【MLB專欄】就差一人次!Hughes生涯年失之交臂的激勵獎金

城牆-運動專欄作家
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Minnesota Twins' Phil Hughes in a baseball game against the Minnesota Twins Sunday, July 9, 2017, in Minneapolis. The Orioles won 11-5. (AP Photo/Tom Olmscheid)
曾效力雙城隊的Phil Hughes。(AP Photo/Tom Olmscheid)

昔日選秀首輪、曾被寄予厚望的「大帝」Phil Hughes已告別戰場已久,最後一次出賽是2018年8月8日效力教士時對釀酒人中繼3局失2分,恍如隔世,而他於本週透過推特發布退休聲明,正式褪下球員戰袍,生涯12個大聯盟球季,共累積88勝79敗、防禦率4.52、ERA+ 93、1291局1040K的成績單,儘管對比球探報告的高評價顯得並不風光出色,但他卻有著常人沒能體驗的經歷:「只差一人次而沒能拿到激勵獎金」。

Hughes生涯唯一進過明星賽的球季是2010年,那年他拿下18勝,但若要談他的「生涯年」則另有答案:2014年─該年許多數據都創生涯單季最佳。

2010年局數:176.1局

2014年局數:209.2局

2010年防禦率:4.19(ERA+ 103)

2014年防禦率:3.52(ERA+ 111)

2010年FIP:4.25

2014年FIP:2.65

2010年WHIP:1.25

2014年WHIP:1.13

那個球季是Hughes離開洋基的第一季,為雙城投出一場又一場好投,靠著有利於投手的雙城主場Target Field,挨轟率明顯降低,積極進攻好球帶。

何謂「積極進攻好球帶」?

該年4月26日至5月27日,超過一個月的時間Hughes共6場先發,雙城全勝,Hughes都投至少6局、拿下4場勝投,更難能可貴的是合計40.1局內容,一個保送(或觸身球)都沒有!

完全可以想像Hughes在這段期間是多麼控球得心應手、無所畏懼。

信心加持讓Hughes脫胎換骨,6月1日更對前東家洋基演出8局僅被敲3支安打、失2分的優質好投,堪稱代表作,雙城是役7:2擊敗洋基,Hughes的個人戰績推進到6勝1敗。其實雙城2014年球季表現荒腔走板,尤其輪值格外淒慘,除了Kyle Gibson勉勉強強,Ricky Nolasco和Kevin Correia爭相比慘,幾乎只靠Hughes獨挑大樑,扮演黑暗中的一道光,每隔幾天讓雙城球迷有個寄託、安慰與希望。

值得一提的是,Hughes締造百年難得一見的紀錄:整季186次三振、僅16次保送,K/BB值高達11.625,打破原本由Bret Saberhagen保持的單季紀錄(1994年,K/BB值11),0.687的BB/9值亦在史上先發投手排名單季第三低(排前面的是Saberhagen和2005年Carlos Silva)。

2014年Hughes最後一場先發是在主場迎戰響尾蛇,用精簡的96球投8局僅失1分,可惜第八局結束後大雨雨勢中斷比賽,比賽因而延宕66分鐘,安全起見下球隊選擇不讓他繼續投第九局,讓他投球局數硬生生停在「209.2局」。這數字意義重大,因為雙城與Hughes的合約包含激勵獎金:只要局數達210局,便能夠再拿到50萬美金。

雙城總教練Ron Gardenhire也明白此事,表示願意讓他在之後的比賽後援登板、湊齊局數,不過Hughes婉拒:「這是不對的,如果今天是為了季後賽門票而投,那我百分百贊成,但現在為了這種情況(爭取激勵獎金)派我上場,這不是什麼正確的事,畢竟我與球團還有兩年合約,我還有很多事得替球隊完成,不希望冒著受傷風險拿激勵獎金。」

利益與職業倫理兩相權衡,Hughes選了後者,雙城球團也很肯定Hughes的成績和態度,球季結束後端上三年的延長合約,儘管Hughes後來沒能複製好表現,但「球隊優先」的情操令人印象深刻。

無獨有偶,關於激勵獎金的軼事也發生在「沙胖」CC Sabathia上,他在2018年季末因為替隊友出氣的報復性質觸身球遭到驅逐出場,使得單季局數無法達標,但事後的豪華稅報告顯示,洋基還是私下給了Sabathia「原本應得的獎金」。

塞翁失馬,焉知非福?「一時的失去」都可能是在為「日後的獲得」留下伏筆。

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