【MLB/正義鷹大俠】菜鳥闖天關:10大新秀衝擊季後賽(上)

George Kirby初上MLB就撐起西雅圖水手輪值要角。(Photo by Jason Miller/Getty Images)
George Kirby初上MLB就撐起西雅圖水手輪值要角。(Photo by Jason Miller/Getty Images)

文/正義鷹大俠(訂閱《MLB星系》,享受更多MLB專業好文)

儘管今年媒體版面幾乎都被Aaron Judge和大谷翔平的美聯王者之爭、Judge的全壘打追逐戰,以及下半季追逐700轟的Albert Pujols佔盡,但其實還有個較少為人注目的亮點因此被掩蓋,那便是群雄並起、堪稱近20年來最整齊強大的菜鳥梯隊。據權威數據網站《FanGraphs》統計,今年包括西雅圖水手隊外野手Julio Rodriguez、金鶯隊捕手Adley Rutschman、亞特蘭大勇士隊右投Spencer Strider和外野手Michael Harris II等人,同步評量攻守的進階數據WAR值(註1)都在4.8到5.3之間,任何1人都可說是締造了繼2017年Judge之後最佳的菜鳥年表現,更遑論還一次出現4人。

尤有甚者,Strider還是自從1995年的野茂英雄後締造最高投手WAR值的新人,而許多資深球迷都知道當時從日職渡海挑戰的「龍捲風」實際上已非菜鳥。至於前次聯盟中有2名新人達標4.8 WAR值以上的表現則得回溯至2001年,他們的名字分別叫做Pujols(7.2 WAR)和鈴木一朗(6.0 WAR),由此便不難一窺本季頭角崢嶸的新秀爆發年有多難得。

更巧的是,本季WAR值最高的9名菜鳥中就有8人將隨隊挑戰季後賽,對於團隊的助益不言可喻,未來也可能引發各隊及早將新秀拉上一軍的風潮。而《ESPN》作家Kiley McDaniel日前便列出今年可能衝擊季後賽的10大新秀,並依他們可能影響的程度排名,本文就讓我們從第10名到第6名倒數起吧!

第10名 Oswaldo Cabrera,右外野手,紐約洋基隊,23歲

本季成績:打擊三圍0.247/0.312/0.429、6轟19打點、OPS+109、1.3WAR

這名身高183公分、體重90公斤的委內瑞拉小將體格看似平凡,也缺乏足以令球探側目的腳程,甚至不曾入選過百大新秀,但今年季末屢屢出頭的Oswaldo Cabrera依舊徹底善用本身天賦和技能,於近2年共計5個大、小聯盟層級賽事中敲出44發全壘打,突破原先有限的爆發力並展現長打能耐,不俗擊球技巧更可免於過高的被三振率。雖然壘上有人時打擊表現普普,但主防二壘、同時能兼顧除了投捕之外所有守位的多工特性,將為條紋軍的季後賽調度提供更多餘裕。

第9名 Brendan Donovan,二壘手,聖路易紅雀隊,25歲

本季成績:打擊三圍0.281/0.394/0.379、5轟45打點、OPS+126、2.7WAR

身處擁有國聯兩大MVP候選人Nolan Arenado、Paul Goldschmidt以及新生代好手Tommy Edman的紅雀隊,外加「普神」Pujols下半季話題不斷,自4月底上大聯盟不久後便站穩先發的Brendan Donovan自是相對黯淡。此外季前未入選百大新秀的他討論度也不及隊上一票大物內野手Nolan Gorman、Jordan Walker、Masyn Winn等人;2018年直到第7輪才被選上的歷史更讓他始終站在首輪的大學隊友Travis Swaggerty陰影下。

儘管如此,季前McDaniel仍將Donovan列為本季紅雀注目新秀第14名,關鍵就在其優於爆發力的打擊技巧和穩健守備,這點從他的打擊率、上壘率即可見一斑。不過McDaniel也坦承Donovan的防守表現比他預想中好一些,且優異打擊策略也更快就轉換為實績甚至更上層樓。以天賦來說他或許比不上紅雀一干蓄勢待發的頂級新秀,也還稱不上是球隊基石等級,但藉由快速證明自己在年輕一輩中的打擊能力,仍可望放眼更長遠的大聯盟生涯。值得注意的是他今年得點圈有跑者時打擊三圍飆上3/4/5,彰顯關鍵時刻表現的進階數據WPA值於出賽超過400打席的打者中名列聯盟前5分之1,是否會成為埋伏在華麗打線中的致命暗器,值得紅雀迷們關注。

