Kawhi Leonard不會是最後一位拒絕湖人的頂級球星

運動視界

文/ Lorimer


在球隊官網歡天喜地打上”Welcome Home”字樣的同時,Kawhi Leonard稍早正式和快艇簽約。

有別於先前傳出的消息,Leonard和快艇簽下的合約雖然依舊是頂薪,但長度為2+1 103M,第三年球員選擇權。這讓他有機會在2021年再次成為自由球員,屆時他將滿十年年資,能夠簽下一張以薪資上限的35%為起薪的頂級合約,如果這兩年保持健康,30歲的Leonard依舊會是市場上的搶手貨,要得到球員生涯的最後一張大約不是難事。另一個值得注意的點是一起到來的Paul George也在2021年擁有球員選擇權,兩位台柱的合約同時到期,也讓人有了多一些的遐想空間。

綜觀這次Leonard的自由球員之路可說是高潮迭起,從一年前要求馬刺交易開始,他想回到加州的傳聞就一直沒有斷過,洛杉磯湖人也不斷施壓馬刺──一如他們對PG的溜馬以及Anthony Davis的鵜鶘──交易,身擁悠久歷史、怡人天氣和無與倫比的大市場優勢,湖人一向是眾多球星的首選,對於像Leonard和PG這樣的家鄉子弟來說更是如此。因此當他們向母隊提出交易申請,湖人的態度總是「現在不交易,明年變空氣」,而對於馬刺、溜馬、鵜鶘等小市場球隊來說,沒辦法承受明星球員白白出走,因此認賠殺出就成了不得不為的選項。

但有趣的是,合約尚未到期的AD暫且不提,去年的PG和今年的Kawhi最終都沒有和湖人簽約,湖人在今年暑假也並沒有吸引到包括Kevin Durant、Kyrie Irving、Jimmy Butler、Klay Thompson,甚至次一梯的D’Angelo Russell、Kemba Walker等人,這恐怕不是巧合。當然,湖人球團和球迷們可以聲稱,球隊大費周章空出頂薪空間,為的就是在LeBron James和AD身旁再加上一位巨星,而老早就打著回鄉大旗,又剛奪冠、聲勢正在頂點的Leonard無疑是最佳人選,他完全值得這支傳統豪門拚著錯過其他人的風險賭上一把,如果能順利網羅這位家鄉子弟,可能將是公牛王朝以降最強的三巨頭。

可惜沒如果。


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從事後的各種資訊來看,Leonard可能從來沒有考慮過湖人,或者將湖人放在快艇、暴龍都沒有網羅到PG後的第三順位。這想必和湖人自己的評估大相逕庭,中間出了什麼問題?

湖人的優勢似乎同樣是缺陷所在:和LBJ組團能夠享有最高等級的關注,他所在的球隊一如既往總是冠軍熱門;但相對來說,如果Leonard嚮往挑戰更高的歷史地位,和LBJ同隊似乎並不是最合適的選擇。一來他的冠軍數量將永遠少一座,二來投奔這位史上前三的偉大球員,所得到的成就大概多少需要打些折扣。

除非LBJ在未來一兩年內急速退化,否則以他過往對於場內外事務的掌控程度,湖人很大程度依舊會被視為LBJ的球隊,這樣的發展勢必不會是Leonard樂見的。更何況,就算LBJ年華老去,還有個更年輕、也同樣具有聯盟頭牌實力的AD虎視眈眈──別忘了AD跟LBJ可是同樣隸屬於Klutch Sports經紀公司──現在的Leonard加盟湖人,一哥是不用想了,如果情況有變,日後從二哥變成三弟也不是不可能,他現在的地位確實如日中天,但未來的事情誰也說不準,更何況湖人的歷史上,各種鬥爭和肥皂劇可從未少過。

另外,洛杉磯的商業發展確實無與倫比,這也是經紀團隊和贊助商們夢寐以求的機會,不過Leonard本人似乎並不樂衷此道。和Shaq、Kobe、LBJ等積極參與商業活動的球員不同,他對於贏球更感興趣,市場和業外收入是其次,周圍的團隊、親友當然會樂見他回到家鄉並且有更高的曝光度,而這些親近的人對他的決定有多大的影響力?以這次簽約的結果看來,似乎依舊是有限。

