【MLB/Matt Chang】2023年大聯盟各隊重點新秀面面觀(美國聯盟西區篇)

文/Matt Chang

江山代有才人出,2022年MLB美國職棒大聯盟殺出為數不少的優質新人震撼球界,展望即將到來的新球季,以下這些農場大物將會接棒一新球迷耳目。

Zach Neto於2022 MLB選秀會上獲得洛杉磯天使肯定。(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)
Zach Neto於2022 MLB選秀會上獲得洛杉磯天使肯定。(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)

★洛杉磯天使隊:Zach Neto,游擊手

距離去年7月被天使隊選走,其實也才過了半年之久,菜味滿身的Zach Neto卻已經一路攀升至隊內農場排名第2新秀,那誇張的高抬腿打擊姿勢一般人很難駕馭,在他身上卻是渾然天成流暢無比,受完整大學校隊資歷洗禮,且成為全國最佳業餘打者之一,Neto沒有浪費太多時間,入隊不久就已經在2A繳出0.874的攻擊指數,成熟度超越同期新秀。

眼手協調性一流習慣強力拉打,兼具力量與速度,還具備不錯的選球能力,Neto未來很有機會成為在大聯盟單季20轟20盜的全能型打者,守備端臂力不成問題,不過涵蓋範圍略小是其短板,除以之外算是攻守兩端都有一定水準的明日之星。游擊一直是天使最頭痛的一環,打擊爛到深處無怨尤的Andrew Velazquez硬是扛了一整季,火力輸出堪比自殺棒,而唯一有機會跟Neto搶這個先發位置的Livan Soto也是新秀,雖然上季小樣本場次打擊表現不錯,不過對照其小聯盟長期進攻數據的低迷,有可能只是瞎貓碰到死耗子,因此天使球迷很有可能會在明星賽前後就能一睹Neto高抬腿揮擊的英姿了。

Pedro León很有可能再回到外野奔跑。(AP Photo/Sue Ogrocki)
Pedro León很有可能再回到外野奔跑。(AP Photo/Sue Ogrocki)

★休士頓太空人隊:Pedro León,外野手/二壘手

能在數據派思維當家近幾年不斷培養出優質新人的太空人隊,在他身上砸下該年所有國際球員最高的400萬美元簽約金,Pedro León肯定不是簡單人物。從古巴成功叛逃之後,因故整整1年無球可打,加上從外野改練內野手、大小傷不斷,小聯盟初體驗並不是太美好。然而天賦就擺在眼前,草上飛的跑壘速度,不起眼身材卻有驚人擊球爆發力,球團也不浪費時間讓León上季直接從3A開始,整年繳出17轟、38次盜壘成功,初步展現球探報告裡所描述的各項優點,更重要的這位仁兄的自我調整能力過人,選球比起剛進小聯盟時肉眼可見的顯著提升,而且不擅打偏高速球的弱點也漸漸消失。

守備端改練內野並不算是好主意,缺乏條件反射的直覺讓他處理起球過於草率或慢半拍,調回外野之後那雙快腿可以輕易守下許多偏高難度的飛球,精準長傳臂力也派上用場,因此未來極有可能會回到專職外野手的身份。鑑於老將Michael Brantley僅簽1年短約,年齡偏高且近2季傷病記錄不少,León在新球季登場亮相的機率著實不低,為球隊再添1位古巴猛將。

Zack Gelof除了三壘之外也加練二壘位置。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)
Zack Gelof除了三壘之外也加練二壘位置。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)

★奧克蘭運動家隊:Zack Gelof,三壘手/二壘手

砍掉重建的運動家隊可謂百廢待舉,上季弱到有剩的打線尤其需要新血注入,因此小聯盟大物三壘手Zack Gelof非常值得關注。擁有結實體格的Gelof在球探報告裡顯示擊球力量上乘是其強項,球種辨識能力亦佳,同時腳程不慢,2021年球季就連跳三級並累積逼近1.00的攻擊指數令人驚艷,上季於2A+3A火力輸出仍有可觀之處,不到100場出賽便有18轟10盜、攻擊指數0.815的亮眼數據。

運動家隊休季期間與Jace Peterson簽了2年短約,此君是生涯通算攻擊指數低於0.70的貧打三壘手,長久習慣三壘出賽的Gelof上季增練二壘守備不僅增加自身場上價值,不怕位置被卡死,儘管春訓結束時就進入開季名單的機率不大,但以打擊見長的他肯定會在季中某個時間點被拔擢到第一線擔任先發試水溫。

Emerson Hancock有望為西雅圖水手再厚植投手戰力。(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)
Emerson Hancock有望為西雅圖水手再厚植投手戰力。(Photo by Kevork Djansezian/Getty Images)

★西雅圖水手隊:Emerson Hancock,右投手

上季水手隊超級新秀Julio Rodriguez橫空出世震撼球界,最後以不可思議的爆炸性火力拿下美聯新人王,今年則應該輪到菜鳥投手表現了。其實球團近年陸續從農場養出了Logan Gilbert、George Kirby兩位出色的先發投手,而第一輪第6順位被選入的Emerson Hancock天花板肯定跟2位學長有得一拚。

身為百大新秀一員,Hancock菜鳥年受到傷勢困擾上場磨練不多,上季才恢復健康在2A繳出3.75防禦率的投球內容,二縫線均速可以維持在95英哩左右,必要時能催到逼近三位數,配合高大身材球威不言自明,同時變速球與滑球都有水準以上的評價,具備3種優質武器球足以成長為輪值前段先發。若說缺點除了傷兵史不少外,投球姿勢不夠穩定偶爾會帶來控球亂流,還需要更多實戰經驗琢磨。目前水手隊大聯盟輪值人手還算整齊,牛棚相對較弱,因此Hancock也有可能會在季中從長中繼出發,為後段局數貢獻火球壓制力。

Owen White擺脫傷痛,有望在2023登上大聯盟。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)
Owen White擺脫傷痛,有望在2023登上大聯盟。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)

★德州遊騎兵隊:Owen White,右投手

若提到遊騎兵投手新秀,多數人都會先聯想到兩名選秀首輪前段順位投手Jack Leiter與Kumar Rocker,不過被低估的Owen White絕對是不可以忽略的黑馬。2018年年中被選入隊後,便因動了Tommy John手術以及遇上疫情影響停賽,一直要到2021年5月才第一次登板投球,用命運多舛來形同他絕不為過。

重回球場後White一路維持穩定高三振率、低被長打率,速球介於92~96英哩間遊走,而且都能投進好球帶邊邊角角,主戰變化球則是同時具有水平與垂直位移軌跡的滑球,對付左打或右打具有同等殺傷力,曲球與變速球也都拿得出手,輪番搭配完全可以混淆打者視線,投球動作不大也帶來相當穩定的控球,整體來說非常接近即戰力了。休季期間遊騎兵瘋狂灑錢補強,投手輪值看似不差,不過除了Jacob deGrom毫無疑問是王牌身手外,其餘4人近年都有成績起伏不定的隱憂,屆時Owen White應該會先於開頭那兩位學弟,成為被叫上大聯盟先發的第一人選。

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