MLB專欄》小熊球迷們的新年願望有可能實現嗎?

查爾斯叔叔-運動專欄作家
·查爾斯叔叔-運動專欄作家
Chicago Cubs fans wait outside Wrigley Field before the National League wild-card playoff baseball game between the Colorado Rockies and the Chicago Cubs, Tuesday, Oct. 2, 2018, in Chicago. (AP Photo/Nam Y. Huh)
Chicago Cubs fans wait outside Wrigley Field before the National League wild-card playoff baseball game between the Colorado Rockies and the Chicago Cubs, Tuesday, Oct. 2, 2018, in Chicago. (AP Photo/Nam Y. Huh)

今年的聖誕節已經過了,聖誕老人也回到北極老家並餵飽跑了一整晚的糜鹿們,辛苦一整年製作禮物的小精靈們也開始休息,並等待2019年的到來。但小熊球迷們在聖誕節的早上,卻只能失望地坐在聖誕樹下,看著隔壁鄰居「紅雀」與住西邊的「道奇」開心的拆禮物,因為他們並沒有在聖誕樹下找到心中最想要的禮物,那就是小熊球團宣布簽下今年自由球員市場中最受矚目的Bryce Harper。

DENVER, CO – SEPTEMBER 30: Bryce Harper #34 of the Washington Nationals warms up in the on deck circle before batting against the Colorado Rockies in the ninth inning of a game at Coors Field on September 30, 2018 in Denver, Colorado. (Photo by Dustin Bradford/Getty Images)
DENVER, CO – SEPTEMBER 30: Bryce Harper #34 of the Washington Nationals warms up in the on deck circle before batting against the Colorado Rockies in the ninth inning of a game at Coors Field on September 30, 2018 in Denver, Colorado. (Photo by Dustin Bradford/Getty Images)

2018年球季對於多數小熊球迷來說,是個令人失望的球季,因為小熊在打完162正規賽後,竟然與釀酒人以95勝67敗打成平手,因此要加賽打第163場比賽才能決定分區冠軍,而小熊卻在加賽中輸給釀酒人,隔天又在季後賽外卡戰中輸給洛磯。

雖然小熊一整個球季很顛簸地拿下了可貴的95勝,但最後還是少了那關鍵性的一場勝利,等於進入季後賽的第一天就馬上結束。也讓小熊棒球事業總裁Theo Epstein在季後例行記者會中表示,小熊球團從上到下對於這樣的結果感到失望與憤怒,接著表示球團將會想辦法修補下半球季「壞掉」的打擊能力。

Theo Epstein, president of baseball operations for the Chicago Cubs, speaks to reporters during the Major League Baseball General Manager Meetings Wednesday, Nov. 7, 2018, in Carlsbad, Calif. (AP Photo/Gregory Bull)
Theo Epstein, president of baseball operations for the Chicago Cubs, speaks to reporters during the Major League Baseball General Manager Meetings Wednesday, Nov. 7, 2018, in Carlsbad, Calif. (AP Photo/Gregory Bull)

Epstein在總管會議期間以及冬季會議開始之前,針對媒體詢問補強相關問題時,皆對外表示這個季後小熊將會非常忙碌。但後來傳出的卻都只是教練團成員變動消息。先是打擊教練Chill Davis被換掉,接著是小熊球團決定在2019年球季結束前,不與總教練Joe Maddon討論延長合約或是換約,再來是宣布投手教練Jim Hickey因為個人因素離職,以及板凳教練Brandon Hyde決定離開小熊接受金鶯的聘請擔任總教練職務。

對於球員的補強,除了決定提供合約給陷入家暴問題的游擊手Addison Russell,接著補進幾位無關痛癢的牛棚投手,簽下內野工具人Daniel Descalso。近日又決定以基本薪資,與去年季中剛動完韌帶重建手術(Tommy John手術)的前運動家強投Kendall Graveman簽約,Graveman雖然連續兩個球季都擔任運動家的開幕戰投手,但根據相關資料顯示,2019年球季將不太可能看到Graveman上場投球。多數媒體與球迷們都認為簽下Graveman,與當初簽下剛動完韌帶重建手術的Drew Smyly有點雷同,如果恢復情況不好,也許在未來又會成為某個交易的籌碼。

2017年球季後,小熊總共花了1億8,500萬美元補進了兩位先發投手,達比修、Chatwood以及一位終結者Morrow。結果Chatwood來到小熊後的控球卻出了問題,造成保送過多,到後來連擔任牛棚投手的上場次數都幾乎沒了。達比修則是在擔任8次先發,投了約40局後便因為手肘傷勢提前關機,並在小熊球團建議下,前往德州接受遊騎兵隊醫的檢查並決定進行關節鏡清創手術,這位隊醫也是達比修當初在遊騎兵時期為他動韌帶置換手術的醫生。而擔任終結者的Morrow則是在明星賽後因為手肘的傷勢沒再上場過,近日才傳出手肘在季後動了清創手術,可能要到2019年的5、6月才能再次上場投球。

