MLB專欄》軍備競賽白熱化,國聯東區四隊大混戰!

高睿鴻(JK47)-運動專欄作家
·棒球專欄作家
Robinson Cano, left, and Edwin Diaz wear Santa hats as they arrive to participate in New York Mets annual Kids Holiday Party, at CitiField, in New York, Tuesday, Dec. 4, 2018. (AP Photo/Richard Drew)
Robinson Cano, left, and Edwin Diaz wear Santa hats as they arrive to participate in New York Mets annual Kids Holiday Party, at CitiField, in New York, Tuesday, Dec. 4, 2018. (AP Photo/Richard Drew)

雖然預測時常充滿變數,但預期明年的國聯東區將成為MLB下一個多隊激戰的火藥庫,顯然完全不會不合理。因為除了正在重建、囤積未來資產的馬林魚隊,其餘球團 — 國民、勇士、費城人、大都會,這個冬天都卯足了勁瘋狂補強。以下讓我們馬上進入正題,個別回顧上述四支隊伍這個休賽季的「表現」:

華盛頓國民

Washington Nationals President of Baseball Operations and General Manager Mike Rizzo, right, announces the signing of pitcher Patrick Corbin, left, during a news conference at Nationals Park in Washington, Friday, Dec. 7, 2018. (AP Photo/Pablo Martinez Monsivais)
Washington Nationals President of Baseball Operations and General Manager Mike Rizzo, right, announces the signing of pitcher Patrick Corbin, left, during a news conference at Nationals Park in Washington, Friday, Dec. 7, 2018. (AP Photo/Pablo Martinez Monsivais)

六年1億4000萬美金簽Patrick Corbin、兩年1900萬簽Anibal Sanchez、兩年1000萬簽Kurt Suzuki、一年700萬簽Trevor Rosenthal、一年400萬簽Matt Adams;交易Tanner Roark換回Tanner Rainey,交易Daniel Johnson、Jefry Rodriguez、Andruw Monasterio換回Yan Gomes。

國民隊剛度過一個運氣差到可怕的賽季。根據「RosterResource網站」計算的「傷兵指數」,他們是今年受傷病影響第四嚴重的球隊。上至大牌球星Stephen Strasburg、Daniel Murphy、Adam Eaton,下至其他主力選手Ryan Zimmerman、Kelvin Herrera、Howie Kendrick都缺陣超過兩個月,Anthony Rendon、Victor Robles等人也都掛過傷號。另一方面,他們打出國聯第五強的得失分差(+89),戰績卻只有82勝80敗、排聯盟第八,落磯、海盜、紅雀的得失分差都更低,戰績卻都優於國民。由於過去六年四次單季95勝以上的核心陣容仍在、加上下一季球運有可能反彈,都讓國民決定動手補強。

用六年140M重金簽下的Corbin雖然直到本季才投出生涯年,但暴增的滑球用量、以及新開發的慢速滑球,都是他今年能繳出200局246三振、防禦率3.15、WAR值6.3的重要原因。今年K/9值突破11的他,如今將加入擁有Max Scherzer(近兩季K/9值都大於12)、Strasburg(生涯K/9值10.6)的輪值,有望共組全聯盟最恐怖、三振量最多的前三號先發。賣掉合約年的先發投手Roark補強牛棚後(換回Rainey),又以兩年約簽下本季防禦率僅2.83、FIP值3.62的Anibal Sanchez,期望他能比近兩季防禦率4.5的Roark更出色。

打擊、防守各擅所長的Kurt Suzuki、Yan Gomes,將大幅緩解國民近年捕手戰力嚴重匱乏的麻煩;Rosenthal、Rainey則是加深終結者Sean Doolittle以外的牛棚深度,左打一壘手Adams則正好可和老將右打Zimmerman合作。國民隊總管Mike Rizzo迅速且完善地買齊需要補強的位置,讓球隊無論深度或戰力都獲得顯著升級。即便未能簽回巨星Bryce Harper,但農場頭號新秀Victor Robles早就準備好等著接班;雖然今年虎落平陽,但下一季的國民看起來依舊不好惹。

紐約大都會

New York Mets’ Robinson Cano, second left, and Edwin Daz, third left, pose with their new jerseys as they are introduced at a news conference at CitiField, in New York, Tuesday, Dec. 4, 2018.(AP Photo/Richard Drew)
New York Mets’ Robinson Cano, second left, and Edwin Daz, third left, pose with their new jerseys as they are introduced at a news conference at CitiField, in New York, Tuesday, Dec. 4, 2018.(AP Photo/Richard Drew)

三年3000萬簽Jeurys Familia、兩年1900萬簽Wilson Ramos;交易Jarred Kelenic、Justin Dunn、Gerson Bautista、Jay Bruce、Anthony Swarzak換回Robinson Cano、Edwin Diaz。

