【MLB專欄】壓死線加入700轟俱樂部 Albert Pujols重現「機器魂」

42歲老將Albert Pujols成為700轟俱樂部的一員。(Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)
42歲老將Albert Pujols成為700轟俱樂部的一員。(Photo by Keith Birmingham/MediaNews Group/Pasadena Star-News via Getty Images)

在體育史上,大概鮮少有像2022年9月23日一樣充滿話題的日子。這一天稍早,全球體壇向瑞士前球王暨史上三巨頭之始祖Roger Federer道別,目送這位41歲老將帶著笑容與淚水揮別他最愛的網球。而幾小時後,同樣今年預計要退休的聖路易紅雀傳奇一壘手Albert Pujols,則是單場雙響砲,在生涯黃昏贏得與時間的賽跑,達成生涯700轟創舉,成為Barry Bonds、Hank Aaron、Babe Ruth之外第四位生涯全壘打數突破700的傳奇。

雖然Pujols並不像是Federer一樣,在生涯中後期持續主宰聯盟,或至少處在聯盟前段班。他甚至還曾在2017年繳出慘不忍睹的-1.9 fWAR,成為全聯盟最差的野手。在生涯後期,Pujols也面對了不少質疑和指控,包括(可以合理懷疑的)謊報年齡甚至禁藥等層出不窮。沒經歷過Pujols巔峰時期的年輕球迷,聽到他人敘說Pujols當年多麼英勇,可能還以為是天方夜譚。

但Pujols在2001年升上大聯盟後,就立即成為聯盟中最頂尖的球員之一。從2001到2010這十年間,Pujols總計獲得全大聯盟最多的77.3 fWAR。打擊方面,Pujols的打擊三圍是.331/.426/.624,外加408支全壘打,分別排在全聯盟第一、三、二與二名。169 wRC+,也是全大聯盟第二。而Pujols更難能可貴的是,他雖然身為年均四十轟的巨砲,但是三振率卻低得驚人,只有9.5%,比13.5%保送率還低。因此,即便之後在洛杉磯天使效力期間的成績明顯有落差,Pujols仍不失為一代名將。他的綽號「機器」,甚至成為他在ESPN拍攝世界體育中心廣告的笑點和啟發。

在今年Pujols與老東家紅雀簽下合約後,許多人包括筆者,都不看好Pujols還能夠在場上有多少貢獻,頂多只能把剩餘的商業價值和票房磁力消耗殆盡。即便在去年對左投有不錯的打擊成績,但在可望衝擊季後賽的紅雀裡面,Pujols當時怎麼看,功能大概比較適合當祈福避邪的招財貓,而不是打線主力。

但從下半季開始,Pujols彷彿是步入時間隧道,重返青春。在下半季的155個打席裡面,Pujols交出了.319/.381/.696的打擊三圍,轟出15支全壘打,獲得198 wRC+,十分驚人。而Pujols在今年球季,更是左投最畏懼的夢魘,126個打席中打了.355/.405/.764的打擊三圍、13轟以及……217(!)wRC+。別忘了,100 wRC+是聯盟平均,越高越好,而這217 wRC+表示這成績在聯盟中,比聯盟平均好了117%。特別是八、九月的狂轟濫炸,更是讓像筆者這種2000年初期就看著Pujols長大的球迷重溫舊夢。

而如今Pujols完成了700轟的里程碑,在自己生涯最後一個樂章,以一段絢爛的裝飾奏收尾。或許他的生涯在離開聖路易之後顯得晚節不保,但過去這兩三個月的最後一波高潮,不僅帶給值得老少球迷們津津樂道的佳話,更是證明自己在這前所未見的棒球生態,還有一席之地。

(本文數據累計至台灣時間2022年9月24日。)

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