【MLB專欄】國聯新人王候選—小熊腿砲工具人Christopher Morel

·Yahoo奇摩運動專欄作家
芝加哥小熊新秀Christopher Morel。(Photo by Billie Weiss/Boston Red Sox/Getty Images)
芝加哥小熊新秀Christopher Morel。(Photo by Billie Weiss/Boston Red Sox/Getty Images)

去年季中揮別Kris Bryant、Javier Baez等「奪冠成員」,向記憶中的美好模樣說掰掰,代表芝加哥小熊步入新的紀元,開啟「重建」過渡期,然而所謂「舊的不去,新的不來」,世代更迭的另一個收穫是新秀頂上,陣中仍有年輕選手竄起,Christopher Morel便是其中之一。

Christopher Morel六月下旬剛滿23歲,本季至今累積43場出賽,擊出49支安打、8轟、7次盜壘,跑回31分、敲進23分打點,三圍0.275/0.335/0.489,不僅各項數據幾乎都是陣中前十,全壘打並列第三、盜壘數更是小熊最多,是小熊打線不可或缺的一員。

Morel來自多明尼加,16歲左右就被小熊球探相中簽約,18歲時正式於多明尼加夏季聯盟出賽,守位是游擊、三壘,61場出賽敲出7支全壘打、跑出23次盜壘成功,儘管盜壘成功率偏低、打擊三圍亦不亮眼,惟潛力仍被肯定,Morel循序漸進「升級」,2019年在1A有6轟9盜表現,打擊率來到生涯單季新高的0.284,OPS也首度超過0.7,並逼近0.8,可惜2020年小聯盟球季因為疫情而整季取消,延宕了持續增加經驗值的機會,但具有內外野都能勝任的「功能性」,該年球季結束後,被球團放進40人名單。

去年球季在2A、3A合計111場出賽是生涯單季新高,盜壘和全壘打數都是18,兼具速度和長程火力,並適應了「工具人」角色(守了277局中外野、三壘190局、右外野168局、二壘98局),缺點是打擊率僅0.223,和2019年相比,下滑不少。

今年是他連三年獲邀春訓,可惜春訓只得到4個打數發揮,開季從2A出發,儘管如此,Morel並不氣餒,開季後展現旺盛砲火與接近四成的上壘率,五月中旬終於被叫上大聯盟,更難能可貴的是,Morel生涯初登場擔任代打,就在滿球數情況從海盜Chase De Jong手中敲出全壘打,以一鳴驚人之姿向球迷們自我介紹。「生涯首打數開轟」,是本季大聯盟第二人,另一位是馬林魚內野手Joe Dunand。

華麗首秀開轟後,Morel接下來獲得穩定先發機會,目前個人連續42場出賽都打滿全場、並未提前退場(包括9場延長賽),生涯前22場出賽都有上壘(其中20場有敲安),也是相當罕見的壯舉。美國時間6月30日,小熊主場迎戰紅人,Morel繳出生涯代表作,單場5打數5安打,包括一支440呎的全壘打,只差三壘安打就完全打擊,率小熊15:7大勝,近況火燙,值得一提的是,上一次單場5安的小熊菜鳥,已要追溯到2008年的事了(Micah Hoffpauir)

Morel目前的OPS在各家菜鳥中名列前茅,與紅雀Juan Yepez、巨人Luis Gonzalez、水手Julio Rodriguez伯仲之間,只要能達成「15轟15盜」帳面數據,絕對會是國聯新人王的熱門人選之一。

能拉打製造深遠長打,也能推打形成短程安打,並具備出色腳程,Morel本季以中外野為主(31場出賽,29場先發),但二壘也守了超過90局且還沒出現失誤,如果能提升面對變化球的抵抗力,這位明日之星,有朝一日或許能挺進明星賽舞台。

註:本文數據截至台灣時間7月5日賽前。

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