MLB專欄》天使二刀流Shohei Ohtani的使用說明書?

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(AP Photo/David Banks)
(AP Photo/David Banks)

上周,洛杉磯天使隊宣布了日本天才投打二刀流Shohei Ohtani因為韌帶撕裂,預計將要在季後動韌帶移植手術,2019年球季確定將無法上場投球,但將會改以全職指定打擊的身份上場。而這項消息也讓球界又再次談論起了天使隊是否應該更改使用Ohtani的方式。

(AP Photo/Ray Carlin)
(AP Photo/Ray Carlin)

棄投從打?棄打從投?這2項基本上都不可能。當初Ohtani簽約的時候,天使隊就有答應他要讓他擔任1名二刀流選手,而在本季如此成功的表現後,天使隊現在更不可能叫他放棄其中之一了。所以,當Ohtani2020年正式康復時,他依舊會是1名二刀流選手。

那麼,天使應該繼續讓他擔任先發投手,每周日先發上陣,走著投1休6的頻率,投球日前後都休息,並且在周二至周五上場打擊嗎?由於Ohtani的打擊產能實在太出色(目前打擊產能是164 wRC+,在全聯盟所有至少打了200個打席的打者當中排名高居第五),一週有3天不讓他打擊又好像有點太可惜了。

對此,前洛磯隊總經理、目前在MLB Network擔任球評的Dan O’DowdOhtani受傷之前就提出了,他認為天使隊或許應該考慮讓Ohtani擔任他們的終結者。這麼一來,他可能就可以天天上場打擊,並且偶而在比賽後段直接以DH身份上場投球,幫助球隊收下勝利。另一方面,這也會稍微減少他的投球局數,或許算是對他手肘的保護。

據我所知,目前效力於中信兄弟的陳琥之前高中在穀保家商擔任二刀流選手時,教練團就是以這個模式使用他的。不過,考慮到大聯盟的強度畢竟和台灣高中棒球差很多,休息天數也完全不一樣,這樣使用Ohtani會不會反而讓他負擔更大?而且,大聯盟的比賽節奏快這麼多,又要打DH又要關門的話,熱身的時間又要怎麼拿捏?

當終結者或許並非最好的選擇。但在今天大聯盟官網專欄作家Mike Petriello發表的這篇文章中,他所做出的提議是我覺得或許是更加合理的改變。與其讓他當終結者,為什麼不乾脆讓他當開賽者呢?以工作量來講,這跟當終結者應該沒有太大的差別,只是從比賽後段拉到比賽前段來投而已。

(AP Photo)
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另外,擔任開賽者或許比終結者來得更好的一點就是,終結者的出賽時機並不固定,你無法得知哪些比賽是需要他上場關門的。但是如果是擔任開賽者的話,事先就可以先計畫好他哪幾天要上場投球,也可以讓他依照他原本的習慣去做熱身,這樣對於天使球團和Ohtani本人而言應該都是較好的情形。

當然,大聯盟各隊今年球季之所以會開始嘗試使用開賽者,是因為這個戰術有許多優勢。所有球隊都知道,為了將進攻產能最大化,隊上最強的打者都要在棒次上盡量往前擺,所以先發投手一開賽的時候對到的都是強打。如果用效率較好的後援先壓住這個部分,之後上來的先發(主賽者)就可以從後段的弱棒開始投。

而躲掉前段的另一個用意在於控制許多投手會碰到的「第三輪問題」。當1名投手在同一場比賽對到打線第三輪時,一般來說他的壓制能力會大幅下降。這一方面是因為對手開始熟悉你的球路,另一方面也是因為投球數累積後也會開始疲憊了。使用開賽者後,原本應該要擔任先發的主賽者對到的第三輪就依舊會是後段棒次的弱棒開始,理論上也讓他比較不會有第三輪問題纏身。

Shohei Ohtani pitching for the Los Angeles Angels in Major League Baseball.
Shohei Ohtani pitching for the Los Angeles Angels in Major League Baseball.

因此,如果天使將Ohtani改成1名開賽者的話,簡單來講就是將他每週日那6、7局的工作量拿來分散到每兩、三天投2局之類的佈局,並且或許也可以減少他的休息天數,讓他能多上場打擊。另外,這很有可能還可以幫助到原本要擔任先發的投手,讓他們改以主賽者身份出場,躲掉一開始的強棒並且減緩第三輪的問題。

當然,雖然目前並沒有聽說天使有任何要改變Ohtani使用方式的打算,但距離我們下次看到他上場投球畢竟還有長達1年半的時間,所以屆時會不會有改變也很難說。 Ohtani畢竟是如此特殊的一名球員,有沒有所謂的最佳使用說明書依舊是很值得探討的。而在我看來,Petriello所做出的提議,或許是一項可行之道。

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賽事預告:

9月13日 08:00 洋基 VS 雙城
9月15日 07:00 馬林魚 VS 費城人(陳偉殷先發)
9月18日 07:30 紅雀 VS 勇士
9月19日 08:00 水手 VS 太空人
9月20日 10:00 天使 VS 運動家

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