MLB專欄》滯銷的前賽揚獎得主:Dallas Keuchel為什麼沒人要?

#NYU42-運動專欄作家
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WASHINGTON, DC - JUNE 21: Dallas Keuchel #60 of the Atlanta Braves pitches against the Washington Nationals during the fifth inning at Nationals Park on June 21, 2019 in Washington, DC. (Photo by Scott Taetsch/Getty Images)
WASHINGTON, DC - JUNE 21: Dallas Keuchel #60 (Photo by Scott Taetsch/Getty Images)

身為2015年美聯賽揚獎的得主、以及2017年的世界大賽冠軍,前休士頓太空人隊大鬍子左投Dallas Keuchel本來預計能在過去這個冬天簽下一張大肥約,沒想到卻踢到了鐵板。整個休賽期乏人問津,Keuchel在新的球季正式開打時依舊沒有找到新東家,直到季中的業餘選秀會過後,才終於在六月上旬與亞特蘭大勇士隊簽下一紙1300萬美元的一年短約,總計失業大約七個月。

究竟為什麼一位近幾年曾拿過賽揚獎的強投會成為自由球員市場上的滯銷品呢?一方面可能是因為他的要價太高(據說他起先的開價是1.5到2億美元的六到七年長約),另一方面也是因為許多球團不願意為了他失去選秀籤(所以他最後等到選秀會後才簽約)。但在我看來,這些都只是藉口。大家應該都知道,Keuchel是一名以伸卡球為主戰球種的投手,而以下這張圖表是2018年大聯盟打者面對各大球種的xwOBA:

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對於大聯盟打者而言,快速球是他們最好攻擊的球種。但相對於最常見的四縫線快速球,二縫線和伸卡球甚至更容易被大聯盟打者掌握住。這主要的原因是大聯盟近幾年盛行所謂的「飛球革命」,眾多打者為了增加飛球率都改變了揮棒軌跡,變成了所謂的「uppercut」,簡單來講就是擊球時會想辦法往上拉,而非像傳統棒球教的往下砍擊。

因此,過往面對傳統的砍擊式揮棒能夠有效製造大量滾地球的伸卡球,如今反而變成是下墜軌跡與打者的上拉式揮棒很接近,正中打者下懷。當然,在教導打者使用上拉式揮棒的同時,大聯盟許多球團也注意到了這種揮棒軌跡較容易攻擊伸卡球,因此在指導投球的方面也做出了策略上的改變。以下這張圖表就是全聯盟自2014年至今的伸卡球(包含二縫線快速球)使用比率:

大聯盟伸卡球逐年使用率
大聯盟伸卡球逐年使用率

由於打者越來越會打伸卡球,因此理所當然地各隊投手伸卡球的用量也就越來越低了。而這不僅僅只是球團叫投手降低伸卡球的比率,同時也代表著許多以伸卡球作為主戰球種的投手越來越難找到工作,逐漸開始淡出球壇。當然,像Keuchel這種強投還不至於完全失業,但很明顯地已經足以讓大聯盟各隊以不想失去選秀籤作為藉口,進而避免祭出高薪長約。

而在六月初的選秀會過後,最積極追逐Keuchel的球隊據說是紐約洋基隊和亞特蘭大勇士隊,最終因為前者只願意出大約1100萬美元,因此Keuchel選擇加盟後者。那麼勇士為什麼願意出比較多錢呢?可不是因為他們比洋基有錢,而是Keuchel這名投手能帶給他們的價值其實是大於他能給洋基隊帶來的價值。簡單來講,Keuchel這樣的投手更適合勇士隊。

WASHINGTON, DC - JUNE 21: Dallas Keuchel #60 of the Atlanta Braves pitches in his debut against the Washington Nationals during the first inning at Nationals Park on June 21, 2019 in Washington, DC. (Photo by Scott Taetsch/Getty Images)
WASHINGTON, DC - JUNE 21: Dallas Keuchel #60 (Photo by Scott Taetsch/Getty Images)

身為一名球速不快、依賴精準控球的投手,加盟勇士對於Keuchel而言其實有一大重點,那就是捕手的「裱框」能力。相信大家應該還記得,我兩週前就撰文點出了洋基重砲鐵捕Gary Sanchez的裱框成績是他目前的致命傷 。根據Steamer系統所計算的裱框分數,洋基捕手團隊目前繳出了低於聯盟平均5.3分的成績,排在聯盟第24名。相對的,勇士捕手團隊目前繳出了高於平均8.6分的成績,高居聯盟第二。

如果改看Baseball Prospectus版本的話,我們也能得到類似的結果:勇士捕手至今繳出了+8.9分的成績,暫居全聯盟第五,洋基捕手則是以-7.4分的成績排在倒數第四名。而勇士之所以裱框的分數能在聯盟前段班,一切都要歸功於Tyler Flowers。根據Steamer,他至今在不到350局的蹲捕中已經靠著裱框貢獻了+7.3分,而BP則是給了他+8.0的成績;在全聯盟所有捕手當中,他都排在第三名。

ATLANTA, GA - MAY 17: Atlanta Braves Catcher Tyler Flowers (25) during a regular season MLB game between the Atlanta Braves and the Milwaukee Brewers on May 17, 2019 at SunTrust Park in Atlanta, GA. (Photo by David John Griffin/Icon Sportswire via Getty Images)
ATLANTA, GA - MAY 17: Atlanta Braves Catcher Tyler Flowers (Photo by David John Griffin/Icon Sportswire via Getty Images)

身為一名伸卡球投手,前賽揚強投Dallas Keuchel因為時代的改變,在過去的冬季遇到了求職上的困難。等待了將近八個月之後,他終於找到了勇士隊這個與其一拍即合的落腳處,能夠暫時回到大聯盟的投手丘上。不過,只能簽下一年短約的他在今年球季後又將再度投身自由球員市場。屆時,他應該還是一名以伸卡球為主、並且仰賴捕手裱框能力的投手;即便不會再有讓新東家喪失選秀籤的壓力,恐怕還是會成為市場上較為冷門的商品。