新總管Brodie Van Wagenen一掃前任管理層過於保守、且喜愛購買特定類型選手的陋習,一上任便動用所有可使用的球隊資源,把陣容該補的位置通通填上。即使所費不貲,但戰力大升級倒也是事實。根據國外預測系統Steamer的預估,Familia、Ramos、Cano、Diaz明年加總的WAR值將高達8.7勝;即使損失Swarzak、Bruce等少許戰力,一個休賽季買到整整7~8勝的升級,依舊相當瘋狂。但另一方面,上述這些選手將讓大都會背上共計1億4000萬的花費、還得送出兩名百大新秀(Kelenic和Dunn)和Bautista,犧牲的未來籌碼可真不少。

毫無疑問,接連幾樁影響力重大、打在痛點上的有感補強,必定能顯著提升大都會明年的競爭希望。但復仇決心堅定、戰力同樣大幅升級、底子本來也就相當優良的國民,依舊很不好惹;分區衛冕軍勇士隊的年輕雄兵只會一天比一天更強壯,還擁有深不見底的農場。就連費城人都同時握有大量銀彈和新秀資源、球隊體質亦不惡,更也利用休賽季積極招兵買馬、頻頻補強。近兩季分別只拿70、77勝的大都會,真能憑藉這幾筆簽約及交易,在國東惡鬥中脫穎而出嗎?

費城費城人

Philadelphia Phillies new outfielder Andrew McCutchen puts on his uniform during a news conference in Philadelphia, Tuesday, Dec. 18, 2018. (AP Photo/Matt Rourke)
Philadelphia Phillies new outfielder Andrew McCutchen puts on his uniform during a news conference in Philadelphia, Tuesday, Dec. 18, 2018. (AP Photo/Matt Rourke)

三年5000萬簽Andrew McCutchen;交易J.P. Crawford、Carlos Santana換回Jean Segura、James Pazos、Juan Nicasio,交易Luis Garcia換回Jose Alvarez。

拿控制權還剩五年、且未來兩季只領底薪的前大物新秀Crawford,以及成績雖然下滑但戰力仍有一定水準的優秀打者Santana、再加上3100萬現金,才換回新游擊手Segura和另外兩位後援投手Nicasio、Pazos,代價其實頗高昂。或許他們認為在大聯盟遭逢低潮的Crawford,短期間內難以輕易翻身、兌現過往的高期待值;另一方面,今年擔任外野手的Rhys Hoskins守備績效遠遠不如守一壘的水準,而若將Santana賣掉,球團便能將Hoskins移回最適合他的守位。費城人很急切地想在下一季就繳出讓人刮目相看、讓重建正式宣告結束的戰績,因此即便代價高昂,他們也要搜刮即戰力。

Segura近三季擁有0.308/0.353/0.449的優異打擊三圍,41轟75盜、進攻產能117wRC+、年均可貢獻3.9勝,成績既優質又全能。5000萬美金簽下的McCutchen,過去兩年wRC+皆大於120、且加總打出6.3WAR,對費城殘破的外野陣容而言,又是另一樁大升級。Nicasio是一名進階數據不錯的救援投手 — 近四季年均可投出1.2WAR、每九局可三振10.2人;左投的Pazos也有95英哩速球、以及不差的數據,可補強費城的左手牛戰力。總的來說,費城人戮力補強的企圖心確實有機會反映在戰績上;但至於花下的代價是否太高昂,還得由時間來驗證。

亞特蘭大勇士

Atlanta Braves general manager Alex Anthopoulos, right, introduces Josh Donaldson during a baseball press conference Tuesday, Nov. 27, 2018, in Atlanta. (Alyssa Pointer/Atlanta Journal-Constitution via AP)
Atlanta Braves general manager Alex Anthopoulos, right, introduces Josh Donaldson during a baseball press conference Tuesday, Nov. 27, 2018, in Atlanta. (Alyssa Pointer/Atlanta Journal-Constitution via AP)

一年2300萬簽Josh Donaldson、一年200萬簽Brian McCann。

或許有些讓人意外,但理應是薪資空間最寬廣、也最有理由大採購的勇士隊(拚衛冕分區冠軍),休賽季只拿一年短約簽下過去幾年叱吒風雲的強棒Josh Donaldson。遭逢腿傷困擾的Donaldson今年只出賽52場、wRC+下滑至117,與過去五季年年高於130wRC+、年均WAR值超過七勝的巨星級成績完全不能比。不過,雖然「只」補進Donaldson以及資深捕手McCann,但勇士的核心主力群Ronald Acuna、Ozzie Albies等人的年齡都還在成長期;握有一批年輕猛將及未來巨星的勇士隊,未來依舊是國東其它球隊不敢輕視的勁旅。

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