Andres Munoz以一手火球為西雅圖水手撐起後防。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)
Andres Munoz以一手火球為西雅圖水手撐起後防。(Photo by Steph Chambers/Getty Images)

第8名 Andres Munoz,牛棚右投,西雅圖水手隊,23歲

本季成績:ERA 2.49、22中繼4救援、ERA+149、K9 13.3、1.9WAR

初登大聯盟就以一手百哩火球技驚四座的Andres Munoz來到生涯第3個賽季招牌依舊、均速可達100.2英哩,不同的是滑球大幅進化,使用比例從上季的29.4%暴升至本季的64.6%。想像一下有個投手隨時能飆出百哩速球,卻有近3分之2的機會選擇不這麼做,便足見Munoz對於自己的滑球多有把握。據查在聯盟投超過150打席的所有投手中,Munoz滑球的每百球被得分期望值(RV/100)和打者揮空率均僅次於大都會隊終結者Edwin Diaz,犀利程度儼然當今棒壇二把手。

不僅如此,Munoz本季無論是三振率、對手追打率、預期被打擊率和揮空率等傳統或進階數據均高踞聯盟前1%,除了「頂尖」2字大概鮮有其他形容詞。終結21年季後賽乾旱期的水兵軍團想更進一步,能中繼能關門的Munoz絕對是必備要角。

第7名 Lars Nootbaar,右外野手,聖路易紅雀隊,25歲

本季成績:打擊三圍0.228/0.340/0.448、14轟40打點、OPS+126、2.6WAR

縱使國聯中區競爭相對和緩,但紅雀隊戰績之所以能領先群雄也並非完全仰賴於此,從這份榜單上已出現第2名憤怒鳥成員即不難想像。只是若在去年提起出賽58場的Lars Nootbaar,多數人或許只對其怪異姓氏有印象,不過他本季明顯大幅進化。除了維持水準以上的外野防守,本季包括平均擊球初速、最快擊球初速都至少躋身聯盟前11%強,跑壘衝刺速度約名列前4分之1,追打來球的比例則搶進前8%,無論是守備、打擊爆發力、跑壘或選球皆有可觀,而這4項也幾乎是評量1名野手的最主要指標。

以Nootbaar目前出賽108場即累積2.6WAR值推估,若能和美聯新人王大熱門Rodriguez獲得相同出賽機會,WAR值將可突破4.0大關。或許躍進式的成長會讓部分評論者對於他能否持續此一水準有所疑慮,不過就數據來看其表現並無太多運氣成分,他極有可能是聲譽卓著的「紅雀養成所」又一代表作,有機會朝主力外野手的目標邁進。

第6名 George Kirby,先發右投,西雅圖水手隊,23歲

本季成績:8勝5敗防禦率3.39、FIP 2.99、ERA+109、K9 9.2、3.0WAR

身為現代棒球迷,讀到有關選手的技術分析時難免被眼花撩亂的進階數據給搞到頭昏腦脹,如果您也有相同問題,來看George Kirby投球就對了!

儘管投手獨立防禦率FIP值的確展現出Kirby優於帳面防禦率的演出,不過他大多數進階統計項目其實都不算亮眼,原因在於其強項極容易眼見為憑卻又難以量化,那便是堪稱出神入化的速球系控球力。Kirby非但整季保送對手的機率壓低到名列全聯盟前4%,綜觀本季投破130局的先發投手中保送率更只輸給3人,加上平均每局可K掉1名打者,三振四壞比亦高居第6名,足證宰制力十足。有趣的是雖能投6種球路,但包含4縫線速球、伸卡球和卡特球等3種直球系球路硬是占配球比例近7成的老派風格,也讓欣賞Kirby披掛禦敵成為另一種不同的享受。

接續下篇:菜鳥闖天關:10大新秀衝擊季後賽(下)

註1:本文WAR值均參考自《FanGraphs》。

註2:小標題處的選手防守位置為本季主要防區。

※本文編譯改寫自Your guide to the 10 rookies about to take this year's postseason by storm,作者為Kiley McDaniel

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