湖人的另一個隱憂來自內部。從上次他們打進季後賽的2013年以來,老闆換了、總裁換了、GM換了,教練更是換了三次。多次空出大筆薪資卻總沒辦法吸引到足夠分量的球星前來,唯一帶槍投靠的LBJ更像是看上洛杉磯的市場而非球隊本身。他們確實靠今年交易來AD重整旗鼓,不過如果管理階層的混亂持續,那麼這支球隊要更上層樓基本上是難如登天。

(上一次湖人打進季後賽的結果是首輪慘遭橫掃。)


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還記得在季賽結束前Magic Johnson辭職引爆的一連串肥皂劇嗎?首先是他在比賽前無預警宣佈下台,甚至沒有通知老闆Jeanie Buss;離開球隊的魔術依舊秉持著「我愛湖人的心不會比你少一分」的心態,在媒體上頻頻以湖人名宿的身份發聲。當他明白指出球隊GM Rob Pelinka在背後捅他時,等於自己將管理階層的矛盾和無能公諸於世。更可笑的是,魔術似乎根本不知道自己的言論會給人什麼感覺,當Leonard的舅舅詢問關於他、Jeanie Buss和Pelinka所發生的事情時,他只用「事情都過去了,我們是一家人」來粗淺交代,試問有哪個超級球星會認為這樣的回答可以接受,進而讓自己投身在這種組織當中?

這樣的混亂也直接反應在重組新任教練團的過程中:原本屬意的人選Monty Williams寧可去執教近年同樣一團亂的太陽也不願來湖人,要找回舊將和LBJ相熟的Tyrone Lue卻又不肯給予和其資歷相符的合約條件,好不容易Frank Vogel願意前來,又硬要安插Jason Kidd等人當釘子而不讓Vogel自己組建助教團,儼然準備一出亂子就讓他上位,這種教練團別說各司其職,不要各自為政就不錯了。

(Monty Williams無緣再次執教AD。)


而或許最大的不確定性還是來自於LeBron。在他的球員生涯中,迄今都是球隊的絕對第一人。他非常善於發揮自己的影響力,對於教練、隊友、戰術體系都有明確的想法,一旦不如意便會用場內外的過往的他確實值得球隊圍繞著他量身打造,但即將滿35歲的他還能這樣要求多久?當他發現自己不再是第一順位時又會有怎樣的反應?或許從小是他的球迷、又同一間經紀公司的AD不會有太多意見,但這樣反而更加深了要有第三位巨星的難度──能夠自己帶隊闖出一番功業的球星,有誰會讓自己屈於LeBron和他的跟班之下?盡管LBJ在招募Leonard時曾經表示「要做個好隊友」,但我們又不是第一天認識他了,需要的時候好話說盡,不滿意時鬥爭抱怨樣樣都來,在湖人上有高層下有隊友,教練也沒有鎮住大牌的記錄,外面又是一票惟恐天下不亂的媒體,如果球隊狀況不佳,恐怕應付各種聲音就夠了,誰也別想專心打球。

湖人的問題盤根錯節,不在場內而在場外,從老闆、總管、名宿和教練團都讓人感到疑慮,這樣的情況並沒有因為LBJ的投奔和AD的交易而得到解決,反而在LeBron勢力的進駐後顯得更加複雜。現在的湖人確實比起兩年前更強了,但距離能夠奪冠還差得遠。而一旦無法奪冠,來自各界的反撲力道想必無比巨大,看在聯盟眾家球星眼裡,又怎會放心把自己的青春年華交給這些內鬥紀錄罄竹難書的大人們呢。只要管理階層的問題未解、LBJ還在球隊的一天,Kawhi Leonard絕對不會是最後一個拒絕湖人的超級巨星。

當然,樂觀的球迷們可以說至少現在有了AD,可以做為LBJ下滑後的建隊核心,以此來打造下一代的湖人隊。這也是很有道理,不過我記得當初交易來Dwight Howard的時候,很多人也是這樣說的。


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