MLB專欄》教士兜售王牌後援 喜獲捕手砲照耀未來

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Brad Hand (AP Photo/Kelvin Kuo)
Brad Hand (AP Photo/Kelvin Kuo)

文/米古爾

打自去年以來,對教士終結者Brad Hand的流言蜚語從未止歇,盛傳擅長養成後援投手的教士,會出售自家一手養成的終結者,藉此換取更多潛力新秀。就在昨天(19日)深夜,教士果真將Hand與低肩側投後援Adam Cimber,向印地安人換來對方的頭號新秀Francisco Mejia,再次為交易市場投下震撼彈。

Francisco Mejia (AP Photo/Ron Schwane)
Francisco Mejia (AP Photo/Ron Schwane)

這筆二換一的交易,教士自行拆卸了聯盟排名第3的金剛牛棚,換得一位備受期待的打擊型捕手。儘管交易乍看不對等,但由印地安人竟願意交易頭號新秀,只為解救本季千瘡百孔的牛棚,其實正說明印地安人早已進入win-now模式。而教士的頂尖新秀多半是投手,急需強打者來解救貧瘠打線,Mejia的到來有望為此注入活水。在筆者看來仍是雙贏交易,雙方是各取所需

Brad Hand  (AP Photo/Jeff Chiu)
Brad Hand  (AP Photo/Jeff Chiu)

Brad Hand在2016年被教士由馬林魚的讓渡名單之中無償取得,隨後便對其著手大改造。Hand過去是先發投手,以「速球+三變化球」的模式進行配球,卻苦於無法有效解決打者。轉任後援之後,最大的改變是捨去成效不彰的曲球、變速球,完全專注於速球與高揮空率的滑球,而收到良好成效。下表是近三季專任後援的表現(括號內為聯盟排名):

專注在強項的結果是投球效率大幅提升。不光是速球被打擊率下滑至2成47,滑球更是腰斬至1成33。過往平庸的三振能力獲得提升,且無論對戰左、右打,都能展現頂級的壓制力,正說明好成績絕非只是運氣使然,讓Hand成為近兩年市場上最炙手可熱的投手之一。

Adam Cimber  (AP Photo/Alex Gallardo)
Adam Cimber  (AP Photo/Alex Gallardo)

Adam Cimber則是教士另一個自家養成的成功案例。低肩側投的出手姿勢,帶有上竄效果的速球迷惑打者。Cimber本季繳出滾飛比2.23、K/BB 5.10、HR/9 0.37的優異成績。考量其還得繼續領兩年半的底薪,球隊還可享有五年半的控制權,無疑是個低風險高報酬的選擇,未來有機會向佈局投手發展。

印地安人則交出農場最佳、百大排名第15的Francisco Mejia。事實上,教士選擇Mejia作為交易主菜可謂豪賭一場。Mejia擁有成熟的打擊技巧,渾然天成的左右開弓讓他在打擊區的兩端皆能有所斬獲。積極的進攻策略與優異辨識球路的能力,使他的擊球強度相當扎實。純論打擊,他無疑會是MLB-ready的打者。

然而,Mejia在捕手位置的防守有諸多疑慮,被評價為低於平均水準。他擁有非常頂尖的臂力,幫助其在2016賽季抓下44%盜壘阻殺率。但捕手尚有擋球、配球、接捕、掌握比賽能力等…諸多層面,使其守備有一定特別性。以Mejia至今所展現的水準而論,並沒有被認可已具備大聯盟水準。

考量大聯盟已有合約至2021年的Yan Gomes,因此自去年秋季聯盟開始,印地安人欲效法小熊隊處置Kyle Schwarber的方式,嘗試讓他在三壘、左外野出賽。只不過Schwarber當年可是集70分長打與60分打擊在身(註:滿分為80),有足夠的理由期待其借助打擊彌補守備的不足。Mejia的打擊期待度明顯遜於如前者,一旦失去捕手位置,毫無理由他會繼續獲得如此高的評價。

Francisco Mejia . (AP Photo/David Dermer)
Francisco Mejia . (AP Photo/David Dermer)

教士已經宣布會讓Mejia繼續擔任捕手以精進其守備功夫,畢竟當前主戰捕手Austin Hedges的打擊實在太過差勁,而外野更是人滿為患,可以理解球團欲將其培養為「重砲鐵面人」的想法。就看Mejia能否扛下眾人期待,成為大聯盟中罕有兼具攻擊與防守的超級鐵捕。

延伸閱讀:MLB專欄》多變向攻擊、大角度軌跡,Brad Hand的極品滑球有多難打?

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賽事預告:
7月23日 08:00 大都會 VS 洋基
7月24日 10:00 白襪 VS 天使
7月25日 00:00 勇士 VS 馬林魚(陳偉殷先發)
7月26日 07:00 紅襪 VS 金鶯
7月27日 07:00皇家 VS 洋基

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