CHICAGO, IL – OCTOBER 02: Jon Lester #34 of the Chicago Cubs reacts after striking out Matt Holliday #7 of the Colorado Rockies (not pictured) for the third out in the sixth inning against the Colorado Rockies during the National League Wild Card Game at Wrigley Field on October 2, 2018 in Chicago, Illinois. (Photo by Jonathan Daniel/Getty Images)
CHICAGO, IL – OCTOBER 02: Jon Lester #34 of the Chicago Cubs reacts after striking out Matt Holliday #7 of the Colorado Rockies (not pictured) for the third out in the sixth inning against the Colorado Rockies during the National League Wild Card Game at Wrigley Field on October 2, 2018 in Chicago, Illinois. (Photo by Jonathan Daniel/Getty Images)

小熊連續幾年於季後砸下重金,用上億美元合約簽下Jon Lester、Jason Heyward以及達比修。到目前為止,只有與Lester簽下6年1億5,500萬美元的合約,是最划算與成功的一筆交易。因此小熊老闆Tom Ricketts對於今年季後要再花上億美元合約從自由球員市場上簽下大咖球員有所遲疑。並特別要求球團經營高層,今年如果要花大錢簽下大咖球員,必須要先把陣中領高薪但沒甚麼表現的球員交易掉。

根據相關消息來源指出,在冬季會議期間,小熊球團高層除了第一天幾乎都待在房間內,而且只有5隻手指頭數得出來的人在房間內,因此外界無法透過私人交情去探聽任何最新訊息之外,其他時間也保持低調的與不同球團的高層以及球員經紀公司代表們見面會談。

雖然小熊一直對外表示球團的預算有限,將沒辦法延攬強打Bryce Harper,但實際上球團高層卻有如鴨子划水般的非常忙碌,為了不要讓人直接目擊與Harper或他的經紀公司相關代表見面,小熊高層還請Harper的好朋友,也是當家三壘手Kris Bryant進到飯店與球團高層會面,表面上是確認Bryant肩膀傷勢恢復的情況以及商談今年薪資仲裁的年薪,但主要還是進行與Bryce Harper相關的會談。

WASHINGTON, DC – SEPTEMBER 6: Bryce Harper #34 of the Washington Nationals talks with Kris Bryant #17 of the Chicago Cubs at Nationals Park on September 6, 2018 in Washington, DC. (Photo by Rob Carr/Getty Images)
WASHINGTON, DC – SEPTEMBER 6: Bryce Harper #34 of the Washington Nationals talks with Kris Bryant #17 of the Chicago Cubs at Nationals Park on September 6, 2018 in Washington, DC. (Photo by Rob Carr/Getty Images)

由於Kris Bryant與Harper的經紀人是同一人,也就是素有吸血經紀人稱號的Scott Boras,因此也順便與他談了Harper相關的事宜。根據《芝加哥太陽報》報導指出,小熊在冬季會議期間和Bryce Harper的經紀人Boras見面,小熊棒球事務總裁Theo Epstein在雙方見面時還向Boras提出要求,希望當其他球團向Harper提出報價並要求簽約時,先詢問小熊的報價後再決定要不要與其他球團簽約,主要目的是這段時間先讓小熊有清薪資空間的機會。

就在聖誕節的前幾天,道奇忽然大動作地把兩位陣中外野手Yasiel Puig與Matt Kemp以及先發投手Alex Wood給交易到辛辛那提紅人,道奇也等於清掉快2,000萬美元的薪資空間等著來延攬Bryce Harper。同屬國聯中區的紅雀,除了先透過交易補進強打Paul Goldschmidt,近日又傳出與頂級後援投手Andrew Miller簽下兩年合約,因此目標2019世界冠軍的小熊也積極的在做清薪資空間的動作,而Jason Heyward便是被交易的頭號人物。

FILE – In this Aug. 6, 2018, file photo, Chicago Cubs’ Jason Heyward reacts after scoring in the eighth inning of a baseball game against the Kansas City Royals at Kauffman Stadium in Kansas City, Mo. Heyward and San Francisco reliever Mark Melancon let the deadline pass from exercising opt-out provisions in their contracts. (AP Photo/Colin E. Braley, File(
FILE – In this Aug. 6, 2018, file photo, Chicago Cubs’ Jason Heyward reacts after scoring in the eighth inning of a baseball game against the Kansas City Royals at Kauffman Stadium in Kansas City, Mo. Heyward and San Francisco reliever Mark Melancon let the deadline pass from exercising opt-out provisions in their contracts. (AP Photo/Colin E. Braley, File(

根據相關消息來源指出,目前對於接受Jason Heyward剩下5年1億600萬美元合約有興趣的球團是舊金山巨人,並傳出巨人願意吃下這份合約中大部分的薪資,只是要求小熊必須同時把Ian Happ與一名投手一起加進這起交易中。目前還不確定這筆交易的可行性多高,但如果可行,相信Bryce Harper於下個球季穿上小熊球衣出賽的機率將會大增。雖然到目前為止,檯面上小熊季後補強並沒甚麼令人感到耳目一新的作為,但檯面下的運作非常忙碌,2019新年的腳步已經到了轉角,到底小熊球迷們會開心地看到Harper穿上小熊球衣,還是失望地看著Harper穿上道奇球衣,就讓我們再等等吧。