MLB 發燒星》現役最老投手 光芒Hill對棒球熱愛始終如一

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在大聯盟現役球員中,現年41歲的坦帕灣光芒隊投手Rich Hill是第2年長的球員,僅次於道奇隊的Albert Pujols,已經闖蕩17個賽季的Hill,效力過10支不同球隊,雖然沒有拿過冠軍戒指,但也在世界大賽舞台展現過精采的投球。

雖然生涯已經累積超過300場出賽,投球局數突破1000局,但是對Hill來說,還是把每一次投球,當作是最後一次登場一樣全力以赴,光芒隊總教練Kevin Cash曾開玩笑地說:「Hill大概有4天是很好相處的,到了第5天,你就會想離他遠一點。」

坦帕灣光芒老將Rich Hill本季投出優異表現。(Photo by Rob Carr/Getty Images)
坦帕灣光芒老將Rich Hill本季投出優異表現。(Photo by Rob Carr/Getty Images)

心態轉折

即使已經是再熟悉不過的投一休四節奏,Hill還是不敢有任何怠慢,並在自己出賽的那一天進入作戰模式,因為他不想留下任何遺憾,他必須確認自己能以最好狀態面對每一次出賽,而這樣的心境其實並不是從一開始就有。

10幾年前剛穿上芝加哥小熊隊球衣登上大聯盟時,Hill就像大部分意氣風發的年輕投手一樣,總是覺得自己有揮灑不完的青春,一場比賽投不好沒關係,反正5天後還有討回來的機會,然而歷經多年來的球場和人生經驗,Hill看待一切的眼光慢慢轉變,尤其是2014年的喪子悲劇,更讓他從此不把所有事視為理所當然。

Hill的兒子Brooks Hill在出生兩個月後,就因為平腦症和先天腎疾離開人世,在還沒好好感受喜獲麟兒的喜悅時,Hill就面臨人生最巨大的悲痛之一,他說道:「這件事再一次告訴所有人,時間有多寶貴,也讓我真正感受到,自己每一次投球,都有可能是人生最後一球,所以絕對不會想浪費每一個機會。」

熱愛棒球

雖然Hill已經在大聯盟馳騁不少賽季,但是一路走來稱不上一帆風順,在2016年效力於運動家隊前,常常在大聯盟及小聯盟之間載浮載沉,也數度遭球隊釋出,就因為對棒球的熱愛,讓Hill堅持下來,直到現在還屹立球場。

Hill曾說道:「如果你真心熱愛某件事,就專心投入其中吧!對我來說就是棒球,不管比賽結果好壞,我就是愛打棒球。」

今年賽季來到光芒隊的Hill,原本只被視為先發輪值的救火隊,他在開季首月的表現也確實搖搖欲墜,5次登板的平均防禦率高達7.25,但是隨著狀況回溫,Hill在進入5月份後突然開始大殺四方,在6次先發登板中繳出3勝1敗的戰績,而且平均防禦率是接近完美的0.78,讓他獲得美國聯盟單月最佳投手的肯定,這也是他生涯第3度獲得此獎,上一次已經是2017年7月的事了。

有不少人都關心Hill會投到何時,打算什麼時候高掛球鞋,Hill始終沒有給出明確的答案,僅說過想和美式足球明星Tom Brady一樣以45歲為目標,並且希望獲得1枚世界大賽冠軍戒指,不過究竟還能投多久,Hill自己也不確定,他說道:「對我來說,現在想這些事還太早,畢竟我還能投出很棒的比賽!」

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