【MLB專欄】Jake Meyers—太空人的下一個中外野「擬答」?

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SAN FRANCISCO, CALIFORNIA - JULY 31: Jake Meyers #6 of the Houston Astros looks on from the dugout during the game against the San Francisco Giants at Oracle Park on July 31, 2021 in San Francisco, California. (Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)
Jake Meyers。(Photo by Lachlan Cunningham/Getty Images)

自「春天哥」George Springer投奔藍鳥懷抱、展翅高飛後,太空人的中外野就成為打線的弱點之一,本季由Myles Straw站了96場中外野(另有2場代跑出賽),雖有17次盜壘成功,但火力低於平均,三圍.262/.339 /.326,如今又在交易大限前被當作籌碼,向印地安人換來投手Phil Maton補強牛棚、潛力捕手Yainer Diaz補充農場深度,使得太空人的中外野再度呈現問號。

太空人因應此交易做的調度是:從3A升上外野手Jake Meyers,25歲的他是罕見的「左投右打」選手,就讀University of Nebraska-Lincoln(知名校友包括Alex Gordon和Joba Chamberlain等人),大學時期是「二刀流」,擁有快腿和高打擊率,擔任投手時又有低保送率的優點,對手也不易突破,2017年選秀第13輪被太空人指名。

雖然2018年有過1場登板紀錄,但Meyers專注在打者端的培養精進,同年出賽121場,擊出8發全壘打、跑出16次盜壘成功(也被抓到14次),上壘率是優異的.363,2019年則待在高階1A與2A,儘管整體表現下滑,不過盜壘成功率顯著提升,去年因疫情導致小聯盟整季取消,Meyers並未懈怠,自律鍛鍊在今年有所回報,於3A出發的他手感發燙,本季在3A出賽68場,就繳出16轟、10盜,三圍.343/.408/.598,展現強大砲火,破1的OPS也高於聯盟平均(.821)不只一個檔次,被外媒大為讚賞「破繭而出」。

Meyers今年在小聯盟降低被三振率,擊球型態也更為廣角(之前都偏向拉打居多),且擊球點的掌握進步不少(大幅減少「內野沖天炮」比率),反應在帳面數據上。同時中外野的守備傑出,臂力不是強項但有平均水準,速度和移動腳步是最大本錢,已準備好在大聯盟一展身手了。

考量Meyers已經不年輕、天分也不突出,並未在太空人的30大新秀名單(官網版本),充其量很可能就只是過渡時期的權宜方案,能做好「守備組」就符合需求,打擊能有多大的貢獻,都是額外的驚喜收穫,畢竟太空人火力已是數一數二─OPS全大聯盟第二、團隊全壘打數則是大聯盟第七(美聯第四),得了571分是全大聯盟最多,打線主力Kyle Tucker、Yordan Alvarez、Michael Brantley和Jose Altuve皆屬頂尖好手,是戰績暫居分區第一的關鍵,目前領先的幅度也有空間讓Meyers發揮、觀察能否適應,他或許不會是未來長久的「解答」,不過可能是今年剩餘球季而言最合適的「擬答」。

除了Meyers以外,另一名菜鳥Chas McCormick也可望獲得更多機會,26歲的他和Meyers一樣左投右打,2019年在2A、3A合計14轟、16盜,本季終於在大聯盟亮相,64場出賽已敲出10支全壘打,三圍.239/.303/.477,守位遍布左、中、右外野(但以角落為主,並不是傳統「純中外」),近況亦不盡理想,Meyers和 McCormick兩人的良性競爭,將是太空人最近的比賽值得留意之處。

註:本文數據截至台灣時間8月1日賽前。

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