MLB專欄》提前與王牌投手簽下長約,費城人、洋基隊划算的投資?

高睿鴻(JK47)
New York Yankees starting pitcher Luis Severino (AP Photo/Frank Franklin II)
New York Yankees starting pitcher Luis Severino (AP Photo/Frank Franklin II)

兩週前,同為大市場豪門球團的洋基、費城人隊,都和陣中年僅25歲的王牌先發Luis Severino、Aaron Nola談妥了提前延長合約。前者與洋基簽下四年4000萬、附帶第五季1500萬球隊選擇權的續約,費城人則給Nola四年4500萬、外加第五季1600萬球隊選擇權。兩人無疑都是現役最優秀的投手之一,以下列出他們近兩季各項投球數據、括弧內則是該項成績在聯盟的排名PR值(越接近99代表越頂尖,取這段期間所有投超過250局的球員):

即使刻意選出能長期在MLB先發的好手當對照組,Severino、Nola各項投球數據的PR值仍有聯盟前5%~15%的水準,過去兩年也都進過賽揚獎票選前三名。想當然爾,此等身手在自由市場的價值肯定不斐 — 如果即將滿30歲、曾開過Tommy John大手術、直到合約年才投出王牌級成績的Patrick Corbin,都能在這個冬天拿到六年1億4000萬,目前都只有25歲、更健康、球威更上一層樓的Severino和Nola想必更值錢。然而最大的差別在於,他們都還不是自由球員 — 前者得等四年才能獲得FA資格、後者則是三年。

Philadelphia Phillies starting pitcher Aaron Nola (AP Photo/Laurence Kesterson)
Philadelphia Phillies starting pitcher Aaron Nola (AP Photo/Laurence Kesterson)

根據MLB現行制度,年資不滿三季的球員只能領底薪、介於三到六年之間則將獲得薪資仲裁資格,不過薪水雖然提升卻還是遜於自由市場行情。年資滿六季之後,無約在身的球員才能獲得FA資格、投入市場自由選擇想加入的球隊。Severino目前的年資未滿三季,但因為他是未滿三年的選手中最資深的(最靠近三年),所以擁有「超級二年級生」資格、接下來四年都能打薪資仲裁。Nola則是年資已超過三年(但沒有超級二年級生資格),所以未來三季也都是仲裁年。等他們度過這四年、三年,才能獲得進入FA的權利。

也就是說,洋基給Severino最長可達五年的續約,等同包下他所有仲裁賽季(共四個)、以及第一個FA資格年;同樣簽下五年約(包含球隊選擇權)的Nola,則是被拿下三個仲裁賽季、兩個FA資格年。對球團而言,此類合約出現負面效應的情況,包括選手未來的表現嚴重不符預期、傷勢繁重、甚至爛到必須釋出的地步。若沒有提前續約,球團就可以隨時終止仲裁程序、拒絕支付薪水並將其釋出(規則上稱為「不換約(non-tender)」)。但現在無論Severino、Nola接下來的發展如何,洋基、費城人都得至少將合約前四年跑完。

New York Yankees starting pitcher Luis Severino (AP Photo/Frank Franklin II)
New York Yankees starting pitcher Luis Severino (AP Photo/Frank Franklin II)

當然,球團不會平白自斷後路 — 他們這麼做的理由,肯定是因為有機會從其他地方拿回更高的報酬。首先,在設想最糟情況的同時,也得考慮最佳的可能性:倘若Severino、Nola未來的成績繼續保持高檔甚至更上一層樓,他們未來四年、三年的仲裁薪資當然有機會高於40M、25.8M(續約條件)。根據國外數據分析師Matt Swartz的推估模型,Severino和Nola今年在仲裁庭上已分別有5.1M、6.6M的身價;如果兩人將來的數據仍是一流水準,平均仲裁年薪絕對有可能超越續約條件的8~10M。這個道理不難懂:資方藉由承擔表現不符預期的潛在風險、換取若成績超乎預期的潛在報酬。

而上面都只談了仲裁期間的部分。這兩張續約還包下總共三個FA資格年(Nola兩個、Severino一個),不僅年薪只有15M、遠低於前段先發的市價水準(特別是將通膨納入計算,考量五年後的幣值與現在不同之後),還因為是球隊選擇權的緣故,資方握有絕對主動。假如Nola和Severino屆時仍保有一定水準的投球實力,費城人、洋基就可用明顯低於FA行情的價碼,續留他們兩年或一年。反之若是身價跌至行情以下,球團也有廉價買斷合約的權利。沒錯,這就是球隊願意簽這種約的最大理由 — 除了避免選手在仲裁庭拿到最高期望值的薪水,更重要的是用廉價、甚至沒保障的薪資買下他們的FA資格。

Philadelphia Phillies’ Aaron Nola (AP Photo/Matt Slocum)
Philadelphia Phillies’ Aaron Nola (AP Photo/Matt Slocum)

那時候Nola才28、29歲,Severino也僅29歲,雖然未來的事沒人說得準,但以一般情況猜測,這個年齡通常都是球員巔峰期的尾聲,還算當打之年。將掌控黃金歲月的主動權都割讓給球團,Severino、Nola換回的是把可能在仲裁庭上拿到的薪水提前兌現、杜絕任何風險。當然,我們不能說他們的決定有錯 — 對於任何身為勞方的選手而言,能馬上將數千萬美金收進口袋、確保往後人生富足無虞的誘因,實在巨大得難以忽視。但卻也因為這種人之常情,反倒讓球團更容易找到划算的投資對象 — 先把球員未來早晚都有可能拿到的薪水給出去,便能換得廉價、或更久的控制權。

對Severino或Nola來說,早早把40M、50M美鈔收進口袋,對於他們的人生或家庭都不會是一件壞事。不過以洋基、費城人的角度出發,這顯然也是一個能利用低於行情的價格、買下兩位王牌未來數年控制權的大好機會。

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