【MLB專欄】保守且合理—談Stroman與Gausman接受合格報價

城牆
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New York Mets pitcher Marcus Stroman throws a pitch to the St. Louis Cardinals during the first inning of a spring training baseball game, Wednesday, March 4, 2020, in Port St. Lucie, Fla. (AP Photo/Julio Cortez)
紐約大都會投手Marcus Stroman。(AP Photo/Julio Cortez)

今年一共有六位符合資格的球員被原所屬球團提合格報價(QO, qualifying offer),分別是投手Trevor Bauer、投手Marcus Stroman、投手Kevin Gausman、捕手J.T. Realmuto、外野手George Springer和內野手D.J. LeMahieu。

其中兩名投手Stroman和Gausman選擇接受QO(價值1890萬美元),來年繼續為大都會及巨人效力,以我的觀點,這是保守且合理的決定。

一方面今年因疫情嚴重影響各隊營運狀況,在慘澹的環境下,不夠頂尖的自由球員很難擁有太好的談判籌碼和合約端上門。一方面Stroman本季選擇不參與動盪不安的賽季,明年五月將滿30歲的他本季成績欄為空白,自然增添外界疑慮,因此接受QO、拚明年投出身價,是意料之中的算盤。Stroman曾在2016-2017年連兩季投破200局,去年的K/9值來到生涯新高、入選明星賽,憑藉倚賴的二縫線和絕殺滑球,能有效解決打者,生涯ERA+是優異的113,會是大都會2021年輪值的重要寄託。

San Francisco Giants' Kevin Gausman pitches against the Oakland Athletics during the first inning of a baseball game in Oakland, Calif., Saturday, Sept. 19, 2020. (AP Photo/Jeff Chiu)
舊金山巨人投手Kevin Gausman。(AP Photo/Jeff Chiu)

Gausman和Stroman一樣將在明年滿30歲,昔日首輪第四順位的Gausman在金鶯時期貢獻763.2局,ERA+是中庸的100,但去年季中到紅人後情形開始有所轉變,K/BB值來到生涯最佳的5.80,本季在巨人的4.94也有相當水準,而不能忽略的是,去年國聯沒有DH,今年在全面採用DH制度後,Gausman的防禦率、FIP、SIERA等數據依舊可圈可點,在隊上的局數僅次於老將Johnny Cueto,和左投Tyler Anderson並列第二。

分析Gausman進步的原因,主要是好球率的增加、提高打者揮空率,最明顯的差異是本季打者對Gausman投到好球帶以外的球,Contact%只有47.6%(生涯平均63.4%),減少四縫線配球比例,增加揮空率達45.7%的叉指快速球(Split-Finger Fastball),九月份時連續三場比賽投出六局的優質先發(對手分別是響尾蛇、運動家、洛磯)。

但Gausman的實績畢竟還是偏少,這種「中段先發」不一定會引起像球團爭奪Bauer那樣的熱潮,即便只有一年約,但QO的薪水之於Gausman而言,高機率比投身FA的結果還要好(如果簽2-3年的約,均薪幾乎確定不會超越1890萬),Gausman有一年「相對優渥」保障,明年的他可望達成「生涯千局、千三振」里程碑(目前985.1IP、934K),在處於重建階段的巨人,需要他「吃局數」的角色存在,便於新秀銜接與成長。

各方認為今年的自由球員市場面臨險峻寒冬,能盡早塵埃落定就是省掉七上八下的糾結心情,而「A咖」Bauer、Realmuto、Springer、LeMahieu的帳面成績和「雙man」自是不同層級,拒絕QO亦不讓人意外,畢竟自由球員能簽到怎樣的合約,攸關同期有哪些同守位的球員進入FA市場,即所謂的供需法則,當自身籌碼、勝算明顯不如人,退而求其次是折衷方案,誠然這是「賭博」:好的結果是柳賢振(接受道奇QO後投出生涯年,與藍鳥簽下大約)、壞的案例是Jake Odorizzi(接受雙城QO後為傷勢所苦,身價可能下滑),但賭博之前,下最保守且合理的決策是應當的(就像Stroman和Gausman),其他都是事後諸葛罷了。

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