MLB專欄》聯盟頂尖的全能重砲鐵捕?Gary Sanchez還有一個致命傷!

#NYU42-運動專欄作家
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NEW YORK, NEW YORK - JUNE 11: Gary Sanchez #24 of the New York Yankees in action against the New York Mets at Yankee Stadium on June 11, 2019 in New York City. New York Mets defeated the New York Yankees 10-4. (Photo by Mike Stobe/Getty Images)
NEW YORK, NEW YORK - JUNE 11: Gary Sanchez #24 (Photo by Mike Stobe/Getty Images)

在大聯盟生涯頭兩個球季,洋基重砲鐵捕Gary Sanchez以142 wRC+的兇猛打擊成績完全海放所有其他捕手,並且在短短的754個打席中就貢獻了全聯盟捕手第三高的7.5 WAR,毫無疑問地是聯盟最頂尖的捕手之一。但在去年球季,Sanchez經歷了個人職業生涯空前的大低潮,只剩下89 wRC+的輸出,打擊成績突然跌至谷底;雖說還是高於捕手平均的84 wRC+,但很明顯的和他過去的表現相差甚遠。加上他球季期間因傷缺陣了兩個多月,最終只產出了1.7 WAR的貢獻。

Sanchez的打擊成績究竟為何突然變得如此慘淡解釋的方法有很多。一方面,他去年球季的BABIP僅僅只有.197,代表著他的運氣可能很差。但另一方面,仔細研究擊球數據的話會發現他是真的有退化,平均離棒速度相較於前兩季下滑了整整一英里,導致他的xwOBA也從.392下滑至.342。但在今年球季,Sanchez的打擊成績觸底反彈,打擊成績重回143 wRC+的超高檔表現,.349純長打率在全聯盟所有打者中排名高居第四,在巨砲Aaron Judge和Giancarlo Stanton都因傷缺陣時扛起了洋基打線的攻擊火力。

NEW YORK, NEW YORK - MAY 28:   Gary Sanchez #24 of the New York Yankees in action against the San Diego Padres at Yankee Stadium on May 28, 2019 in New York City.  The Padres defeated the Yankees 5-4. (Photo by Jim McIsaac/Getty Images)
NEW YORK, NEW YORK - MAY 28: Gary Sanchez (Photo by Jim McIsaac/Getty Images)

要了解Sanchez的打擊成績為何能反彈其實也並不困難。擺脫了去年的傷勢之後,Sanchez本季的平均離棒速度高達93.1英里,也讓他打出了全聯盟次高的.681預期長打率,以及全聯盟第九的.426 xwOBA。另外,身為跑壘速度慢、但擊球速度強勁的拉打型打者,Sanchez容易遭到內野佈陣的影響,擊出滾地球時通常都會變成出局數,而這個問題最好的解決方法就是盡可能不要打滾地球。以下這張圖表是Sanchez生涯至今的滾地球率(藍線)和飛球率(紅線):

0615滾飛率圖
Sanchez滾飛率圖

超強勁的擊球搭配提升的飛球率之後,毫無疑問地就帶來了暴漲的長打產量,而降低的滾地球率也避免了無謂的出局數。本季至今,Sanchez已經擊出了多達了32次的「甜蜜點(Barrel)」擊球,在全聯盟排名第五;而就效率而言,Sanchez有高達15.3%的打席會擊出甜蜜點,高居全聯盟之冠。(註:甜蜜點為根據離棒速度和擊球仰角計算出的預期打擊率至少.500、預期長打率至少1.500的擊球。)

除了進攻端的成績大幅反彈之外,Sanchez在防守端也做出了改變。相信很多球迷都知道,Sanchez過去在擋球的部分表現不佳,而這個問題在去年球季打擊低迷時就更加被放大來檢視。生涯前三個球季,Sanchez僅僅只蹲捕了1850局,就發生了全聯盟最多的40次捕逸,另外投手也發生了113次暴投。當然,洋基投手群整體球速非常快、並且也大量地使用變化球,會讓捕手接球出現困難是可以理解的。但無論如何,擋球的確是Sanchez需要加強的部分。

NEW YORK, NY - MAY 7:  Catcher Gary Sanchez #24 of the New York Yankees runs the ball towards third base during a rundown as Domingo Santana was caught between 3rd base and home before being tagged out in the second inning of an MLB baseball game against the Seattle Mariners on May 7, 2019 at Yankee Stadium in the Bronx borough of New York City. Yankees won 5-4. (Photo by Paul Bereswill/Getty Images)
NEW YORK, NY - MAY 7: Catcher Gary Sanchez #24 (Photo by Paul Bereswill/Getty Images)

