【MLB專欄】最偉大的「21號」—你該認識的Warren Spahn獎

城牆-運動專欄作家
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Arizona Diamondbacks pitcher Randy Johnson throws against the New York Yankees in the first inning of Game 6 of the World Series Saturday Nov. 3, 2001, at Bank One Ballpark in Phoenix. (AP Photo/POOL, Matt York)
「巨怪」Randy Johnson。(AP Photo/POOL, Matt York)

與被網友稱做「惡靈惡靈」的2020年說再見後,球迷們迎來嶄新的2021年,翻開源遠流長的大聯盟史冊,有許多赫赫有名的巨星都穿過21號球衣,包括敲出3000支安打卻為了賑災付出性命的海盜Roberto Clemente、擁有五枚冠軍戒指的Paul O'Neill、征戰超過2500局的Scott Sanderson、「火箭人」Roger Clemens和「全壘打王」Sammy Sosa,都是21號的「代言人」。

不過「最偉大的21號」另有其人:「神獸左投」Warren Spahn,曾經參與第二次世界大戰的他,大聯盟生涯入選過17次明星賽、有13個球季單季20勝,1957年不但勇奪賽揚獎還率領勇士隊擊敗洋基、拿下世界大賽冠軍,生涯累積363勝(為史上左投手最多勝)、5243.2局和3座防禦率王,種種傲人成就,前無古人後無來者。

Warren Spahn, with glove in hand, pitcher for the Milwaukee Braves baseball team in March 1958. Location unknown. (AP Photo)
Warren Spahn。(AP Photo)

紅雀傳奇Stan Musial甚至說過:「我不認為Spahn會進入名人堂,因為他會一直、一直投下去,不會停下來。」這當然是玩笑話、也表現對Spahn的佩服之意—1973年Spahn首年獲票選資格就以83.2%的得票率進入名人堂聖殿,而Spahn退休後仍離不開棒球,陸續擔任大都會助理教練、紅雀球探、印地安人投手教練、日本職棒廣島鯉魚投手教練、天使隊小聯盟投手教練等職務,提攜後進,1999年更被《The Sporting News》選進史上百大傑出球員,巧的是,排名正是和背號一樣的第21名。同年奧克拉荷馬運動博物館設置華倫史潘獎(Warren Spahn Award),表揚給每年球季的最優秀左投手。2020年得主的藍鳥柳賢振正是第一位榮獲此獎的亞洲球員,具有舉足輕重的意義。此獎致敬的對象—Spahn雖早已於2003年離開人世,但影響力持續不輟。

Warren Spahn獎的評選基準取決於三項指標—「勝投」、「三振數」及「防禦率」,美聯國聯不分開頒(畢竟是屬於「罕見左投手」的專屬獎項),從1999年此獎誕生以來,當時效力響尾蛇的「巨怪」Randy Johnson便以秋風掃落葉之姿,颯爽四連霸(1999年至2002年),這四年他年年入選明星賽、都抱走三振王、連四年賽揚,更難能可貴的是這四年是他的35-38歲賽季。

2003年「RJ」因傷只投了18場先發,棒壇終於出現「RJ以外的Warren Spahn獎得主」—摘21勝的洋基Andy Pettitte。

江山代有才人出,除了「巨怪強森」以外,大聯盟亦竄出其他數次受到肯定的強力左投,首先是雙城「山大王」Johan Santana,有「神之左手」稱號的他兩度獲獎(2004、2006),接著「沙胖」在2007-2009年締造三連霸,有趣的是,這三季的球季結束時,他穿的球衣都不一樣(分別是印地安人、釀酒人、洋基)。

Los Angeles Dodgers starting pitcher Clayton Kershaw throws against the Tampa Bay Rays during the first inning in Game 1 of the baseball World Series Tuesday, Oct. 20, 2020, in Arlington, Texas. (AP Photo/Eric Gay)
Clayton Kershaw。(AP Photo/Eric Gay)

道奇「書僮」Clayton Kershaw於2017年拿下個人第四座Warren Spahn獎,追平「RJ」獲獎數,只要往後能再進帳一座,就能夠樹立更高的歷史定位了。今年三月將滿33歲的他去年防禦率僅2.16,K/BB值是銷魂的7.75,國聯賽揚第九名,身手只要不急速衰退,都還有機會讓世人見證新的里程碑。

註:歷屆華倫史潘獎(Warren Spahn Award)得主如下

1999 Randy Johnson

2000 Randy Johnson

2001 Randy Johnson

2002 Randy Johnson

2003 Andy Pettitte

2004 Johan Santana

2005 Dontrelle Willis

2006 Johan Santana

2007 CC Sabathia

2008 CC Sabathia

2009 CC Sabathia

2010 David Price

2011 Clayton Kershaw

2012 Gio Gonzalez

2013 Clayton Kershaw

2014 Clayton Kershaw

2015 Dallas Keuchel

2016 Jon Lester

2017 Clayton Kershaw

2018 Blake Snell

2019 Patrick Corbin

2020 柳賢振

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