【MLB專欄】從「規則五」到「名人堂」之路─神獸Pete Alexander

城牆-運動專欄作家
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Baseball player Grover Cleveland Alexander, of the Chicago Cubs, throws a ball during spring training, Catalina Island, California, 1922. (Photo by Transcendental Graphics/Getty Images)
當時效力小熊隊的Pete Alexander, 1922. (Photo by Transcendental Graphics/Getty Images)

今年的規則五選秀(Rule V Draft)剛落幕不久,許多球隊努力從別隊農場中掏選出可用之兵,寄望「砂礫中的珍珠」能成為長期留用的戰力,而追本溯源,規則五選秀已有超過百年的歷史,本篇文章主人翁正是透過規則五選秀出身的名將—最後還進了最高榮譽名人堂的「上古神獸」Pete Alexander。

第一屆規則五選秀始於1903年,Alexander是在1910年規則五選秀被選中的,當年23歲的他原本效力小聯盟的雪城星隊(Syracuse Stars),轉戰費城人後與捕手Bill Killefer成為絕佳拍檔(Alexander生涯696戰,他接捕了250場),1911年於費城人的第一場出賽(熱身賽),Alexander便投出5局無安打無失分,一鳴驚人。整年球季出賽48場(37場先發),拿下28勝13敗3救援,防禦率2.57,31場完投和7場完封、總局數367局都是國聯最多,除此之外還是全聯盟勝投王。

然而當時是投手極端宰制的「死球年代」,Alexander如此「鬼神數據」只能排在MVP票選第三名:國聯MVP是21轟23盜、107分打點和三成打擊率的Frank Schulte,第二名是26勝、防禦率1.99的Christy Mathewson。足見投高打低、全壘打產量貧乏的時空背景。

1915年,Alexander在世界大賽首戰對紅襪完投九局只失一分,拿下生涯世界大賽首場勝投,可惜這也是整個世界大賽費城人的唯一一勝。1915年至1917年連三季入帳30場以上的勝投,六年內狂拿五座三振王(儘管當時的K/9值都不超過6,但已是佼佼者),1916年「單季16場完封」至今無人能破。

1917年球季結束後,費城人將Alexander與御用捕手Killefer交易到小熊隊,換來捕手Pickles Dillhoefer、投手Mike Prendergast及六萬元現金,為何甘願送走陣中頂尖好手?費城人老闆William Baker坦承:「策動這筆交易的主因是我需要錢。」適逢第一次世界大戰,轉投小熊的Alexander受徵召入伍,1918年球季幾乎都在法國的部隊中,該年僅留下3場的出賽紀錄,戎馬生涯不影響回歸投手丘上的誇張壓制力,Alexander於1919年「復出」後再添一座防禦率王,1920年更是生涯首次全聯盟的三冠王─27勝14敗、防禦率1.91、173K,寫下傲人成就。雖然Alexander身手不凡,但有著酗酒和態度、個性不佳(不服從教練)等缺點(被認為與癲癇狀況有關),小熊總教練Joe McCarthy曾說:「就算有他,我們的戰績還是墊底,那我還寧可沒有他。」

American baseball player Pete Alexander (also known as Grover Cleveland Alexander) (1887 - 1950), of the St. Louis Cardinals, late 1920s. (Photo by New York Times Co./Getty Images)
轉戰紅雀的Pete Alexander。(Photo by New York Times Co./Getty Images)

1926年季中,39歲的Alexander經由讓渡制度被紅雀隊撿走,紅雀該年在世界大賽與洋基碰頭,主投第二戰和第六戰的Alexander都演出完投勝,根據隊友Bob O'Farrell的說法,Alexander第六戰賽後又讓自己喝到醉,醉到隔天關鍵第七戰的第七局臨危受命、接替水泡下場的先發投手Jesse Haines時,都還感受得到酒味後勁及作用,在這種狀態下,Alexander撐完最後的2.1局未被敲安,助紅雀3:2贏球,他迎來生涯第一枚冠軍戒指。1927年是Alexander生涯最後一個單季20勝的球季,1930年重返費城人,43歲之齡已力不從心,生涯結算是「天文數字」般的373勝208敗、防禦率2.56,擁有90場完封是國聯史上最多,勝投數與Mathewson並列大聯盟史上第三、局數史上第十。1938年以80.92%得票率入選名人堂。

1950年,63歲的Alexander進場看費城人與洋基的世界大賽第三戰,同年辭世、撒手人寰,51年後費城人球團將他的名字與其他退休背號一同陳列紀念,供後人憑悼英魂。

註:「Old Pete」、「Alexander the Great」、「Alec」、「Grover Cleveland Alexander」皆是Alexander的綽號別稱。

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