根據Baseball Prospectus所計算的「擋球分數(Blocking Runs)」,Sanchez在2017年至少接補了一千球的73位捕手當中排在第71名,2018年更是在82位捕手當中排在第81名。但在休賽期針對這點進行了特訓之後,Sanchez本季的擋球表現大幅好轉,蹲了超過350局只出現了四次捕逸,從過去三年平均大約每46.1局就會出現一次捕逸,進步到每87.9局才會出現一次捕逸。此外,Sanchez今年的擋球分數也在66名至少接補了500顆球的捕手當中座落在第42名,很明顯地有所進步。

另外,擁有強勁傳球臂力的Sanchez一直以來對於抓盜壘都很有本事,生涯前三個球季跑者面對他的盜壘成功率只有63%左右。而本季至今雖說跑者面對他22度嘗試盜壘有18次成功,但其中有很多次其實都是他精準傳到位了,但內野手卻沒能接穩,才讓跑者盜壘成功。根據Statcast系統的計算,Sanchez本季抓到壘時的平均傳球時速高達87.9英里,僅次於邁阿密馬林魚隊的Jorge Alfaro(88.2英里)。另外,Sanchez抓二壘的平均Pop Time只有1.92秒,也僅次於費城費城人隊的J.T. Realmuto(1.86秒)。(註:Pop Time為投球碰到捕手手套瞬間一直到球傳進內野手手套裡的所需時間。)

NEW YORK, NEW YORK - MAY 03:  Gary Sanchez #24 of the New York Yankees celebrates the win with teammates after the game against the Minnesota Twins at Yankee Stadium on May 03, 2019 in the Bronx borough of New York City.The New York Yankees defeated the Minnesota Twins 6-3. (Photo by Elsa/Getty Images)
NEW YORK, NEW YORK - MAY 03: Gary Sanchez #24 (Photo by Elsa/Getty Images)

所以,如果打擊觸底反彈並且爆發、抓盜壘能力依舊頂尖、擋球的缺陷又成功修正,Sanchez究竟還有什麼致命傷呢?這就要談到身為一名捕手最重要的技能,叫做「裱框(Framing)」能力,也就是俗稱的「偷好球」。至少在大聯盟啟用電子好球帶之前,捕手的裱框能力都能夠很直接地左右主審對於好壞球的判決,因此也對於比賽的勝負有著不小的影響。而Sanchez在過去雖說擋球的部分為球隊帶來了負貢獻,但裱框的部分則都是正貢獻。

不過,這卻在今年球季突然改變了。目前球界一共有五套比較常見的系統在計算捕手的裱框數據,分別是Baseball Prospectus、StatCorner、Sports Info Solutions、Steamer、以及Statcast。這五套系統的數據都是將捕手裱框的成績換算成Runs(也就是棒球比賽中的一分),並且將聯盟平均調整為零。以下這張圖表就是這五套系統在Sanchez生涯至今每個球季給他的評分(考慮到每季蹲捕局數有差異,以下皆是按比例調整為每500局的貢獻):

裱框數據圖
裱框數據圖

不論是根據哪套系統的計算,Sanchez本季的裱框分數相較於過去三年都有著明顯的下滑,並且是從大約平均或是優於平均直接跌至谷底。在前面提到至少接捕500球的66名捕手當中,根據Baseball Prospectus、StatCorner、Steamer這三套有提供到小數點十分位的數據,Sanchez都排在了倒數第三名;至於只給了整數的Sports Info Solutions和Statcast則是分別給了他倒數前五名和倒數前十名的評價。總而言之,不論是依據哪一套系統的數據,Sanchez本季至今的裱框能力都是聯盟倒數的。

去年球季,Sanchez的打擊和擋球成績都遭受批評,但至少他還能靠著裱框為球隊做出貢獻。但今年球季打擊和擋球的問題解決後,裱框能力卻突然消失了。究竟原因是什麼呢?這值得更深入去研究。或許這只是小樣本下的結果,可能只是一段裱框低潮。又或許,Sanchez為了增強擋球而改變了接補時的姿勢或角度,因而造成他失去原本的裱框能力;但這討理論只有花費大量的時間觀看影片才有可能證實或推翻。總之,想要成為貨真價實的全能重砲鐵捕的話,Sanchez必須要想辦法彌補他在裱框上的缺失,解決掉他目前的這個致命傷。

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