【MLB專欄】老將Cruz回鍋!新球季有哪些里程碑待挑戰?

城牆-運動專欄作家
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Minnesota Twins designated hitter Nelson Cruz (23)} waits to bat against the Chicago White Sox in a baseball game Monday, Aug. 31 2020, in Minneapolis. (AP Photo/Jim Mone)
Nelson Cruz回鍋雙城。(AP Photo/Jim Mone)

同區白襪磨刀霍霍,而力拚分區三連霸的雙城亦未有懈怠,先後補進牛棚投手Hansel Robles、先發投手J.A. Happ、游擊手Andrelton Simmons,如今再與老將Nelson Cruz再續前緣。

雙方達成合約共識,一年1300萬之譜,是目前雙城陣中2021年第二高薪(僅次於三壘手Josh Donaldson的2100萬),「褲子」去年和前年的薪水分別是1200萬及1400萬(2020年為球團選擇權),由此可見這份新合約算是合理「公道價」。

2019年,38歲的Cruz單季41轟(AB/HR:11.07)、OPS+168,美聯MVP票選第九

2020年,39歲的Cruz單季16轟(AB/HR:11.56)、OPS+169,美聯MVP票選第六

讓人期待已年屆不惑的他,究竟還能維持如何的火力?儘管懷疑、看衰的眼神每年都存在,不過Cruz依舊不斷努力持續鍛鍊精進、用手中球棒證明自己「不靠藥」也能有所表現。

近兩季銀棒獎二連霸(生涯累積四座),無奈去年雙城仍受「季後賽詛咒」所苦,連兩場被太空人投手群封鎖,一共只得兩分,而這兩分都是Cruz貢獻的打點!Cruz對雙城的重要性,可見一斑。生涯累積17發季後賽全壘打,並列史上第九,若再三發就能追平Derek Jeter,並列史上第三,雙城若能在季後賽走遠一點(而不是千篇一律的「領掃把」),以Cruz的穩定手感(註),要達成也不無可能。

Minnesota Twins Minnesota Twins Nelson Cruz rounds the bases after hitting a home run against the Cleveland Indians' during the fourth inning of a baseball game Sunday, Sept. 13, 2020, in Minneapolis. The Twins won 7-5. (AP Photo/Craig Lassig)
Nelson Cruz回鍋雙城。(AP Photo/Craig Lassig)

綜觀Cruz上季進階數據,擊球初速、強勁擊球率、Barrel%、揮空率等都是前段班,選球功夫健在,身手絲毫未見被歲月痕跡趕上的趨勢,尤其擅長痛擊伸卡球(去年對sinker的打擊率0.515、前年0.446),去年獲得5次「敬遠保送」是美聯最多,如此威猛、令人畏懼的Cruz,新球季有哪些里程碑待追尋呢?

1.生涯417轟,排名史上第53名,在前面的是現役重砲Edwin Encarnacion(424轟)和Billy Williams(426轟),本季可望挺進球壇前50名。

2.效力雙城173場比賽,就敲出57支全壘打,隊史第49名(對照組:「老爹」David Ortiz在雙城出賽455場僅58轟),保守估計若Cruz本季有20轟,就能追平Ron Coomer和Tim Laudner,並列雙城隊史第33名。

3.Barry Bonds的40歲球季僅出賽14場,因此「最恐怖的40歲球季表現」人們往往連結到「老爹」2016年「退休年」的高峰─38轟、三圍0.315/0.401/0.620,且看Cruz能否突破?

4.生涯累積952分得分,今年可望達成「千得分」紀錄

值得一提的是,Cruz發揮的不只是場上的威脅性,場下也扮演年輕球員如Miguel Sano的心靈導師,「母雞帶小雞」引導後輩成長、把豐富經驗閱歷傳承下去,以及熱心公益的態度足堪表率,這些都是Cruz難能可貴的隱形價值所在。

雙城的新球季的打線大致成形,布局預計如下:

1. Kepler RF

2. Polanco 2B

3. Cruz DH

4. Donaldson 3B

5. Sanó 1B

6. Arráez/Rooker/Kirilloff LF

7. Garver/Jeffers C

8. Simmons SS

9. Buxton CF

一字攤開,攻擊和守備兼具,只要保持健康,除了板凳稍弱以外幾無弱點,投手部分據悉雙城仍與Tyler Clippard保持聯繫、有開合約給Joakim Soria、對Alex Colome有興趣,或許近期就會迎接「新面孔」,攜手在牛棚打拚。

註:Cruz生涯季後賽累積46場出賽,189打席,三圍為0.288/0.360/0.659。

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