【MLB專欄】ALDS戰前分析—洋基、光芒狹路相逢,鹿死誰手?

城牆-運動專欄作家
·城牆-運動專欄作家
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New York Yankees starting pitcher Masahiro Tanaka stretches out his arm before warming up before the start of a baseball game, Tuesday, Aug. 18, 2020, in New York. (AP Photo/Kathy Willens)
紐約洋基投手田中將大。(AP Photo/Kathy Willens)

由於例行賽曾因為觸身球、近身球引發兩隊充滿火藥味的板凳清空,讓光芒、洋基的首度季後賽交鋒未演先轟動,兩隊首輪都是直落二晉級,分別解決藍鳥和印地安人,光芒展現投手的壓制力,兩戰只掉了三分,洋基則是砲聲隆隆,兩戰共敲23安、得22分,儼然「矛盾之爭」。

兩軍今年季賽交手10場,光芒取得8勝2敗壓倒性優勢,顯見光芒投手群對於壓制洋基打線相當有一套,尤其8月7日在光芒主場的比賽,田中將大表現不俗,5局無失分、只被敲出1支安打,但光芒用車輪戰以1:0的比分完封洋基,該場Aaron Judge、Giancarlo Stanton、DJ LeMahieu、Luke Voit、Gio Urshela、Gary Sanchez等主力都有在先發陣容,光芒贏得實至名歸。

Tampa Bay Rays and New York Yankees exchange words after the Rays' 5-3 loss to the Yankees in a baseball game, Tuesday, Sept. 1, 2020, at Yankee Stadium in New York. Both teams' benches received warnings from the umpires after Yankees relief pitcher Aroldis Chapman threw near the head of pinch-hitter Michael Brosseau during the ninth inning. (AP Photo/Kathy Willens)
洋基和光芒曾在例行賽爆發衝突。(AP Photo/Kathy Willens)

洋基本季平均每場得5.25分,但對上光芒的那十場,場均僅得3.4分(失4.7分),火力下降將近2分,洋基若想過關,除了打線得盡力突破,尚須寄望Gerrit Cole和田中將大有效封鎖。

光芒的前三號先發確定是Blake Snell、Tyler Glasnow和Charlie Morton輪番上陣,他們對戰洋基都頗有心得,又以Morton格外四平八穩,生涯對戰洋基十場,拿下4勝2敗、防禦率3.83佳績,被打擊率僅0.201,季後賽經驗豐富的他2017年在世界大賽投過優質先發,去年季後賽合計10局僅失1分自責分,相較之下洋基預定扛第三戰的J.A. Happ就充滿不確定性,畢竟37歲的他均速下滑,過往季後賽的表現也很難讓人信任。

Tampa Bay Rays starting pitcher Charlie Morton delivers a pitch during a baseball game against the Baltimore Orioles, Saturday, Sept. 19, 2020, in Baltimore. (AP Photo/Nick Wass)
坦帕灣光芒投手Charlie Morton。(AP Photo/Nick Wass)

五戰三勝制的分區系列戰,第三戰是關鍵中的關鍵,可能是前兩場打平的「搶聽牌」或是「避免被橫掃」、「拿下就晉級」,Happ和Morton相比屈居下風,更值得一提的是光芒季賽面對先發左投的比賽戰績超過五成勝率,且團隊對左投的OPS(0.794)高居美聯第三,若Happ擋不住第三戰,戰線拉長,兵多將廣的光芒贏面大。

誠然洋基打線季賽得了美聯最多分、轟出僅次白襪的94發全壘打,但光芒打線深度不俗,代打打擊率0.259美聯第二,代打14安、15打點都是美聯第一,季賽上壘率出色、首輪對藍鳥長打連發的Randy Arozarena是光芒倚重的打者,快腿Manuel Margot和例行賽14轟的Brandon Lowe同樣是攻城掠地的利器。洋基剛轟垮印地安人引以為傲的投手防線,Gleyber Torres兩戰7打數5安打、Voit擊出2支二壘安打、Stanton亦有2發全壘打,手感正趟、旺盛的進攻火力能否一雪季賽遭光芒澆熄的前恥,左右氣勢的此消彼長。

系列戰分析當然不能忽略「牛棚」這個面向,光芒牛棚季賽防禦率3.37,僅次於運動家隊,遙遙領先第九的洋基(4.51),其實光芒和洋基的後援投手的被打擊率、滾飛比這兩項數據都相去不遠,最大的落差是保送率,如果洋基後防無法展現與季賽不一樣的穩定度、兵不血刃送光芒打者上壘,將抵銷洋基在火力上原有的領先優勢。

總體而言,我認為本系列戰走勢會呈現你來我往、充滿韌性的局面,棋逢敵手火花四射,乃球迷之福。

預測:Game 1光芒勝、Game 2洋基勝、Game 3光芒勝、Game 4洋基勝、Game 5光芒晉級。