【MLB/Matt Chang】2023年大聯盟各隊重點新秀面面觀

美國聯盟東區篇

文/Matt Chang

江山代有才人出,2022年大聯盟殺出為數不少的優質新人震撼球界,展望即將到來的新球季,以下這些農場大物將會接棒一新球迷耳目。

多倫多藍鳥火球男Yosver Zulueta。(Photo by Ronald Martinez/Getty Images)
多倫多藍鳥火球男Yosver Zulueta。(Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

★多倫多藍鳥隊:Yosver Zulueta,右投手

2019年藍鳥隊以100萬美金簽下這名來自古巴的年輕火球男,儘管職業球涯才剛要起步就遇上傷病襲擾,動了Tommy John手術錯過整個2020年,傷癒復出後那驚人的投球天賦依然掩蓋不住,實戰可以逼近100英哩的速球讓小聯盟打者十分苦手,然而命運之神似乎是刻意找麻煩,緊接而來又遭逢膝蓋十字韌帶斷裂,再度養傷免戰賽季報銷。2022年雨過天晴,健康的Zulueta可說是一路升級,從季初高階1A,僅用了55.2局就爬到3A。

Zulueta不僅速球品質優異,變化球種評價同樣不差,滑球轉速驚人橫移幅度巨大,速差頗大的曲球常會讓人站在原地來不及反應,變速球也在進化,每9局能夠三振高達13.6人次使其後續發展充滿想像空間,儘管控球有時會陷入迷航狀態,不過只要能丟進好球帶,基本上就能宰制絕大多數的打者。由於藍鳥大聯盟先發輪值屬於五門齊狀態,牛棚相對較缺人手,估計新球季Zulueta應該會在季中某個時間點被升上來負責吃些後段局數,發揮其球路壓制效果,若輪值有傷兵再支援先發。

Grayson Rodriguez被視為未來王牌候選。(Karl Merton Ferron/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images)
Grayson Rodriguez被視為未來王牌候選。(Karl Merton Ferron/Baltimore Sun/Tribune News Service via Getty Images)

★巴爾的摩金鶯:Grayson Rodriguez,右投手

身為上季戰績突飛猛進的隊伍之一,不可否認的是兩名大物新秀Adley Rutschman、Gunnar Henderson聯手帶來極為正面的戰力升級,2023年則應該會輪到MLB官網百大新秀排名第4的Grayson Rodriguez越級打怪。

Rodriguez擁有強力先發投手的一切外在條件,身材高大且協調性佳,投球動作流暢穩定,速球可穩定保持在95~101英哩之內遊走,變化球也都趨近成熟,重點是控球能力又相當可靠,基本上留在小聯盟屠殺對手只是浪費時間,被視為是未來王牌投手候選人,目前球隊輪值投手素質略顯平庸,如果春訓狀態良好,也許開季我們就能看到他登板獻技了。

Curtis Mead擁有多守位。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)
Curtis Mead擁有多守位。(Photo by Chris Bernacchi/Diamond Images via Getty Images)

★坦帕灣光芒隊:Curtis Mead,三壘手/二壘手

對於小本經營儉樸打球的光芒隊而言,每年產出優質新秀上到大聯盟是他們保持一定競爭力的重要法寶,來自澳洲出身棒球世家的Curtis Mead將會是下一個被提到名字的光芒農場大物。

當還在無法合法喝酒的稚齡時,Mead就已經有著澳洲職棒初體驗,被費城費城人簽下赴美發展後輾轉透過交易來到光芒隊。球探給予的評價是選球極有耐心,控制球棒能力上乘,而在小聯盟各層級也的確繳出相對應的成績,整個2022年球季總計打擊三圍非常逼近3成/4成/5成水準,無可挑剔。以中線內野手標準來看,長打實力也令人激賞,稱其為目前光芒農場最逼近即戰力的打者新秀一點都不為過,同時除了能站二、三壘位置外,還加練了一壘,是枚教練手下的活棋,新球季要在大聯盟發光發熱只是時間早晚問題。

運動能力出眾是Ceddanne Rafaela給人的第一印象。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)
運動能力出眾是Ceddanne Rafaela給人的第一印象。(Photo by Daniel Shirey/MLB Photos via Getty Images)

★波士頓紅襪隊:Ceddanne Rafaela,游擊手/外野手

由於身材只有不起眼的5呎8吋,紅襪隊僅僅花了1萬美金的零錢(該年花了高達781.3萬在國際球員簽約)簽下荷屬庫拉索島的Ceddanne Rafaela,如今這筆小額投資很有可能會有超乎想像的回收。

運動能力出眾是Rafaela給人的第一印象,基本上他幾乎內外野都能守,被認為是小聯盟界防守能力最佳的球手之一,先靠滴水不漏的守備功夫站穩先發後,打擊技巧也越磨越光,能推能拉且靠著一雙快腿常能戰勝防守者的傳球速度。有趣的是,儘管擊球品質還有進步空間(揮空率偏高),但瘦小身軀卻在2022年擠出21轟長打率高達5成39,嚇壞隊友及球迷,同時間還貢獻28次盜壘成功,有點窮人版「阿土伯」José Altuve的味道。

由於紅襪隊已經與Xander Bogaerts分道揚鑣,明星三壘手Rafael Devers續約談判情況不容樂觀有可能會被放上交易桌,打線存在青黃不接問題,Rafaela登上大聯盟的時程表可望提前,新球季就有可能實現「小人物」的逆襲。

Anthony Volpe已經具備挑戰大聯盟的成熟度,就等待一個機會。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)
Anthony Volpe已經具備挑戰大聯盟的成熟度,就等待一個機會。(Photo by Rob Tringali/MLB Photos via Getty Images)

★紐約洋基隊:Anthony Volpe,游擊手

球星滿營的洋基隊,對於培養新秀其實也不遺餘力,身為現階段該隊農場排名居首的大物,Anthony Volpe未來發展極受期待。

剛入行時Volpe便遭遇低潮衝擊,隨即遇上2020年新冠肺炎疫情炸裂導致停賽,此段時間他重新調整腳步,不但增加重訓份量強化擊球力道,並重新調整打擊姿勢將來球朝更高仰角揮出,雙管襲下效果十分顯著,2021年簡直無雙狂開,27轟33次盜壘成功攻擊指數突破1.027,被大聯盟官網評為該季小聯盟打擊最優打者。儘管今年升上2A、3A球隊逆天數據沒再複製,不過整體攻擊指數0.802依然夠水準,同時他也是自1995年的Andruw Jones之後,最新一位單季能繳出20轟50盜的小聯盟球手,其球場能耐之高自不須贅言。

換言之,Volpe已經具備挑戰大聯盟的成熟度,不過洋基目前內野人手大塞車,Gleyber Torres卡死二壘,另名已經亮相的頂尖新人Oswald Peraza將入駐游擊大關,球團屬意將Volpe未來定位為三壘手,可同位置Josh Donaldson與DJ LeMahieu兩位高薪老將排序在前,身為菜鳥變成只能在夾縫中求生存,後續需要觀察洋基是否會有交易動作騰出空間,才能決定Volpe的出場機會多寡。

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