【MLB專欄】老虎隊史救援王—拿過賽揚前五的Todd Jones

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底特律老虎終結者Todd Jones。(Photo by Bruce Kluckhohn/MLB Photos via Getty Images)
底特律老虎終結者Todd Jones。(Photo by Bruce Kluckhohn/MLB Photos via Getty Images)

談到底特律老虎隊史的經典球星,往往會想到現在還在太空人「回春」的「虎王」Justin Verlander、「三千安」近在咫尺的「米糕」Miguel Cabrera和早期「惡棍」Ty Cobb、「老虎先生」Al Kaline,然而這些選手有外野手、內野手、先發投手,談到「老虎隊史最著名的後援投手」,卻相對比較「低調」、「不為人知」、「神秘」。

攤開老虎隊的隊史排行榜,共有五位球員超過100次救援成功(註),最多的是Todd Jones的235次。他生涯共319次救援成功,大聯盟史上第22名。

Todd Jones是位右投左打,1986年,他高中畢業時先被大都會選中(41輪),選擇進入大學磨練,1989年被太空人第一輪指名(第27順位),同一輪有Chuck Knoblauch、Mo Vaughn、「重傷害」Frank Thomas等優秀球員。值得一提的是,Jones是他就讀的大學(Jacksonville State University)中第一位登上大聯盟的球員,意義非凡。

Jones起初在小聯盟是以先發投手養成,1990年單季12勝,也繳過完投佳績,但控球不佳,該年151.1局投出106次三振,保送竟是比三振多的109次,讓他雖然不常被擊出長打,不過被上壘率居高不下。1992年升上2A後就轉任全職牛棚、不再先發,那年進帳了25次救援成功,但「70局64K、54次BB」依舊令人膽戰心驚。

1993年季中,Jones被太空人喚上大聯盟,首場出賽是中繼面對海盜,交手的首位打者Don Slaught就以揮空三振解決,初登板留下2.2局無失分表現,後來逐漸站穩布局投手角色,接著進駐終結者大位。老虎時期的Jones是生涯最輝煌歲月,千禧年(2000年)球季單季42次救援成功是美聯最多、打破隊史紀錄(持續了超過十年,後來才被José Valverde刷新),不僅入選明星賽,也在美聯賽揚票選名列第五。

在收下比賽勝利後,Todd Jones與捕手Brandon Inge互相慶祝。(Photo by John Sleezer/Kansas City Star/Tribune News Service via Getty Images)
在收下比賽勝利後,Todd Jones與捕手Brandon Inge互相慶祝。(Photo by John Sleezer/Kansas City Star/Tribune News Service via Getty Images)

可惜爬上巔峰的Jones隔年無法複製,2001年季中被老虎交易到雙城,隨後陸續轉戰洛磯、紅襪、紅人、費城人、馬林魚,2005年在馬林魚又一次投出40次救援成功球季(生涯第二次),防禦率僅2.10,為他爭取到關注眼神,在球涯末期「回鍋」發光發熱之處底特律。

2006年至2008年,是Jones的38歲到40歲的年紀,這三年還能累積170場出賽、93次救援成功、防禦率4.31,也屬難能可貴。有趣的是,他達成「300救援」的對手,正是他也待過的明尼蘇達雙城隊。

2008年季中,Jones將終結者位置「交棒」給後來也投了很久的「軟泥」Fernando Rodney,季後宣布退休。回顧Jones長達16年的大聯盟生涯,特色是「耐投、三振稀少」,幾乎沒有傷病史,扣除新人年,其餘球季平均每年可出賽超過60場。1072局只有868次三振,K/BB值1.96,只有2000年「代表作」的單季三振比局數還多,這是由於他擅長的球種是沉球,球速不快,但能有效製造滾地球,根據「FanGraphs」數據庫,Jones的滾地球率(45.7%)證明了他是相當成功的「滾地球型終結者」,也是老虎球迷忘不了的後援投手典範。

註:老虎隊史救援排行榜的第二名至第五名分別為Mike Henneman(154次)、John Hiller(125次)、Willie Hernandez(120次)和Jose Valverde(119次)。

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