球時傷了右腳,22日國王宣布MRI檢查結果,證實Bagley的右腳扭傷,本季結束,不會參與復賽的賽程。

雖然國王戰績與拓荒者和鵜鶘幾乎相差無幾,但確實很難評估他們的可能性。

最後聖安東尼奧馬刺與鳳凰城太陽,這兩支昔日迷人的西區強權應該最有可能是重啟賽季『陪打』的角色,雖然很不願意這樣講,也對兩支的球迷不好意思,然而就任何角度來看難度都相當高。

即使戰績起跑點與拓荒者、鵜鶘和國王一樣,但馬刺失去了LaMarcus Aldridge實在打擊太大了!這是任誰都無法彌補的重傷,也成為馬刺完全不被看好的原因。

LaMarcus Aldridge(放籃者)。(AP Photo/Eric Gay)
LaMarcus Aldridge(放籃者)。(AP Photo/Eric Gay)

沒有Aldridge在禁區的牽制力,對手可以肆無忌憚的去包夾側翼的DeMar DeRozan,加上DeRozan又沒有三分能力,整個團隊進攻的運作難度勢必會提高不少。

而Dejounte Murray並非是一個出色的持球進攻者,有待加強的地方仍太多,或許Derrick White在這環節相對比較好,但可否好好分擔DeRozan的防守壓力?這並不會期望太高。

除非兩人在休賽期間取得到很大的進步,不然在失去禁區優勢後,馬刺在進攻端會打得格外辛苦,能扮演利刃在關鍵時刻殺出破口的不多,這時就會很懷念Manu的存在。

進攻端可能會陷入難題,而馬刺本季防守端天賦又不夠,別說跟灰熊,要與陣容變完整的拓荒者還是天賦異稟的鵜鶘去較量都是難事,不得不說,馬刺確實需要改變的時候了,假如又被Pop如軍神般的跌破大家眼鏡、打我臉的闖進季後賽,認真想想,這會是好事情嗎?

當然愛馬刺的人,如我,都希望季後賽紀錄能繼續,可是回歸現實面,馬刺現在也只是在硬撐而已,不來個大破大立,可能很難重返西區爭冠行列。

Devin Booker。(AP Photo/Ross D. Franklin)
Devin Booker。(AP Photo/Ross D. Franklin)

至於鳳凰城太陽,主要戰績問題讓他們根本沒什麼機會競爭老八位置,而其實本季Devin Booker已經打出他生涯最佳表現,不管在組織面、成熟度、投籃選擇都看得出他很積極想變得更好,帶領球隊拿下更多勝利,只是很殘酷的,又要度過提早放暑假的一個賽季。

不過太陽對於這8場例行賽也絕不該怠慢,全力拚出好成績去放眼明年賽季,是他們可以做到的,因為沒意外明年核心陣容不會變動太大,太陽始終就是充滿潛力,但無法完全釋放的問題,這不管是教練團或球團都必須檢討。

尤其是後者,過去5年內換了5個教練,是希望球員如何打出屬於他們的體系?加上這幾年一些讓人摸不著頭緒的簽約、交易,太陽會日落西山,管理層得負上很大責任。

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文 / HBK

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